Skip to main content

Lightning haluaa näyttää muille iskukykynsä

Sarjan katkaisu ensimmäisessä mahdollisessa pelissä kertoisi Tampan kovuudesta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningin ja New Jersey Devilsin välisessä pudotuspelien ensimmäisen kierroksen sarjassa on edetty vaiheeseen, jossa molemmat ovat pelanneet kaksi peräkkäistä kotiotteluaan. Tampa voitti odotetustikin omat kotipelinsä ja haki keskiviikkona yhden voiton myös New Jerseyn kotiluolasta.

Näin Lightning pääsee yrittämään lauantaina ensimmäistä kertaa sarjan katkaisua kotihallissaan.

- Halusimme nousta viime pelin jälkeen tasollemme. Hyvä, että onnistuimme. Olimme eri joukkue kuin edellisessä pelissä. Onnistuimme puolustuspelissämme. On iso asia, että palaamme kotijäälle omien faniemme eteen, sanoi Lightningin hyökkääjä Nikita Kutsherov.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Kaksi maalia tehnyt ja yhden syöttänyt venäläinen oli samalla ottelun pistekuningas.

Koska Lightning lähti sarjaan ylivoimaisena suosikkina, eivät sarjan mahdolliset 4-1 loppunumerot olisi välttämättä kauhean suuri yllätys, mutta niiden eteen pitää tehdä seuraavassakin ottelussa kova määrä töitä.

Vaikka sarjan neljäs ottelu päättyi kahden maalin eroon, syntyi Tampan kolmas maali jälleen tyhjiin ja New Jerseylläkin oli valtava määrä ylivoimia, joilla ratkaista ottelu.

Video: NJD-TBL: Kutsherovin laukaus uppoaa

- Se on asia, johon pitää kiinnittää huomiota. Olemme ottaneet liikaa jäähyjä, ja vastustaja on saanut otetta pelistä ylivoimilla. Meidän on pelattava oikealla tavalla, kurinalaisesti ja viisaasti omassa päässä, Kutsherov opasti.

- Kun asian kääntää toisinpäin, niin aina haluaisi saada isomman kuin yhden maalin johdon. Kun ilta eteni, niin asiasta tuli meille riippakivi. Kun ei saa aikaan tulosta ja maaleja ylivoimalla, on vaikea pelata kovalla itseluottamuksella, totesi New Jerseyn tähtihyökkääjä Taylor Hall.

Tampa on parantanut Devils-sarjassa alivoimaansa yli seitsemällä prosenttiyksiköllä 76,1:stä 83,3:een.

- Olemme parantaneet alivoimalla. Meillä oli hankaluuksia sen kanssa koko runkosarjan ajan. Siihen on tehty viilauksia, ja nyt kaikki tekevät sen eteen töitä. Blokkaamme ja annamme (Andrei) Vasilevskin nähdä kiekon. Annamme painetta, kun se on mahdollista. Kaikki on kiinni omistautumisesta. Alivoimapelaamisesta pitää olla ylpeä, ja kaikki näyttivät sitä, sanoi Tampan puolustaja Victor Hedman.

Salamapaidat riehuivat viisi maalia molemmissa kotiotteluissaan, mutta sen jälkeen on ollut myös maalintekosektorilla hieman hiljaisempaa. Toisessa ottelussa Devilsin maalille tullut Cory Schneider on torjunut voittavan maalivahdin tilastoilla. Hänen päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa on 1,67 ja torjuntaprosenttinsa 95,1. Luvut ovat jopa parempia kuin virkaveli Vasilevskilla (2,26 ja 93,7 %) Tampan tolppien välissä.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightningin rutiini riitti voittoon]

 

Devils pakotti viime pelissä Lightningin kovaan työmäärään, mutta se ei ymmärrettävästi lämmittänyt Schneideria.

- Emme niinkään välitä moraalisista voitoista, koska niistä ei ole mitään hyötyä. Tiedämme, että osaamme pelata ja että olemme hyvä joukkue, playoff-joukkue. Nyt meidän on vain saatava sarja jatkumaan, Schneider sanoi.

Tampaa on pidetty kovan runkosarjan jälkeen jopa yhtenä NHL:n Itäisen konferenssin finaaliehdokkaana. Vaikka sarjan katkaiseminen ei ole koskaan helppoa, kun vastustaja tulee kaukaloon veitsi kurkulla, tarjoaa sarjan viides ottelu paikan myös näyttää, että Lightning on kliininen ja ratkaisuihin pystyvä joukkue.

Samalla se olisi viesti omia sarjojaan johtaville muille idän ennakkosuosikeille Pittsburgh Penguinsille ja Boston Bruinsille, että täältä tullaan tosissaan.

- Emme voi ajatella vielä, että tämä on meidän sarjamme, mutta tiedämme, että meillä on ote, kun menemme kotiin. Tämä on iso tilaisuus meille, joten emme voi ottaa tätä tilannetta kevyesti. Meillä on pari päivää aikaa saada joukkue taas kasaan ja valmistautua seuraavaan peliin, sanoi Tampan ykkösketjun hyökkääjä J.T. Miller.

Kovenevat panokset näkyivät myös Kutsherovin kovassa taklauksessa Sami Vatasta kohtaan.

- En halunnut satuttaa häntä, mutta kun näen vastustajan kiekon kanssa, niin totta kai ajan loppuun asti. En tee tuota paljon, mutta joskus saatan tehdäkin noin, Kutsherov kommentoi pommiaan, joka lopetti Vatasen pelin.

Vatasen pelikunnosta seuraavassa pelissä ei ole vielä täyttä varmuutta. Hänen paikkansa ottaisi todennäköisesti Mirco Müller, joka on tämän kauden pudotuspeleissä kahden pelaamansa ottelun jälkeen teholukemassa -2. Vatanen kärsii ylävartalovammasta.

- Jos Vatanen ei pysty pelaamaan, on asioita muutettava. Sami on tärkeä osa joukkuettamme ja hyvä pelaaja meille, mutta on todella huono juttu, jos hän ei voi pelata. Sitten seuraava kaveri pelaa, ja niin kuin olemme sanoneet koko ajan, kyse on pelaavien pelaajien suorituksesta eikä siitä, ketkä eivät pelaa, sanoi Devilsin päävalmentaja John Hynes torstain lehdistötilaisuudessaan.

Vatasen saldo Tampa-sarjassa on maali, seitsemän taklausta ja neljä blokattua laukausta jääajalla 19.14. Jos Vatanen ei pysty pelaamaan, Devils menettää ison palasen puolustuksensa kiekollista osaamista.

Tampa teki runkosarjassa eniten maaleja, mutta nyt se on tiivistänyt alakertaansa myös tasakentin. Kun Devils teki sarjan kolmannessa pelissä kolme maalia Vasilevskin ollessa maalilla, piti Lightning isännät nyt vain yhdessä maalissa, ja sekin tuli kahden miehen ylivoimalla.

Vatanen ei matkusta muiden pelaajien kanssa torstaina Tampaan, mutta joukkue ei sulkenut pois sitä mahdollisuutta, että hän saapuu Floridaan vielä jossain vaiheessa hieman myöhemmin ennen ottelusarjan viidettä peliä.

Video: NJD-TBL: Miller iskee osuman Kutsherovin tarjoilusta

- Parhaiden joukkueiden täytyy tiukentaa puolustusta. Voit tehdä maaleja kuinka paljon tahansa, mutta jos ei puolusta, on silloin maalivahdin ja puolustuksen urakka todella vaikea. Tässä pelissä keskityimme siihen todella ja pelasimme todella hyvän kolmannen erän, varsinkin kun ottaa huomioon, että pelasimme vieraissa, sanoi Miller.

- On tehtävä maaleja, että voittaa pelejä. Mutta olemme olleet pudotuspeleissä ennenkin, ja kiekko on pidettävä pois omasta maalista. Kaikki puolustusta koskevat kliseet voi heittää ilmoille, mutta niin vain pitää tehdä, koska kaikki on niin tiukkaa, lausahti Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Taylor Hallin pimentäminen tulee olemaan iso osa Lightningin puolustuspelaamista. Hall laukoi nelospelissä vain kerran, mikä on hänen pienin laukaisumääränsä koko sarjassa. Viidennessä ottelussa Tampalla on vielä kotijoukkueena viimeisen vaihdon oikeus, mikä helpottaa sen urakkaa.

- Hall on maailmanluokan pelaaja ja pelannut mahtavan kauden. Hänen pimentämisensä oli meille iso tavoite, ja onnistuimme siinä hyvin. Anton Strålman ja Ryan McDonagh pelasivat paljon häntä vastaan, mutta ketkä vain olivat kaukalossa, he tekivät hyvää jälkeä. Nyt meillä on mahdollisuus mennä kotiin ja hyödyntää tämä, Hedman sanoi.

Lightningin Vezina Trophy -ehdokkaana oleva maalivahti Vasilevski tulee vielä tarjoamaan joukkueelle vakaan selkänojan, johon turvata, kun kiekko tippuu jäähän lauantaina.

- Luotamme häneen valtavasti. Jokainen hänen torjuntansa antaa penkille valtavasti energiaa. Meidän pitää huolehtia siitä, että emme anna enää vastustajille läpiajoja. Hän on ollut uskomaton koko kauden ja pelaa todella hyvin tällä hetkellä. Hän on parantanut joka pelissä, Kutsherov kehui maanmiestään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.