Skip to main content

Lightningin on pelattava sarjan paras ottelu

Tampan täytyy pelata idän kuudennessa finaalissa kevään parasta kiekkoaan

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vaikka monen mielestä Tampa Bay Lightningin tilanne näyttää Itäisen konferenssin finaalisarjassa valoisalta, joukkueella ei ole vielä varaa nostaa jalkaa kaasulta. Tai oikeastaan heidän pitää saada se jalka sinne kaasulle.

Tampa siirtyi idän finaaleissa 3-2 johtoon, kun se kaatoi kotiluolassaan Washington Capitalsin maalein 3-2 lauantaina pelatussa viidennessä kohtaamisessa. Lightning lähti kirimään mukaan taisteluun, kun se oli sarjassa jo 0-2 tappiolla. Kolme peräkkäistä voittoa Capitalsin tasoisesta joukkueesta on todella kova suoritus.

Moni on varmasti hiljalleen kirjoitellut Washingtonia ulos finaalikamppailusta. "Ne sulaa muutenkin aina, tämä oli odotettavissa."

Tampalla ei ole todellakaan varaa ajatella noin. Siihen on muutama erittäin painava syy.

Ensimmäinen niistä on se, että Lightning kohtaa Washingtonissa pelattavassa kuudennessa ottelussa todella nälkäisen Capitalsin. Kolme tappiota putkeen nostaa tietynlaista epätoivoa pintaan. Kapteeni Aleksandr Ovetshkin haluaa varmasti poistaa ikuisen kevään epäonnistujan leiman Capitals-miehistön harteilta.

Capitalsilla ei ole enää mitään muuta mahdollisuutta kuin lyödä kaikki likoon. Se pelaa kuudennessa ottelussa veitsi kurkulla.

 

[Lisää aiheesta: Tampan pelillinen käyrä osoittaa ylöspäin]

 

- Emme ole vielä siinä tilanteessa, että voisimme ruveta miettimään Stanley Cup -finaaleja. Tämä liiga on niin tasainen ja täällä on niin vaikea voittaa, että pitää pystyä elämään vain hetkessä. Olemme tajunneet vuosien aikana, miten vaikeaa täällä on menestyä. Meillä on vielä paljon hommia edessä, muistutti Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Cooper sai sanoilleen tukea myös pelaajiston puolelta.

- Kuudes ottelu on vaikein tässä sarjassa, kun homma on katkolla. Meitä tietysti auttaa se, että olemme onnistuneet katkaisemaan sarjan kahdesti tänä keväänä. Meidän pitää pystyä pelaamaan samalla mentaliteetilla. Siitä ei tule helppoa, koska Capitals on nyt selkä seinää vasten. Vastassa on todella epätoivoinen joukkue, joten meidän pitää pystyä parhaimpaamme, komppasi Lightningin kapteeni Steven Stamkos.

Video: TBL@WSH, ottelu 3: Stamkosin one-timer puraisee

Tampan ei todellakaan auta siirtää ajatuksiaan kohti Stanley Cup -finaaleja. Varsinkaan kun joukkueen peli ei ole tässä sarjassa toiminut vielä kovinkaan kummoisesti. Lightning nosti itsensä kahden tappion jälkeen Capitalsin rinnalle käytännössä maalivahti Andrei Vasilevskin ja loistavan erikoistilannepelaamisensa ansiosta. Viidellä viittä vastaan homma ei ole oikein toiminut.

Viidennen konferenssifinaalin ensimmäiset 20 minuuttia olivat jo tuttua Tampaa, ensimmäistä kertaa näiden joukkueiden kohtaamisissa. Lightning pääsi tuossa ottelussa hyvän aloituksensa turvin vahvaan lentoon ja onnistui hyödyntämään vahvinta asettaan eli riistopelaamista laadukkaasti. Se ajoi Capitalsin suuriin vaikeuksiin prässäämällä puolustajia vahvasti. Sitä kautta Tampa oli ensimmäistä kertaa niskan päällä tasakentällisin.

Hyvä 20-minuuttinen johti lopulta siihen, että Cooperin joukkue karkasi ottelussa 3-0 johtoon. Joku voisi nyt ajatella, että mitä syytä huoleen tässä nyt sitten on?

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Paljonkin. Tampa nimittäin hukkasi pelinsä täysin avauserän vahvan vaiheensa jälkeen. Se palasi johtoasemassa aiemmista otteluista tuttuun kilpikonnapuolustukseen, jossa se käytännössä vain vetäytyi puolustuskannalle ja antoi Capitalsin rummuttaa omaa juttuaan. Washington nousi lopulta maalin päähän, mutta uhrautuva puolustus ja Vasilevski pitivät Tampan voiton syrjässä kiinni.

- Olimme viidennessä ottelussa hyviä ensimmäisellä puoliskolla, mutta sitten vetäydyimme liikaa, kun pääsimme kolmen maalin johtoon. Nyt meidän täytyy pystyä pitämään sama tempo yllä täydet 60 minuuttia, tuumi Stamkos.

Tampa on onnistunut pienen tuurinkin avulla voittamaan Capitalsin kolme kertaa, vaikka se on käytännössä hylännyt oman pelillisen identiteettinsä. Boston Bruinsia ja New Jersey Devilsiä vastaan pelatuissa playoff-sarjoissa kaukalossa oli ihan erilainen Lightning. Silloin sen koko kentän prässi pelotti jokaista pudotuspelijoukkuetta, jotka olivat vielä kevään karusellissa mukana.

Tampan täytyy kuudennessa ottelussa päästä siihen uudestaan kiinni, samalla tavalla kuin se teki viidennen ottelun avauserässä. Epätoivoinen Capitals on nimittäin sellainen joukkue, jolle ei kannata luovuttaa pelin avaimia, kun ollaan lähellä ottelusarjan ratkaisua.

Kokeneet pelaajat voivat nousta Lightningin kohdalla isoon arvoon myös kuudennessa ottelussa. Ryan Callahanin johtama nelosketju nimittäin mahdollisti Tampan huiman avauserän edellisessä ottelussa iskemällä pikaisen avausmaalin sekä lisäämällä johdon kolmeen maaliin toisessa erässä vastaavalla salamamaalilla. Konkareiden esimerkki on myös kuudennessa ottelussa tärkeää, sillä Capitals tulee kaukaloon varmasti hurjistuneena.

Video: TBL-WSH: Callahan osuu toisen erän alussa

Cooper oli kuudennen ottelun alla löytänyt jo selkeät askelmerkit joukkueelleen.

- Tietysti hyvä alku on tärkeä, sillä silloin kaikki paine siirtyy vastustajalle. Viimeisen neljän vuoden aikana olemme olleet tässä tilanteessa johdossa ja tappiolla, kotona ja vieraissa, mutta emme silti voi katsoa taaksepäin. Olemme myös onnistuneet tässä sarjassa Washingtonissa, mutta emme voi laskea senkään varaan mitään. Kuudennessa ottelussa pääkoppa ratkaisee paljon. Olemme molemmat erittäin lujilla fyysisesti, mutta tarvitsemme silti vahvaa luistelua myös kuudennessa ottelussa.

Tampalla on vielä monta korttia kääntämättä. Se on toisaalta hyvä ja toisaalta huono tilanne, kun sarjaa lähdetään katkaisemaan. Nyt ne viimeisetkin ässät pitäisi kaivaa hihasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.