Skip to main content

Tampan täytyy katsoa peiliin

Tampan ei tarvitse panikoida, mutta pieni huoli on terveellistä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningin aloitus Idän konferenssifinaaleissa noudatti tämän kevään osalta tuttua kaavaa. Joukkue kompasteli jo kahdella ensimmäisellä kierroksella avausotteluissaan New Jersey Devilsiä ja Boston Bruinsia vastaan.

Washington Capitalsia vastaan Lightning teki sen kuitenkin avausottelussa pahimmalla mahdollisella tavalla. Tampa oli haluton, löysä ja jäljessä jokaisella osa-alueella. Capitals karkasi kahden erän aikana jo neljän maalin karkumatkalle ja ottelu oli käytännössä taputeltu.

Kolmannessa erässä joukkue onnistui muodostamaan vielä pienimuotoisen kirin, mutta Capitals jaksoi loppuun asti ja ryösti kotiedun itselleen.

Sarjan ensimmäinen ottelu ei kerro paljoakaan Lightningin pelin tasosta. Joukkue tulee varmasti parantamaan otteitaan sarjan edetessä.

 

[Lisää aiheesta: Ykkössuosikki Tampalta kevään huonoin peli]

 

Jon Cooperin ryhmä osoitti etenkin Bruinsia vastaan, että parhaimmillaan se on pelillisesti jopa pysäyttämätön. Joukkueen materiaali ja laajuus riittää kaatamaan kenet vain paperilla, ja pelillisesti Cooperin kiekko on parhaimmillaan loistava yhdistelmä kovuutta, vauhtia, taitoa ja tylyyttä.

Bruins koki sen karusti rankan Toronto Maple Leafs-sarjan jälkeen, sillä sarjan lopussa sillä ei ollut mitään palaa Tampaa vastaan.

On silti melko kummallista, että sama joukkue on kompastellut kolmen kierroksen aikana jokaisessa avausottelussa. Vaikka se on kahdella aikaisemmalla kierroksella onnistunut kääntämään sen jälkeen tilanteen suvereenisti haltuunsa, kolmas kerta nostaa ilmaan paljon kysymyksiä.

Kuten tunnettu sanonta menee: "Tulella ei kannata leikkiä."

Kevät etenee ja pelit kovenevat. Samalla vastustajien taso luonnollisesti kasvaa, ja konferenssifinaaleissa vastassa oleva Capitals on Tampa Bayn pojille pelillisestikin todellinen uhka.

Vaikka finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa, kevään peleissä ratkaisevat tunnetusti pienet marginaalit. Siksi Tampalla on juuri nyt edessä selvä itsetutkiskelun paikka.

Sen myönsi myös Cooper, joka totesi ottelun jälkeen, että vaikka kyseessä oli vasta ensimmäinen peli, syytä terveeseen huoleen on. Paniikkinappulaa ei silti lähdetä painamaan. Joukkueen pelaajisto oli myös samoilla linjoilla.

- Tietysti voi ja pitääkin olla vihainen siitä, miten pelasimme avausottelun. Tämä on aika samanlainen tarina, kuin Bruinsia vastaan. Meillä on paljon enemmän annettavaa. Tämä oli kuitenkin vasta ensimmäinen ottelu, ja meidän pitää mennä tästä eteenpäin nopeasti, Lightningin hyökkääjä Tyler Johnson tuumi NHL.com/FI:lle lauantain harjoitusten jälkeen.

- Olemme kokenut joukkue ja meillä on itseluottamus kunnossa. Pudotuspeleissä näihin ei voi jäädä jumiin, vaan pitää kääntää välittömästi katseet tulevaan.

Myöskään Steven Stamkos ei halunnut lähteä panikoimaan, mutta hän korosti myös sitä, että näissä karkeloissa mitään ei voi ottaa selvyytenä.

Video: TBL-WSH, Gm1: Kutsherov tarjoilee Stamkosille osuman

- Meidän täytyy kunnioittaa tilannetta ja vastustajaa, mutta emme voi ruveta pelkäämään. Pelkääminen ei tuo ketään joukkuetta näin pitkälle keväällä. Meidän pitää pelata terveellä kunnioituksella ja jopa pienellä jännityksellä, mutta näihin ei silti voi jäädä vellomaan, vaan pitää olla lyhyt muisti, Stamkos komppasi hyökkääjäkollegaansa.

Lightningin pelaajista suurin osa pelaa uransa parhaita vuosia. Joukkue on hautunut Steve Yzermanin siipien suojassa rauhassa, ja on samalla kerännyt kokemusta kevään peleistä takaraivoonsa.

Capitals ei missään nimessä tule olemaan jatkossa noin ylivoimainen, kuin se oli sarjan avausottelussa.

Vaikka Tampa Bayta ollaankin ylistetty koko kevään ajan, Capitals tarjoaa tiiviillä raastinrautakiekollaan joukkueelle varmasti kovan taistelun viidellä viittä vastaan.

- Olimme liian huolimattomia ja löysiä ensimmäiset 40 minuuttia. Meidän pitääkin olla huolissaan. Olemme sellainen ryhmä, että vaadimme paljon toisiltamme. Haluamme olla sellainen joukkue, jota vastaan on vaikea pelata, Lightningin konkaripuolustaja Ryan McDonagh sanoi.

- Meidän pitää viedä heiltä tila ja aika. Ensimmäisessä ottelussa emme olleet sitä ensimmäisen 40 minuutin ajan, mutta meidän onneksi tiedämme sen, mitä meidän pitää korjata, McDonagh jatkoi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Vaikka Lightning ajoi itsensä avausottelun heikolla esityksellään vaikeaan rakoon, sarja on vasta nuori.

Capitals on kuitenkin päässyt nyt haistamaan Stanley Cupin finaaleiden tuoksua, ja se ei varmasti hellitä etulyöntiasemaansa helpolla.

Ottelupari tulee varmasti tasoittumaan paljon, kun sarja etenee. Odotettavissa on huimaa vääntöä illasta toiseen, mutta tällä hetkellä voimasuhteita ajatellessa on vaikea päättää, kumman suuntaan vaaka kallistuu. Lightning oli selvä ennakkosuosikki sarjaan lähtiessä, mutta yksikin huono ottelu tasoittaa tilannetta kummasti.

- Aina pitää olla kovempi itseään kohtaan, se on oikea lähestymistapa. Emme voi mennä takaisin ja tehdä mitään lopputuloksen eteen. Ainoa asia mihin voimme vaikuttaa, on tulevaisuus. Meidän täytyy olla parempia jatkossa. Nyt pitää vain katsoa peiliin ja keskittyä huomiseen, Lightningin puolustaja Victor Hedman sanoi.

Tampan täytyy nyt käsitellä tilanne oikein ja palata takaisin ytimeen. Capitals murskasi omat henkiset mörkönsä tiputtamalla Pittsburgh Penguinsin, ja Aleksandr Ovetshkinin lauma janoaa menestystä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.