Skip to main content

Tampa Bay Lightningin historia toisti itseään

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

TAMPA -- Tampa Bay Lightning ei oppinut omasta historiastaan. Nyt heidän on toivottava, että se toistaa itseään.

Lightningilla oli tilaisuus edetä Stanley Cupin finaaleihin voittamalla tietty ottelu kotikaukalossaan, aivan kuin vuosi sitten. Ja aivan kuin vuosi sitten, he tuhlasivat nytkin tuon mahdollisuutensa.

Jäätyään kolme maalia tappiolle ja pelattuaan puolivalot päällä kaksi ensimmäistä erää, Lightningin kolmannen erän kiri ei riittänyt. Se hävisi itäisen konferenssin finaalisarjan kuudennen ottelun Pittsburgh Penguinsille maalein 5-2 Tampan Amalie Arenalla tiistaina. Tampan joukkue ei pääse vielä valmistautumaan toisiin peräkkäisiin Stanley Cup-finaaleihinsa. Sen sijaan se joutuu matkustamaan takaisin Pittsburghin Consol Energy Centeriin, jossa pelataan ottelusarjan seitsemäs ja ratkaiseva ottelu torstaina.

“Meillä oli loistava mahdollisuus tänään, mutta me epäröimme hieman käyttää se hyväksi," sanoi kaksi maalia Lightningille tehnyt sentteri Brian Boyle. "Me pelasimme epävarmasti, emmekä olleet tarpeeksi aggressiivisia. Emme ottaneet peliä haltuumme. Emme luistelleet."

Lightningin leirissä oli puhuttu kahden päivän ajan siitä, miten tärkeää oli pelata aggressiivisesti ja tehdä Penguinsista selvää kerralla, nyt kun se oli jo valmiiksi alakynnessä. Tämä teki tästä tappiosta vielä erityisen harmittavan. He sanoivat oppineensa läksynsä, oltuaan tässä samassa tilanteessa vuosi sitten New York Rangersia vastaan pelaamassaan konferenssifinaalisarjassa.

He tulivat siihenkin peliin puolivaloilla ja hävisivät maalein 7-3. Heidän oli palattava Madison Square Gardeniin ratkaisemaan sarja seitsemännessä ottelussa. He vannoivat ainakin yrittävänsä kaikkensa, oli tiistain ottelun tulos mikä tahansa.

Sitten he saivat aikaan vain neljä laukausta kohti maalia ensimmäisessä erässä, ja 11 ennen kuin he palasivat pukukoppiin toista erätaukoa varten tappiotilanteessa 3-0.

“On aina harmittavaa menettää tällainen mahdollisuus," sanoi hyökkääjä Ryan Callahan. “Emme pelanneet ensimmäistä 40 minuuttia niin kuin olisi pitänyt. Kolmas erä oli hyvä, mutta siinä vaiheessa se oli jo liian myöhäistä, emmekä me voi tehdä asialle nyt enää mitään. Me jatkamme eteenpäin, jätämme tämän taaksemme, unohdamme tämän pelin ja menemme pelaamaan vielä yhden mahdollisuudesta selvitä jatkoon."

Hetken aikaa näytti siltä, että Lightning oli ottanut 1-0 johdon Jonathan Drounin maalilla, kun ensimmäistä erää oli ehditty pelata 5:12. Amalie Arenan yleisö hullaantui, kun Drouin laukoi kiekon puoliksi tyhjään maaliin maalivahti Matt Murrayn seikkaillessa väärällä puolella maalia. Täysosuma tuli Lightningin ottelun ensimmäisellä laukauksella kohti maalia.

Mutta Penguinsin valmentaja Mike Sullivan käytti valmentajan haastoa tilanteessa, uskoen Drouinin olleen paitsiossa. Maali hylättiin, kun videtarkistus osoitti, että Drouinin oikea luistin oli jo ehtinyt ylittää Pittsburghin siniviivan ja hänen vasen luistimensa oli ilmassa. Pelitilanne jäi 0-0:aan.

Lightningilta meni vielä 2:37, ennen kuin se onnistui rekisteröimään ensimmäisen virallisen laukauksensa kohti Murrayn vartioimaa maalia. Mutta he kieltäytyvät antamasta hylättyä maalia syyksi huonolle startilleen ottelussa.

“Oli tosi kurjaa, että niin kävi, mutta me jatkoimme pelaamista," sanoi Drouin.

He eivät vain pelanneet hyvin.

Penguins painosti Lightningia jatkuvasti kiekonmenetyksiin ja vei ensimmäisen erän laukaukset 14-4. Vain maalivahti Andrei Vasilevskiyn torjunnat pitivät Tampan mukana pelissä. Lightning olisi ehkä voinut päästä ensimmäisestä erästä ehjin nahoin, ellei puolustaja Victor Hedmanille oltaisi vihelletty hankalaan aikaan tullutta kakkosta pelin viivytyksestä, kun erää oli jäljellä vain 2:10. Ajoituksen teki hankalaksi se, että Anton Strålman istui jo valmiiksi rangaistusaitiossa kärsimässä kahden minuutin jäähyä estämisestä.

Penguins käytti tilanteen hyväksi seuranneessa viidellä kolmea-vastaan ylivoimapelissä, kun Phil Kessel iski Sidney Crosbyn lähettämän lentävän syötön ilmasta sisään runsas minuutti ennen erän loppua. Lightning lähti vielä takaa-ajoon toisessa erässä, mutta Penguins vastasi Kris Letangin maalinedustaruuhkan läpi laukomalla maalilla ajassa 7:40.

Sitten Crosby murtautui läpi seisoskelevan Lightningin puolustuksen ja täräytti kiekon Vasilevskiyn patjojen välistä maaliin, kun toista erää oli jäljellä 25.6 sekuntia. Pittsburgh johti numeroin 3-0.

“Me emme suorittaneet nousuja omalta alueelta sillä tavalla kuin meidän olisi tarvinnut," sanoi Callahan. "Menetimme kiekkoja ja vastustaja teki enemmän töitä ensimmäisten 40 minuutin ajan. Me emme voi antaa sellaisen tapahtua."

Joten nyt Lightningin on palattava takaisin Pittsburghiin samalla tavalla kuin se joutui palaamaan Madison Square Gardeniin pelaamaan seitsemännen pelin vuosi sitten. Harva odotti heidän pystyvän päihittämään Henrik Lundqvistin ja Rangersin, kun pelissä oli matka Stanley Cupin finaaliin, mutta he pelasivat lähes täydellisen vierasottelun ja selvisivät jatkoon voittamalla Rangersin maalein 2-0.

Nyt heidän on keksittävä keinot tehdä sama uudelleen torstaina.

“Tiedän meidän pystyvän siihen," sanoi Callahan. “Minulla on uskoa tähän ryhmään. Tämän huoneen sisällä me kaikki uskomme pystyvämme siihen. Meillä on ollut menestystä vieraissa playoffien aikana. Me olemme jo saavuttaneet menestystä heidän hallissaan aikaisemmin, joten tästä tulee hyvä ottelu."

Lightningilla on omat syynsä uskoonsa. Kuten Callahan huomautti, he ovat pelanneet hyvin Consol Energy Centerissä. He voittivat kaksi tämän sarjan kolmesta ottelusta siellä ja viisi seitsemästä aikaisemmasta playoffottelustaan Penguinsia vastaan.

Heillä on myös tukenaan muistot siitä, mitä he tekivät Rangersiä vastaan viime vuonna sen jälkeen, kun moni oli jo menettänyt uskonsa heihin.

“Viime vuonna, kun menimme seitsemänteen peliin, me voitimme seitsemännen pelin. Me tulemme ajattelemaan sitä", sanoi valmentaja Jon Cooper. "Viime kädessä me emme voi antaa kolmen maalin etumatkaa tällaiselle joukkueelle. Nyt meidän on mentävä takaisin koviin olosuhteisiin, aivan kuin Garden oli viime vuonna, ja meidän on pelattava parasta peliämme. Se on opetus, joka meillä nyt on edessämme."

“Meillä oli mahdollisuus tehdä heistä selvää tiistaina. On annettava paljon tunnustusta Pittsburghille sen pelistä ja siitä, miten se käsitteli asioita. He löivät pallon meidän puolellemme kenttää ja nyt on meidän

Katso lisää