Skip to main content

Talbot kuljettaa Edmontonia pudotuspeleihin

Edmonton Oilers on vihdoin löytänyt luotettavan ykkösmaalivahdin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Yleisradio lähetti vuosina 1985-89 visailua nimeltä "Paljonko on paljon". Siinä etsittiin vastauksia mitä kummallisimpiin kysymyksiin, jotka saattoivat koskea vaikka purukumin maatumista, aaveiden olemassaoloa ja Suomen pisintä nimeä. Ja vastaukset tarjoiltiin aina vähän kieli poskessa.

Edmontonin maalivahti Cam Talbot ei tiedä siitä ohjelmasta mitään, mutta ohjelman ydinkysymystä hän on varmasti miettinyt - paljon.

Talbot on ollut yllättäen tämän kauden työllistetyin maalivahti NHL:ssä. Hän on pelannut jo 66 ottelua. Viime vuonna eniten urakoi Los Angeles Kingsin Jonathan Quick, joka sai tililleen 68 ottelua. Quick olisi voinut olla ottelutilaston kärkipäässä tälläkin kaudella ilman loukkaantumista, joka piti hänet sivussa suurimman osan runkosarjasta.

NHL:n yhden kauden ennätystä pitää hallussaan Grant Fuhr, joka torjui kaudella 1995-96 St. Louis Bluesissa peräti 79 ottelua. Myös Martin Brodeur tunnettiin todellisena urakkamiehenä. Hänellä on urallaan yksi 78 ottelun ja peräti kolme 77 pelin kautta New Jersey Devilsissä. Suomalaisveskareista eniten torjuntavastuuta on yhdellä kaudella saanut Miikka Kiprusoff, joka pysäytteli kiekkoja Calgary Flamesissa kaudella 2008-09 komeasti 76 ottelussa.

Video: Talbot tarkkana Edmontonin maalilla

Pari kautta sitten ei ollut mikään itsestäänselvyys, että Talbot torjuisi kaudella 2016-17 yhtään ottelua. Hän rimpuili kakkosvahtina New York Rangersissa, kunnes hänet myytiin viime kaudeksi Edmontoniin. Otteluita kertyi 56, mutta Talbotin otteet eivät keränneet ylistystä. Talbotia pidettiin heikkona lenkkinä joukkueessa, jonka toiveet olivat varsinkin Connor McDavidin saamisen ansiosta jyrkässä nousussa.

Ehkä aavistus mahdollisesta menestyksensä sai Talbotin painamaan uuden vaihteen päälle. Hän on ollut koko kauden tuki ja turva joukkueessa, joka on menossa vahvasti pudotuspeleihin.

- Kun on NHL:ssä kakkosmaalivahtina ja haluaa nousta ykköseksi, pitää käyttää tilaisuus hyväksi, kun sen saa. Talbot on tehnyt juuri näin. Hän on ollut todella luotettava, totesi NHL On The Fly -ohjelman kommentaattori John McLean.

- Hän on hyvä ykkösmaalivahti, joka haluaa olla kehissä jokaisessa ottelussa, McLean jatkoi.

Maanantain ottelu Los Angeles Kingsiä vastaan oli Talbotille kymmenes peräkkäinen. Ihan hirveästi kuorma ei tuntunut pohkeissa, sillä hän torjui Kingsin kaikki 35 laukausta.

Mutta kovassa otteluruuhkassa tulee väistämättä heikompiakin esityksiä. Kun Oilers kohtasi keskiviikkona Anaheim Ducksin, 18 laukauksesta neljä taakseen päästänyt Talbot vaihdettiin pois maalilta.

Oilersin kakkosveskari Laurent Brossoit on aloittanut tällä kaudella maalissa huikeat kaksi ottelua. Edmonton Journal kirjoitti osuvasti, että Cam Talbotin varamaalivahti on Cam Talbot.

Edmontonin päävalmentaja Todd McLellan huomautti, että Talbot on mahtavassa kunnossa, eikä hän tuhlaa energiaa epäolennaisuuksiin. Hän osaa rentoutua pelikatkoilla, eikä osallistu turhiin kahinoihin.

- Täytyy olla fiksu ja pitää kehosta hyvää huolta. On osattava palautua ja olla valmiina seuraavaan otteluun, Talbot sanoi Edmonton Journalille.

Edmonton Oilersin loppukausi on tärkein pitkiin aikoihin. Sillä on nyt kaikkien aikojen paikka palauttaa lopullisesti kannattajien usko joukkueeseen murtautumalla pudotuspeleihin.

Kun jokainen tilanne voi kääntää pudotuspelitaistelun suunnan, maalivahdin pitää olla silloin paras pelaaja jäällä.

Edmontonin maalivahdit ovat epäonnistuneet yksi toisensa jälkeen jo vuosikausien ajan. Talbot on ottanut eniten voittoja (37) sitten Tommy Salon kauden 2000-01.

- Minulla oli paljon todistettavaa, kun minut kaupattiin Edmontoniin. Luulisin, että olen tehnyt aika hyvää työtä, Talbot lohkaisi.

Talbot-merkkisten autojen valmistus lopetettiin jo vuonna 1992, mutta maalivahti Talbot kuljettaa Oilersia eteenpäin vielä monta vuotta.

Katso lisää