Skip to main content

Taklaukset St. Louisin ase Chicagoa vastaan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

St. Louis Bluesin hyökkääjä Steve Ottin ensimmäinen vaihto virallisessa jääkiekko-ottelussa sitten joulukuun.

Tuomari on viheltänyt jo pelin poikki, mutta Ott on painimassa Chicago Blackhawksin Richard Panikin kanssa. Aivan kuin näin olisi Ottin kohdalla tapahtunut joskus ennenkin… Ja aivan kuin hän ei olisi pois ollutkaan.

Panik taitaa ajatella, että tästä tulee raskas ilta. Ja niin siitä tulikin kaikille muillekin Chicagon pelaajille.

– Hänen tuomansa energia oli mahtava juttu sekä kaukalossa että kopissa. Hän haluaa käydä iholle jokaisen vihellyksen jälkeen.

Se on täydellistä, ketjukaveri Kyle Brodziak ihasteli St. Louis Post-Dispatchissa.

St. Louis johtaa ottelusarjaa 2–1, ja on ottamassa henkistä yliotetta viime kauden mestarista.

Jos St. Louis lähtee puhtaaseen taitokisaan Chicagoa vastaan, se häviää varmasti. Chicago on äärimmäisen taitava joukkue, jolla on riveissään mahdollista neljä tulevaisuuden Hall of Fame -pelaajaa: Patrick Kane, Jonathan Toews, Marian Hossa, Duncan Keith ja Brent Seabrook.

Mutta jääkiekossa on laaja kikkavalikoima ja monta väylää voittoihin.

Blues on lähtenyt sarjaan juuri sillä tavalla kuin sen kuuluukin: kovaa mutta rehdisti. Yhtenäisyys ja puhtaat taklaukset ovat ase horjuttaa Blackhawksia.

Esimakua tuli jo ensimmäisessä ottelussa. Blues voitti taklaustilaston 41–24, mutta se ei päävalmentaja Ken Hitchcockille riittänyt. Hän kannusti pelaajiaan julkisestikin niittaamaan vieläkin enemmän.

Hitchcockin oman tilaston mukaan taklauksia oli 57. Eikä sekään riitä. Valmentajavelho haluaisi pelaajiltaan 70 taklausta ottelua kohti.

Isokokoinen puolustaja Alex Pietrangelo naureskeli ottelun jälkeen, että matsi taisi olla ensimmäinen, kun hän ja Kevin Shattenkirk saivat tilastoihin molemmat kaksi taklausta.

– Meidän pitää olla fyysisempiä karvauspelissä. Kyse ei ole vastustajien yli jyräämisestä, vaan kovaa pelaamisesta. Siinä meidän pitää tulla vielä paremmaksi.

Toisessa osaottelussa Blues voitti virallisen taklaustilaston 41–24, mutta kolmannessa ero (41–36) oli pienempi St. Louisin hyväksi. Joka tapauksessa asetelma on selvä: Blues taklaa ja Chicago yrittää selviytyä.

Taklauspelillä pärjääminen ei ole aivan yksioikoinen avain onneen. Edmonton Oilersia valmentanut Dallas Eakins mainitsi, että jääkiekkojoukkueen täydellinen taklausmäärä ottelussa on nolla, koska se tarkoittaa, että joukkue on pitänyt kiekkoa.

– Toivoin, että hän (Hitchcock) yrittää 70 taklausta. Se tarkoittaa, että meillä olisi kiekko koko pelin ajan, Chicagon valmentaja Joel Quenneville sanoi.

Pitäisikö Chicagon vastata samalla mitalla? Ihannetilanteessa kyllä, mutta Blackhawksin lähimenneisyys huomioon ottaen yhtälöstä tulisi vaikea.

Chicago on pelannut viime vuosina sattuneesta syystä hyvin pitkä pudotuspelikeväitä, minkä takia kesän kuntopohjan rakentamisjaksot ovat jääneet lyhyiksi. Sen takia Blackhawksin harjoittelu on ollut todella kevyttä koko kauden. Kun joukkue alkoi suunnitella kauden harjoitusohjelmaa, pohja rakentui vapaapäivien kautta.

Chicago häviää sarjan varmasti, jos se lähtee luistelu- ja taklauskilpailuun. Sen pitää olla järkevä, odottaa St. Louisin ylilyöntejä ja iskeä ylivoimalla.

Anaheimin Ryan Kesler totesi viime vuoden pudotuspeleissä Chicagon kestokykyä ja totesi, ettei kukaan normaali ihminen pysty kestämään niin paljon taklauksia.

– Tästä tulee pitkä sarja ja kova taistelu molemmille joukkueille. Tämä kuulostaa tunteelliselta, mutta tämä tuntuu finaalilta, vaikka kyseessä on vasta ensimmäinen kierros, Hitchcock sanoi.

Ärsyttäjälaituri Otti kävi läpi pitkän ja tuskallisen kuntoutuksen. Takareiden kiinnityskohta irtosi lonkasta Toronto Maple Leafsia vastaan.

Ottin paluu St. Louisiin on erinomainen uutinen, kun kovuutta halutaan lisää. Hän ei saanut paluupelissä yhtään vetoa, mutta taklauksia kirjattiin tilastoihin neljä kappaletta.

– En voi muuttaa mitään näin pitkän uran jälkeen. On kyse sitten ensimmäistä pelistä tai viimeisestä, tyyli pysyy samana.

Lupaan sen, Ott sanoi.

Se on erittäin helppo uskoa.

Katso lisää