Skip to main content

Kari Takko etsii Starsille tähtiä Euroopasta

Dallas odottaa ensi kesän varaustilaisuudessa Miro Heiskasen kaltaisia helmiä

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Luomme joka toinen tiistai katsauksen kaukaloihin NHL:n ulkopuolella ja nostamme esiin mielenkiintoisimmat pelaajat, valmentajat ja kiekkovaikuttajat. Tällä kertaa jututimme entistä NHL-maalivahti Kari Takkoa, joka johtaa nykyään Dallas Starsin kykyjenetsintää Euroopassa.

NHL-seurojen kykyjenetsijät kiersivät Eurooppaa jouluun saakka ja keräsivät tietoja nuorista pelaajista. Nyt on aika kohdistaa huomio niihin joukkueisiin sekä pelaajiin, joissa on potentiaalia.

- Nimipohja on olemassa, mutta aina tulee yllätyksiä. Parhaimpana esimerkkinä ehkä Lauri Korpikoski. Hänen tilanteensa oli aikoinaan hyvin rauhallinen ennen joulua, mutta sitten joulun jälkeen peli lähti nousukiitoon ja Lauri saikin korkean varauksen (New York Rangers, 1. kierroksen 19. pelaaja 2004), Dallas Starsin Euroopan kykyjenetsinnän päällikkö Kari Takko muistelee NHL.com/FI:n haastattelussa.

Takko palasi kotiin siirtyessään Dallasin scoutiksi vuonna 2000, sillä hän soitti yhden puhelun juuri oikeaan aikaan. Maalivahti mietti siinä vaiheessa, että palaisiko vielä tolppien väliin Ruotsin Elitserienissä, mutta sitten jostain syystä soittikin Dallasiin ja sai kuulla, että seura oli juuri järjestelemässä kykyjenetsinnän kuvioitaan uusiksi. Pesti varmistui saman vuoden Karjala-turnauksen aikana.

- Sopimus Ruotsiin oli jo allekirjoitusta vaille valmis, mutta joku vain pisti sitä ajatusta vastaan. Onneksi tämä homma tuli samaan ovenavaukseen. Pääsin tuttuun organisaatioon, sillä Dallashan on osa Minnesotaa. Siellä oli vielä samoja huoltajia kuin minun aikanani, Takko viittaa NHL-seuraansa Minnesota North Starsiin, jossa hän pelasi vuosina 1985-90.

North Stars kauppasi Takon Edmonton Oilersiin marraskuussa 1990, ja sen jälkeen hän palasi Ässiin.

Kevät on kykyjenetsijän kiireisintä aikaa ennen rauhallista kesää. Tiettyjen pelaajien nimet on nyt merkattu papereihin, ja on aika ruotia heidän taitojaan tarkemmin. Siitä seuraa omat haasteensa.

- Esimerkiksi Ruotsissa on paljon pelaajia, jotka pelaavat välillä miesten liigassa ja välillä A-nuorissa. Koskaan ei voi olla varma, että pelaako poika junioreissa. Hän voikin pelata liigassa. Pelaajat pitää vain jotenkin saada sovitettua matkaohjelmaan. Samoin yllättävät pelaajat, jotka ovatkin odotettua parempia.

Takko on nähnyt tulevana kesänä varauskelpoisia pelaajia niin paljon, että hän uskaltaa povata Suomelle vaisumpaa kesää kuin mihin on viime vuosina totuttu.

- Pohjois-Amerikassa on joitakin pelaajia, mutta jos katsotaan pelkästään Suomen sarjoja, niin meillä on selkeästi vähemmän pelaajia tarjolla kärkivarauksille ja myös massalta me olemme selvästi ohuempia kuin aikaisempina vuosina. Tällaisia vuosia tulee aina välillä.

Dallasin tulevaisuus puolestaan on Takon mielestä suhteellisen hyvässä mallissa. Seura on menossa eteenpäin, ja hieman päänvaivaa aiheuttanut nuori puolustus on taas vuoden vanhempi.

Video: Honka laukoo ottelun ensimmäisen maalin

- Puolustus on erittäin kehityskelpoinen sekä vahva ja on pystynyt näyttämään sen jo tällä kaudella. John Klingberg, Esa Lindell ja Julius Honka, Miro Heiskanen tulossa. Siinä neljä kärkinimeä, ja mikä mielenkiintoisinta, kaikki ovat eurooppalaisia.

Takko paljastaa omista NHL-vuosistaan sen, että hän oli omasta mielestään liian kova keskittymään peleihin, ja tekisi asiat nyt aivan toisin. Hän mietti liikaa illan peliä, ruokailun pikkutarkkuutta ja keskittymisrauhaa.

- Kunpa olisin tajunnut sen ennen kuin lähdin NHL:ään. Siellä saattoi lento olla myöhässä, ja sitten mentiin suoraan hallille. Siinä meni pakka aivan sekaisin, enkä pystynyt keskittymään. Sen tekisin toisin, mutta muuten ne vuodet antoivat elämälle todella paljon, hän toteaa.

Takko oli ensimmäisiä suomalaisia ja eurooppalaisiakin maalivahteja NHL:ssä, eikä vastaanotto aina ollut ruusuinen. Hän kertoo, ettei kopissa sentään ollut mitään koulukiusaamista, mutta kaikenlaisia heittoja kuuli. Eurooppalaisten sanottiin vievän pohjoisamerikkalaisten työt ja naiset.

- Huumorin varjolla niitä heittoja tuli, mutta kyllä siinä joku totuuden siemenkin oli. Osa huutelijoista kun oli rajatapauksia, jotka tappelivat pelipaikoista.

Mutta maailma on muuttunut. Nykyisin nuoret pelaavat Pohjois-Amerikassa tai ainakin seuraavat NHL:ää television ja internetin välityksellä, ja heillä on neuvonantajia. Takko lähti Minnesotaan täysin tietämättömänä NHL:stä, ja sopimuskin solmittiin Veli-Pekka Ketolan keittiön pöydän ääressä edesmenneen pelaaja-agentin Don Baizleyn käydessä Suomessa.

- Javanaisen Arto oli sinä kesänä palannut NHL:stä ja kertoi vähän elämästä siellä. Siinä oli perustietotaito, kun lähdin liikkeelle. Olisi varmaan tarvinnut kysyä joiltain muilta kuin porilaisilta, Takko nauraa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.