Skip to main content

Coyotesin alakerta toimii, mutta hyökkäyksestä puuttuu teho

Kevätkaudella vaikeuksiin ajautunut Arizona ei kuitenkaan ole vielä sanonut viimeistä sanaansa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Keller onnistuu maalinteossa

ARI-BUF: Kellerin illan toinen osuma

Clayton Keller iskee Taylor Hallin syötöstä illan toisen maalinsa ja vie Coyotesin ottelussa 4-2 johtoon.

  • 00:42 •

Vielä syyskaudella tukevasti Läntisen konferenssin pudotuspeliviivan päällä majaillut Arizona Coyotes on kevätkaudella joutunut toteamaan playoff-taistelun kovuuden.

Kojoottien vahvin osa-alue eli puolustus kyllä loistaa harva se ilta, mutta sarjapisteet ovat olleet vuodenvaihteen jälkeen todella tiukassa, varsinkin vieraskaukaloissa.

Perjantain kierroksella Rick Tocchetin luotsaama ryhmä joutui nöyrtymään Calgary Flamesin edessä, kun kotijoukkue Flames juhli täyttä pistepottia maalein 3-2. Kamppailun avausosumasta jo ensimmäisten peliminuuttien kohdalla vastannut Taylor Hall (1+1) oli tappiosta huolimatta luottavainen joukkueensa iskukyvystä.

Video: VAN-ARI: Crouse ohjaa Ekman Larssonin laukauksen

- Yhden maalin tappioita on tullut kuluvalla kaudella useita, mutta yhtä hyvin ne olisivat voineet kääntyä meille. Hyvästä pelitunteesta on pystyttävä pitämään kiinni, eikä pidä miettiä menneitä. Voittoja täytyy tulla ja mielellään peräkkäisiä, jotta pääsemme jälleen paremmille sijoille, Hall kommentoi.

Alakerta hoitaa hommansa kurinalaisesti

GM John Chayka on tehnyt Coyotesin toimistopuolella pitkäjänteistä työtä ja kehittänyt joukkuetta maltilla. Nyt Coyotes on läpi kauden luottanut tiiviin ja kurinalaisen puolustuspelaamisen voimaan. Tocchetin miehistöstä löytyy Niklas Hjalmarssonin ja Alex Goligoskin tyylisiä peruspakkeja, joilla oman alueen varjelu on vahvasti DNA:ssa. Coyotes onkin kuluvalla kaudella päästänyt omiin 179 maalia, joka on kaikista taalaliigan joukkueista neljänneksi vähiten.

- Joukkueemme taistelee tosissaan playoff-paikoista. Luotamme omaan tekemiseen, vaikka välillä tuleekin tappioita. Jokaisen täytyy pitää yllä hyvää pelillistä tasoa. Tiedämme voittamisen vain vaikeutuvan, mitä pitemmälle kautta mennään, urallaan 128 playoff-ottelua pelannut Hjalmarsson linjasi.

 

[Lisää aiheesta: Coyotes ja Canucks saivat lisää uskoa kärkijoukkueiden kaadosta]

 

Viime aikoina vahvasti Coyotesin maalilla esiintynyt Antti Raanta oli perjantaina luukkuvahdin roolissa. Torjuntavuorossa oli alavartalovammoista helmikuussa kärsinyt Darcy Kuemper, joka torjui tappiosta huolimatta 31 kertaa.

Kummankaan veräjänvartijan torjuntatilastoissa ei ole ollut moittimista kuluvalla kaudella. Raannan torjuntaprosentti on 33 ottelun jälkeen 92,1 kun taas Kuemperin vastaava lukema on 28 pelatun ottelun jälkeen 92,9. Runkosarjan kriittiset loppuhetket näyttävät, mihin kaksikon kyvyt todella riittävät.

Hyökkäyskalustosta saatava enemmän irti

Monet pudotuspeliviivan päällä majailevat joukkueet vahvistivat helmikuun lopun siirtotakarajalla hyökkäyskalustoaan, eikä ihme, sillä juuri alempien ketjujen laatu korostuu monesti kevään ratkaisupeleissä. Coyotes pysytteli pitkälti siirtohulinoiden ulkopuolella ja keskittyi siihen, että ketjut pääsevät pelaamaan mahdollisimman paljon keskenään ja hitsautumaan yhä tiiviimmiksi kokonaisuuksiksi.

Video: VAN-ARI: Kuemper torjuu Virtasen läpiajon hanskallaan

Mitä tulee maaliverkkojen heiluttamiseen, Coyotes ei tunnetusti kuulu aivan liigan kärkikastiin, sillä Tocchetin miehistö löytyy eniten maaleja tehneiden joukkueiden tilastossa vasta 22. sijalta. Joukkueen ykköstykin viittaa kantaa tällä hetkellä laitahyökkääjä Conor Garland, joka on iskenyt 68 otteluun 22 täysosumaa.

- Jokaisella voitolla ja sarjapisteellä on nyt väliä. Olemme joutuneet takaa-ajajiksi, mutta se ei tarkoita, että olisimme ulkona. Pyrimme pelaamaan joukkueena tarkasti ja auttamaan toinen toisiamme, Garland totesi.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Viime kesänä kojoottinuttuihin hankitun Phil Kesselin ruuti ei sen sijaan ole ollut niin kuivaa kuin Chayka oli toivonut. Lisäksi kokeneen yhdysvaltalaishyökkääjän plusmiinus-lukema on valunut surullisesti peräti 22 pykälän verran pakkaselle. On aivan selvä, että maaliahneesta laiturista täytyy saada enemmän tehoja irti.

Samat sävelet pätevät myös Halliin, joka katkaisi perjantaina viiteen otteluun venyneen maalittoman putkensa. Kesken kauden työnantajaa vaihtanut kanadalaistähti on iskenyt 34 otteluun kymmenen maalia. Se on Hallin potentiaaliin nähden varsin vaatimaton tahti.

Video: ARI-TBL: Kellerin illan toinen osuma

- Viime kädessä kyse on joukkueen yhteisestä matkasta, jossa asioita suoritetaan sekä saavutetaan yhdessä. Toki menestyvä joukkue koostuu hyvistä yksilöistä, jotka pystyvät nostamaan tasoa oikealla hetkellä. Joukkueessamme on kokemusta, mutta samalla myös nuoruutta, Tocchet kommentoi.

Coyotes on tällä hetkellä kaksi pistettä lännen viimeisestä villi kortti -paikasta, eikä se ole loppupeleissä ero eikä mikään. Kevät kuitenkin näyttää, mihin sitkeästi ja kärsivällisesti saalistaan metsästävän kojoottilauman rahkeet riittävät.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.