Skip to main content

Taituri-Malkin nousi esiin oikealla hetkellä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

San Jose Sharksin isot tähdet Joe Pavelski, Joe Thornton ja Brent Burns ovat saaneet paljon kuormaa Stanley Cupin finaalien aikana esityksistään, jotka ovat monien mielestä olleet alle heidän oman tasonsa.

Pittsburghinkin puolelle on heitetty kritiikin tikareita, vaikka pingviinit ovatkin marssineet sarjassa eturintamassa.

Suurin arvostelu on kohdistunut venäläistähti Jevgeni Malkiniin, joka on jäänyt finaaleissa ilman tehopisteitä. Tai jäi ennen neljättä finaalia.

Malkinin kehonkielestä on ollut aistittavissa rajua turhautumista, kun kiekko ei ole päätynyt haluttuun paikkaan.

Neljänteen finaaliin Malkin tuli selvästi latautuneena. Hän oli päättänyt, että alisuorittaminen ja pettymykset saavat jäädä.

Malkin sai kolmessa San Jose -pelissä aikaiseksi vain kaksi laukausta. Heti neljännen pelin alussa hän oli ahnaana ja pelasi suoraan vastustajan maalia päin.

Malkin on arvostellut rajusti Penguinsin ylivoimaa ja antanut vähintään rivien välistä viitteitä, että hänen pitäisi olla ylivoimassa isommassa roolissa.

Nelospelissä Malkin otti roolia heti ensimmäisessä ylivoimapelissä avauserässä. Syötöt olivat teräviä ja kuti lähti suoraan syötöstä ilman turhia pohdintoja.

Malkin sai ensin syöttöpisteen Ian Colen viimeistelemään Penguinsin avausmaaliin. Huippukohta tuli toisen erän ylivoimapelissä, kun hän ohjasi maalin kulmalta Phil Kesselin hienon syötön maaliin.

– Malkinin pelissä pitää muistaa, ettei hän ole pelkkä hyökkäyspään pelaaja. Pudotuspelikiekossa on vaikea tehdä maaleja. Tuollainen osuma tuo paljon itseluottamusta, Pittsburghin puolustaja Kris Letang totesi.

– Joskus kiekko menee sisään ja joskus ei. Kun tekee kovaa hommia, se on mahdollista. Nyt Malkin sai palkinnon, Nick Bonino komppasi.

Matt Cullen muistutti, että Malkin on pelaaja, joka vaatii todella paljon itseltään.

– Isot pelaajat tekevät tällaisia maaleja, Cullen tiivisti.

Kritiikin vastaanottaminen on suurpelaajien riesa ja kunnia. Malkin on jo toki uransa aikana tehnyt ison päivätyön Penguinsin menestyksen eteen.

Hän oli pudotuspelien arvokkain pelaaja vuonna 2009, kun Penguins viimeksi juhli Stanley Cupia. Hänestä tuli samalla ensimmäinen venäläinen Conn Smythen voittanut pelaaja. Samana vuonna Malkin nappasi niin ikään Art Ross Trophyn.

Taidot eivät ole kadonneet, mutta jopa Malkinin kaltaiselle superpelaajalle tulee heikompia jaksoja. Niistä on vaan päästävä yli.

Malkinin parempi peli voi olla hyvin se viimeinen sytyke, joka vie Penguinsin mestaruuteen asti. Malkin lähtee nyt torstain kotipeliin täysin erilaisella fiiliksellä kuin aiempiin finaaleihin.

Ja venäläinen on sen verran fiksu pelaaja, että hän tietää tilanteen – tämä yksi peli kannattaa pelata täysillä joukkueelle. Kun hän pääsee nostamaan uransa toista Stanley Cupia ilmaan, harva enää jaksaa tuijottaa finaalisuorituksia.

Aika lähellä se kannu onkin. Siitä asti, kun NHL:ssä on pelattu finaalit paras seitsemästä -systeemillä, vain yksi joukkue on noussut 1–3- tai 0–3-tappioasemasta voittoon. Näin tapahtui vuonna 1942, kun Toronto Maple Leafs nousi kolmen pelin sillasta Detroit Red Wingsiä vastaan.

Ja jos venäläisten sisäistä kisaa ajatellaan, Malkin ottaa mestaruuden nappaamisen jälkeen saavutuksien puolesta taas yhden ison askeleen Aleksandr Ovetshkinin edelle.

Katso lisää