Skip to main content

Saarijärvi ja Hintz kyttäävät näytön paikkaa

Vili Saarijärvi ja Roope Hintz kertoivat tunnelmiaan AHL-kauden käynnistyessä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista.

AHL (American Hockey League) polkaistiin käyntiin nyt viikonloppuna. NHL:n harjoitusleirin ja -ottelujen jälkeen kaikkiaan 22 suomalaispelaajaa lähetettiin avaamaan kautensa AHL:n puolella. Näiden pelaajien joukossa olivat muun muassa Jesse Puljujärvi (Bakersfield Condors), Roope Hintz (Texas Stars), Teemu Pulkkinen (Chicago Wolves) ja Henrik Haapala (Springfield Thunderbirds).

Grand Rapids Griffins lähtee kauteen hallitsevana mestarina, ja joukkueen riveissä peliajasta taistelee myös suomalaispuolustaja Vili Saarijärvi, joka tiedostaa hyvin sen, että pelipaikoista käydään erittäin tiukkaa kilpailua.

- Halu on kova päästä pelaamaan. Pitää olla valmiina, kun oma näyttöpaikka tulee. Meillä on kuitenkin niin kova pakisto täällä. Viisi kuudesta pakista pelasi viime kauden mestarijoukkueessa ja lisäksi on vielä muutama uusi sekä vielä yksi pelaaja ylhäältä (Detroitista), Saarijärvi kertoi NHL.com/FI:lle avausottelun aattona.

Viime kauden loukkaantuminen on taaksejäänyttä elämää, ja Saarijärvi sai treenata terveenä koko kesän sekä kotimaisemissaan Rovaniemellä että Detroitissa.

- Isoin juttu oli kyllä itseluottamuksen kasvaminen omaan kroppaan. On vahvempi ja pystyy pelaamaan isompia pelaajia vastaan. Nyt tuntee ja tietää, että voi mennä kovempiin kaksinkamppailuihin. Totta kai vielä paljon työtä siinä tehtävänä, että pystyy voittamaan suurimman osan niistä kaksinkamppailuista, sanoi Saarijärvi.

Saarijärven puheessa toistuu useamman kerran sana maltti. Nuori puolustaja tietää, että joka päivä on jaksettava tehdä töitä, eikä mitään tule ilmaiseksi.

- Kaikki pitää ansaita. Pitää pystyä pelaamaan omaa peliä, omilla vahvuuksillaan. Ensimmäinen tavoite tälle kaudelle on vakiinnuttaa paikka joukkueessa, Saarijärvi totesi.

Mestarijoukkueen päänahkaa himoitsevat kaikki, mutta Saarijärvi uskoo, että he pistävät vastustajat lujille, sillä joukkueen runko on säilynyt pitkälti samana viime kaudesta. Rovaniemen Kiekon kasvatin mukaan viime kauden mestarit tietävät, mitä voittaminen vaatii, ja siitä on valtavasti hyötyä joukkueen nuorille pelaajille.

Griffinsin joukkueesta löytyy suomalaiselle kiekkoyleisölle yksi erittäin tuttu nimi. Viimeiset neljä kautta Helsingin IFK:n paidassa kiekkoillut Corey Elkins pelaa tällä kaudella Saarijärven seurakaverina.

- Aamusta kun hallille tulee, niin sieltä kuuluu "huomenta" ja "mitä kuuluu", Saarijärvi nauraa viitaten Elkinsin suomen kielen taitoon.

Griffins avasi kautensa kahdella kotiottelulla Sami Nikun edustamaa Manitoba Moosea vastaan. Griffins voitti perjantain ottelun maalein 5-2 ja lauantaina puolestaan Manitoba vei sarjapisteet selvällä 7-2-voitolla. Niku kirjasi voitto-ottelussa tililleen tehot 0+2. Saarijärvi ei ollut Griffinsin kokoonpanossa kummassakaan ottelussa.

Avausviikonlopun muita suomalaisonnistujia olivat Chicago Wolvesin hyökkääjä Teemu Pulkkinen, joka rohmusi kahteen otteluun mainiot tehopisteet 1+4=5. Ville Pokka (Rockford IceHogs), Aleksi Saarela (Charlotte Checkers) ja Roope Hintz (Texas Stars) iskivät jokainen tehot 1+1=2.

Texasissa kiekkoileva Hintz onnistui mainiosti NHL:n harjoitusotteluissa Dallas Starsissa ja lukeutuu ehdottomasti niihin suomalaispelaajiin, jotka todennäköisimmin pääsevät kauden aikana näyttämään osaamistaan myös ylhäällä NHL:ssä.

- Sitä yrittää olla miettimättä noita juttuja. Pelaa vaan ja treenaa. Keskittyy päivittäiseen tekemiseen, niin sitä kautta asiat paremmin tapahtuu, kun ei mieti liikaa, tuumi Texasin Cedar Parkista tavoitettu Roope Hintz NHL.com/FI:lle kauden avausottelun alla.

Hintz keskittyy nyt työntekoon ja elää tällä hetkellä sellaista kiekkoammattilaisen elämää, josta on pikkupoikana haaveillut. Eikä hänen kanssaan keskustellessa jää epäselväksi, mikä on suomalaistaiturin tavoite.

- Onhan tämä kyllä sitä. Nyt vaan jatketaan hommien tekemistä ja tähdätään vielä sinne yhtä pykälää ylemmäksi, innolla kautta odottava Hintz päätti.

Katso lisää