Skip to main content

NHL-tähtien käsittely on leikkiä tulella

Pelaajalla on vilttikomennuksen jälkeen loistava tilaisuus näyttää suuruutensa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tähtipelaajien käsitteleminen on herkkää ja vaikeaa puuhaa. Kyseessä kun ovat alansa maailman parhaat ammattilaiset, jotka usein tienaavat tähtitieteellisiä summia ns. tavallisiin ihmisiin verrattuna.

Kyse on henkilöistä, jotka ovat kilpailuhenkisiä ja haluavat onnistua ja voittaa äärimmäisen fyysisessä sekä intensiivistä valmistautumista vaativassa lajissa. Valmentajien rooli näiden urheilijoiden esimiehenä ei ole helppo.

Päävalmentajan vallan mukana tulee myös vastuu. Vastuu tulee nimenomaan siitä, että päätökset eivät aina ole kaikkien pelaajien tai fanien mieleen. Ne on kuitenkin tehtävä, ja seuraukset sekä palaute niistä kannettava.

Chicago Blackhawksin päävalmentaja Joel Quennevilleä pidetään yhtenä NHL:n tiukimmista johtajista, ja hän haki joukkueelleen herätystä kovalla ratkaisulla laittaa tähtipuolustaja Brent Seabrook vilttiin. Lyhyellä aikataululla tulos oli toivottu, sillä Chicago murjoi keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa Ottawa Senatorsin vieraissa 8-2.

- Tuntui siltä, että muut kaverit olivat ansainneet tilaisuuden pelata, ja tästä tulee hyvin lyhyt kokemus hänelle, Quenneville sanoi ennen ottelua.

Video: Seabrook Crawfordin apuna

Calgary Flamesin päävalmentaja Glen Gulutzan poltti hiljattain päreensä täysin joukkueensa harjoituksissa kiroillen ja paiskoen mailaansa kaukalosta hallin ylälehtereille. Hän sai Flamesin tuolla purkauksella liekkeihin, ja joukkue on jo neljän ottelun voittoputkessa.

- Jätkät tekivät töitä, ja meillä oli hyvä asenne. Oli aikakin, että homma kääntyi, Flamesin maalivahti Mike Smith totesi putken ensimmäisen ottelun jälkeen.

Gulutzan myös palkitsi joukkueen hieman kevyemmällä harjoituksella sunnuntaina, kun joukkue piti All Star -tapahtuman tyylisen taitokisan treeneissä. Sen jälkeen Flames on voittanut jälleen yhden pelin.

Taitavia tekoja molemmat. Gulutzanin purkauksen suunnitelmallisuuden tai spontaaniuden määrän tietänee vain hän itse, mutta temppu toimi. Ammattilaiset heräsivät. Seabrookin kokemus on sillä tasolla, että miehen suoritustaso tulee varmasti nousemaan.

Kokoonpanosta pudottaminen hetkeksi on toiminut monta kertaa kärkipelaajien osalta. Tästä löytyy esimerkkejä aivan viime kausilta.

Pittsburgh Penguinsin kärkihyökkääjiin Stanley Cupiin päättyneinä kausina kuulunut Conor Sheary on löytänyt itsensä ns. popcorn-osastolta niin keväällä 2016 kuin 2017 kesken pudotuspelien. Toissa kaudella hän joutui vilttiin idän konferenssifinaaleissa Tampa Bay Lightningia vastaan sarjan viidennessä ottelussa. Hän palasi kuudenteen peliin ja syötti siinä yhden maalin.

- Minulla ei ollut normaalia vetoa. Ehkä lepo teki hyvää minulle, hän tuumasi silloin Pittsburgh Post-Gazettelle.

Viime kesänä Sheary huilasi jälleen konferenssifinaaleissa. Hän oli jäänyt 15 pudotuspelissä tehoihin 0+3 ja plus-miinuslukemaan -8. Hän oli kokoonpanosta sivussa Ottawa-sarjan viidennen sekä kuudennen ottelun ja palasi ratkaisevaan otteluun suoraan Penguinsin ykkösketjuun Sidney Crosbyn ja Chris Kunitzin rinnalle. Sheary syötti jälleen ottelun avausmaalin ja rakensi toisessa jatkoerässä hyökkäyksen, josta Kunitz teki joukkueen Stanley Cupin finaaleihin vieneen voittomaalin.

Sheary muuten teki ensimmäisessä finaaliottelussa maalin, syötti toisessa yhden ja keräsi kuuden ottelun finaalisarjassa tehot 2+1.

Entäpä Henrik Lundqvist? New York Rangersin tähtiveskari kirjautti joulukuussa 2016 alle 90:n jääneen torjuntaprosentin kaksi kertaa kolmen ottelun sisään ja joutui sen jälkeen ensimmäistä kertaa NHL-urallaan neljäksi otteluksi penkille. Antti Raanta pelasi nuo ottelut, päästi yhteensä kolme maalia, pelasi kaksi nollapeliä ja voitti kolme ottelua torjuntaprosentin vaihdellessa 92,3:sta täyteen sataan.

Alettiin jo puhua siitä, joko Kuningas Henrikin aika olisi ohi ja Manhattanilla koittaisi Raannan hallitsema aika. Lundqvist sai tilaisuuden näyttää silloisen vireensä seuraavassa pelissä Dallas Starsia vastaan.

Tulos: nollapeli 27 torjunnalla.

- Pelasin suuri epätoivo mielessäni. Oli tärkeää tuntea hyvä fiilis. Pelaamiseni ei ole muuttunut viikon aikana, mutta asenteeni on. Tämä on uusi kokemus minulle, Lundqvist sanoi CBS Sportsille ja voitti tuo Dallas-ottelu mukaan luettuna kuusi huilinsa jälkeisistä kahdeksasta ottelusta.

Lundqvist hallitsee yhä Manhattania, ja Raanta on nykyään Arizona Coyotesin mies. Se siitä vallanvaihdoksesta. Neljän ottelun penkitys saattoi jopa jäädä Lundqvistin uran ainoaksi.

Penkkikomennuksista voi myös lukea rivien välisiä asioita, jos pelaajien ympärillä velloo siirtohuhuja. Näin kävi vuodenvaihteessa 2015-16, kun Columbus Blue Jackets penkitti Ryan Johansenin noin viikkoa ennen joulua. Hän pelasi Blue Jacketsissa sen jälkeen vielä seitsemän ottelua, mutta ei tehnyt organisaatiolle enää maaliakaan ennen tammikuun alun vaihtokauppaa Nashville Predatorsiin. Toiseen suuntaan matkasi Seth Jones.

Lopun alkua oli nähtävissä myös Jonathan Drouinin ajalle Tampa Bay Lightningissa, kun hän kieltäytyi menemästä AHL-seura Syracuse Crunchiin hakemaan seurajohdon hänelle haluamaa peliaikaa loukkaantumisen jälkeen tammikuussa 2016. GM Steve Yzerman teki kylmänviileän teon ja asetti hänet seuran puolelta pelikieltoon. Saaga päättyi kaksi kuukautta myöhemmin Drouinin antaessa periksi, ja lopulta Tampa vaihtoi hänet kesällä 2017 Mikhail Sergatsheviin.

Joskus nuorten pelaajien peluuttamatta jättämisessä voidaan syyllistyä jopa pieneen hätävarjelun liioitteluun. Näin kävi Vancouver Canucksin kohdalla, kun yksi kauden parhaista tulokkaista Brock Boeser jätettiin kokoonpanosta sivuun kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa.

Boeser vastasi haasteeseen neljän ottelun pisteputkella ja kirjautti kauden kymmenessä ensimmäisessä pelissään tehot 5+7. Emme saa koskaan tietää, paljonko hän olisi tehnyt pisteitä, jos olisi pelannut myös kaksi avausottelua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.