Skip to main content

Loukkaantumiset tylsyttäneet Avalanchen terän

Mikko Rantasen ja Gabriel Landeskogin poissaolot ovat sysänneet Coloradon tappioputkeen

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tuntuu siltä kuin vielä äsken Colorado Avalanche olisi ollut NHL:n kuumimpia joukkueita. Voitosta voittoon kulkenut ryhmä hävisi kymmenestä ensimmäisestä ottelustaan vain kaksi, mutta tuuli on kääntynyt nopeasti.

Ensin riveistä putosi Mikko Rantanen. Suomalainen tähtihyökkääjä joutui sivuun St. Louis Blues -ottelussa pari viikkoa sitten. Sen jälkeen Avalanche on voittanut vain kerran.

Ja kun sataa, ropisee oikein kunnolla. Kapteeni Gabriel Landeskog menetettiin heti perään. Ilman häntä Avalanche ei ole voittanut vielä kertaakaan.

Rantasen, Landeskogin ja Nathan MacKinnonin vitja on nyt palasina, eikä kahden avainhyökkääjän paluun ajankohdasta ole vielä tietoa. Samaan aikaan Colorado on ajautunut synkkään jaksoon ja viiden ottelun tappioputkeen.

Kolmessa edellisessä ottelussaan joukkue on tehnyt yhteensäkin vain kaksi maalia. Viimeksi tiistaina Dallas Stars oli parempi lukemin 4-1.

- Pidin tietyistä jutuista, joita kuulin vaihtoaitiossa, mutta emme kyenneet suorittamaan riittävällä tasolla. Pelissämme on paljon sellaisia asioita, joista en pidä. Hyviäkin juttuja kyllä, mutta ei riittävästi, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar sanoi ottelun jälkeen.

Karu totuus on, että Avalanche ei ole ollut mikään neljän ketjun joukkue. Itse asiassa on enemmänkin totta sanoa suoraan, että se on loppupeleissä ollut koko ajan yhden ketjun joukkue, sillä niin vahvasti Colorado on ollut riippuvainen ykkösvitjansa jatkuvista onnistumisista, aiemmillakin kausilla.

Rantanen on pelannut alle kaksi kolmasosaa Avalanchen otteluista, mutta silti hän on yhä joukkueen toiseksi tehokkain pistemies ja parhaita maalintekijöitä. Landeskog on pelannut kaksi ottelua enemmän ja tehnyt 11 peliinsä seitsemän pistettä.

MacKinnon on Avalanchen sisäisen pistepörssin ylivoimainen ykkönen, ja nyt häneltä vaaditaan vieläkin enemmän. Sentteri on iskenyt 15 ottelussa 18 pistettä, kuusi enemmän kuin Rantanen tai Cale Makar.

Video: VGK-COL: Makarin uran ensimmäinen runkosarjamaali

Tällä hetkellä hänelläkin on allaan kuitenkin kaksi peräkkäistä ottelua ilman ainuttakaan tehomerkintää, ensimmäisen kerran tällä kaudella. Peliaikaa kertyy yhä yli 20 minuuttia iltaa kohden, ja kahdessa tappiossa MacKinnon on laukonut maalia kohti nälkäiset 12 kertaa, mutta turhautuminen lienee jo lähellä.

Lähtökohtaisesti Avalanchen jokaisessa ketjussa on nyt pelaaja, jonka pitäisi kyetä venymään seuraavien viikkojen ajan parhaimpaansa, jopa vähän sen yli. Pelaajia, joilta edellytetään oman tasonsa ylittämistä, mikäli Avalanche haluaa aidosti ajatella olevansa menestyksestä tai jopa Stanley Cupista taisteleva joukkue.

MacKinnon on heistä ilmiselvin. Hänen selässään muu joukkue on ollut monesti aiemminkin, ja MacKinnonin pitäisi kyetä tekemään tulosta, olivat hänen ketjukaverinsa keitä tahansa. Tilanne on tietysti haastava, sillä viime vuosien aikana rinnalla ovat pääsääntöisesti olleet juuri ne kaksi miestä, jotka tällä hetkellä seuraavat pelejä katsomosta tai televisiosta.

Kakkosketjussa Nazem Kadri on nyt tärkeämpi kuin koskaan aiemmin. Hän tuli Denveriin olemaan vähintään 40, mieluiten yli 50 tehopisteen pelaaja, ja nyt pitäisi vastata huutoon. Kadrilla onkin 15 ottelusta yhdeksän pistettä, mikä on sinänsä hyvä lukema, mutta se ei kuitenkaan riitä joukkueelle ilman kahta avainmiestä. Edellisen kerran Kadri on pöllyttänyt verkkoa yli lähes kaksi viikkoa sitten.

Laituriosastolla Andre Burakovsky näyttää tuskailevan oikein kunnolla. Hän ei ole tehnyt maalia lokakuun 18. päivän jälkeen, ja sittemmin tilille on tullut kahdeksassa ottelussa yksi vaivainen syöttöpiste.

- Juuri tällä hetkellä emme todellakaan pelaa parasta jääkiekkoamme. Emme vain kykene löytämään keinoja voittaa, Burakovsky surkutteli tuoreimman tappion jälkeen.

Tähtien puuttuessa tai tuskaillessa muiden on noustava heidän tilalleen. Kolmen viimeisen ottelun osalta Avalanchen hyökkääminen on ollut karseaa, ja joukkue näyttää todella hakkaavan päätään seinään.

On ymmärrettävää, että Rantasen ja Landeskogin kaltaisten, jättiminuutteja pelaavien johtohahmojen loukkaantuminen horjuttaa joukkuetta kuin joukkuetta. Ei kuitenkaan pitäisi olla hyväksyttävää, että se lamaannuttaa koko ryhmän hiljattain nähdyllä tavalla.

Mikäli Avalanche haluaa kasvaa mestarikandidaatiksi, tällaiset tilanteet on kyettävä selvittämään tavalla tai toisella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.