Skip to main content

Tähtipelaaja astuu esiin tiukan paikan tullen

Crosby, Price ja Ovetshkin ovat pysäyttäneet vastoinkäymisten kierteen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun vastoinkäymiset kasaantuvat joukkueen tielle ja vetävät mielen matalaksi, päättäväiset tähtipelaajat ovat parhaimmillaan ja kantavat joukkueensa kohti parempia aikoja. Sen ovat viime aikoina näyttäneet Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby, Montreal Canadiensin Carey Price sekä Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin.

Penguins on ollut runsaan viikon ilman tähtihyökkääjäänsä Jevgeni Malkinia, ja viimeksi pelatuissa neljässä ottelussa Crosby on iskenyt tehot 4+5=9. Sitä ennen hän pelasi 11 ottelua putkeen ilman maalia.

- Meidän täytyy vain ajaa ahneesti maalille niin kuin viime aikoina olemme tehneet. Viime peleissä olemme tehneet maaleja lähietäisyydeltä, ja meidän täytyy edelleen luottaa itseemme sillä alueella, Crosby pohti maanantain Philadelphia-ottelun jälkeen.

Penguinsilla on iso aukko paikattavanaan myös maalilla. Ykkösveskari Matt Murray loukkaantui maanantaina, ja hänen tilaansa seurataan viikoittain. Torjuntavastuu on näin kahdella AHL-joukkueen vahdilla, Tristan Jarrylla ja Casey DeSmithillä.

Crosby näki maalivahtitilanteen mahdollisuutena, ei katastrofina.

Video: Crosby osuu jatkoajalla Letangin syötöstä

- Nyt meillä jokaisella on hyvä tilaisuus nostaa pelimme tasoa ja löytää erilaisia keinoja ottelujen voittamiseen. Tämä on myös maalivahdeille oiva tilaisuus näyttää, mihin he pystyvät, kapteeni arvioi tiistaina harjoitusten jälkeen.

Price palasi Canadiensin maalille 25. päivä marraskuuta ja on sen jälkeen päästänyt kolmessa ottelussa korkeintaan yhden maalin kussakin sekä pysäyttänyt häntä kohti ammutuista 102 laukauksesta 100. Ennen loukkaantumistaan hän päästi seitsemän kertaa vähintään neljä maalia, ja kun pelaajat hänen edessäänkään eivät olleet parhaimmillaan, joukkue valui alaspäin sarjataulukossa.

- Tällä viikolla on jaossa isoja pisteitä Atlantic-divisioonan sisällä. Ne ovat erittäin tärkeitä, kun ottaa huomioon, millaisen montun olemme kaivaneet itsellemme tällä kaudella. Meidän täytyy esittää tällä viikolla parastamme, Montrealin kapteeni Max Pacioretty ennakoi tulevia otteluja, joissa vastustajana on Detroit Red Wings.

Canadiensin hyökkääjä Jonathan Drouin puolestaan ihasteli keskiviikkona voittoon päättyneen Ottawa-ottelun jälkeen, kuinka Pricen itsevarmuus on tarttunut koko joukkueeseen.

Video: Price torjuu Karlssonin kovan laukauksen

- Kopissa näkee heti, kuinka keskittynyt hän on. Siitä tietää, että hänellä on hyvä ilta. Hän on niin rento sekä itsevarma ja valaa meihin muihinkin itseluottamusta.

Capitalsin kapteeni Ovetshkin teki vain kolme maalia 14 ottelussa ennen kuin pääsi vauhtiin ja iski viisi maalia viimeksi pelatuissa kolmessa ottelussa. Hänen ansiostaan Capitals on kolmen ottelun voittoputkessa.

Video: Ovetshkin teki hattutempun erityisessä ottelussa

- Kun "Big Eight" (Ovetshkin) on vauhdissa, hän vetää koko joukkueen mukaansa, hyökkääjä T.J. Oshie selitti maanantaina Torontossa voitetun ottelun jälkeen.

Atlantic-divisioonan hännille vajonneen Senatorsin tähtipuolustaja Erik Karlsson voisi olla seuraava pelaaja, joka vauhdittaa joukkueensa vastoinkäymisistä uuteen nousuun, mutta hän ei ole tehnyt pistettäkään viimeksi pelaamissaan seitsemässä ottelussa. Kyseessä on pisin pisteetön putki Karlssonin NHL-uralla sitten tulokaskauden 2009-10, jolloin hän pelasi kahdeksan ottelua ilman tehoja. Mitä heikommin Karlsson on pelannut, sitä alemmaksi Senators on pudonnut sarjataulukossa.

Karlssonin meneillään olevaa tehotonta jaksoa edelsi kymmenen ottelun hurja putki (1+16=17), ja silloin koko joukkue oli pitelemätön. Senators tarvitsee kapteeniltaan taas samanlaisen piristysruiskeen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.