Skip to main content

NHL-maalivahtien taikauskoiset tempaukset

Calgary Flamesin kakkosveskari David Rittichin outo rituaali on yksi monista

Teksti Kevin Woodley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

VANCOUVER - Calgary Flamesin kakkosmaalivahti David Rittich haluaa siirtää ajatuksensa otteluun mahdollisimman varhaisessa vaiheessa.

Jos hän tietää aloittavansa maalilla illan ottelussa, hän pyytää jotakuta laukomaan kiekkoja maskiinsa pelipäivän aamuharjoitusten päätteeksi. Rituaali sai alkunsa, kun Rittich pelasi 36 torjunnan nollapelin AHL:n Stocktonissa 14. lokakuuta.

Sinä aamuna maalivahtivalmentaja Colin Zulianelo ampui kiekon vahingossa Rittichin maskiin. Kun Rittich aloitti maalilla seuraavan kerran, aamujäillä ei ollut osunut maskiin yhtään kiekkoa, ja hän päästi illan ottelussa viisi maalia. Siitä se alkoi.

Lisää aiheesta: Rinteen ja Pricen ikimuistoisimmat joululahjat

Stocktonista käynnistynyt perinne on jatkunut Calgaryssa, jonne Rittich nostettiin farmista 24. marraskuuta. Nyt laukojan roolissa on Flamesin maalivahtivalmentaja Jordan Sigalet.

Hän yrittää parhaansa mukaan tulittaa kaksi kutia Rittichin maskiin aamuharjoitusten lopussa, jos tämä tietää jo torjuvansa saman päivän ottelussa.

­- David kumartuu ja painaa päänsä alas. Minä paukautan pari kiekkoa hänen maskiinsa. Heti kun toinen kuti on osunut, hän heittää minulle yläfemmat ja lähtee kaukalosta. Joudun yleensä laukomaan kuutisen kertaa ennen kuin saan kaksi osumaa. Riippuu tietysti siitä, miten tarkalla tuulella olen minäkin päivänä, Sigalet veisteli.

Valmistautumisen ja taikauskoisuuden raja on häilyvä. Rittich on jälleen yksi maalivahti, joka sopii "omituisten" veräjänvartijoiden lokeroon. Monet veskarikollegatkin ovat pyöritelleet päätään kuultuaan hänen rituaalistaan, mutta on niitä kummallisia tapoja muillakin.

Washington Capitalsin Braden Holtbyn otteluun valmistavat rutiinit kuvattiin tarkasti, kun hän pääsi ensimmäistä kertaa urallaan playoffeihin vuonna 2012. Holtby tekee ennen ottelua silmillään ja kehollaan useita lämmittelyharjoitteita, jotka saattavat vaikuttaa ulkopuolisten mielestä oudoilta.

Kun legendaarinen maalivahtivalmentaja Mitch Korn tuli luotsaamaan Capitalsin veskareita vuonna 2014, hänkin oli huolissaan siitä, että Holtbyn rutiini saattaa mennä jo vähän liian pitkälle.

- Holtby perusteli sen itse parhaiten. Hän sanoi, että hän hallitsee ottelua edeltävää rutiiniaan eikä se häntä. Se oli oikea vastaus. En enää kysellyt siitä sen koommin, Korn kertoi.

Kaikki veskarien piintyneet tavat eivät kuitenkaan liity otteluihin valmistautumiseen.

Montreal Canadiens Carey Price on tullut tunnetuksi siitä, että hän kaivaa harjoituksissa kaikki selkänsä taakse menneet kiekot nopeasti pois maalista.

- Ei minua häiritse, jos kiekot ovat maalissa, mutta en todellakaan halua niitä pyörimään jalkoihini, kun yritän liikkua maalillani. Sellainen ajatus siinä on takana. Työtila on pidettävä puhtaana, Price perusteli.

NHL:ssä 16 vuotta pelannut ja nykyään Buffalo Sabresin tv-analyytikkona toimiva Martin Biron kehitti vastaavan tavan valmistautuessaan otteluihin omalla peliurallaan. Kun hänen joukkuetoverinsa kokoontuivat puolikaareen laukomaan kiekkoja maalivahdilleen, Biron kaivoi jokaisen maaliin menneen kiekon selkänsä takaa ja vippasi sen katsomoon.

Hän luopui tavastaan, kun oli aiheuttaa erään läheisensä loukkaantumisen.

- Lopetin sen Montrealissa pelatun ottelun jälkeen. Vippasin katsomoon kiekon, ja se kolahti aivan äitini viereen. Mietin, että olisin voinut osua äitiäni päähän, ja silloin olisi voinut käydä huonosti, Biron totesi.

Biron kertoi myös toisesta ottelua edeltävästä rituaalista, joka oli hämmästyttänyt häntä. Philadelphia Flyersin GM Ron Hextall tunnettiin aikoinaan tulisieluisena maalivahtina, joka pelasi NHL:ssä 13 vuotta. Hextall kävi lämmittelyn päätteeksi koskettamassa neljää aloituspistettä joukkueensa kenttäpuoliskolla ja lopuksi keskialoituspistettä.

Vuonna 1993 Hextall torjui Quebec Nordiquesin maalilla Montreal Canadiensia vastaan pelatussa ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa. Ei mennyt kauaa, kun Montrealin leirissä päästiin jyvälle vastustajan veskarin tavoista. Canadiens laittoi yhden pelaajansa keskialueelle häiritsemään Hextallin rituaalia.

- Hextall kävi koskettamassa lämmittelyssä neljää aloituspistettä ja luisteli sitten keskiympyrää kohti. Silloin Montrealin pelaaja huitaisi Hextallia ja käski tätä häipymään. Molemmat joukkueet ryntäsivät keskelle jäätä ja alkoivat töniä toisiaan. Ja sekamelskan keskellä Hextall yritti koskettaa luistimillaan keskialoituspistettä. Se oli hänen taikauskonsa, Biron sanoi.

- Taikausko menee joskus älyttömyyksiin. Olen itsekin syyllistynyt siihen. Jos ei tehnyt kaikkea aina samalla tavalla, tuntui siltä, että maailma loppuu, hän jatkoi.

On vaikeaa ymmärtää, miten Rittichin rituaali auttaa häntä ottelussa, mutta Sigalet ei ole huolissaan siitä, että se vaikuttaisi 25-vuotiaaseen tulokasveskariin negatiivisesti.

- En minä ole hänestä huolissani. Davidilla on luja luonne ja hän osaa kyllä keskittyä olennaiseen. Hän on vain tuollainen hassuttelija, joka pitää omituisista jutuista, Sigalet naurahti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.