Skip to main content

T.J. Oshie oppi vihdoinkin luottamaan vetoonsa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

St. Louis Blues varaa Warroad High Schoolin hyökkääjän T.J. Oshien.

Jarmo Kekäläinen on tunnettu kiekkoihmisenä, joka tekee taustatyöt huolella, muodostaa mielipiteen ja pysyy siinä. Tästä mielipiteestä Kekäläinen oli erityisen varma.

Suomalainen kiekkolähettiläs työskenteli vuoden 2005 varaustilaisuudessa St. Louis Bluesin vara-GM:n ja amatöörikykyjenetsintäosaston johtajan roolissa. Kekäläinen oli iskenyt silmänsä yliopistohyökkääjä Oshieen ja halusi käyttää ensimmäisen kierroksen varausoikeutensa häneen.

Kekäläinen oli täysin varma, että Oshiesta tulisi St. Louisin tulevaisuuden kulmakiviä, ja hyökkääjä tekisi varteenotettavan NHL-uran.

Eikä hänen ollut vaikeaa vakuuttaa muuta johtoa.

– Hän on ollut yksi maan parhaista yliopistopelaajista. Hän on vienyt joukkueensa kahdesti Frozen Fouriin ja ollut yksi joukkueen kantavista voimista. Ne asiat luovat odotuksia, ja hänellä on niitä itselläänkin, Kekäläinen kommentoi NHL.comissa varauksen jälkeisenä syksynä harjoitusleirillä.

Kekäläinen ihastui Oshien tarjoamaan kokonaispakettiin: taitoa, asennetta, vauhtia…

– On niin monia asioita, joista pidämme hänessä. On vaikeaa pidättää innostuneisuutta, Kekäläinen sanoi.

Oshiesta tuli St. Louisin luottohyökkääjä seitsemän kauden ajaksi. Kausi 2013–14 oli hänen St. Louisin ajan tehokkain: Oshie iski 21 maalia ja 39 syöttöpistettä.

Oshiesta tuli luotettava yleishyökkääjä ja laadukas NHL-pelaaja, muttei samanlainen tähti kuin hänen yliopistoaikaisesta joukkuekaveristaan Jonathan Toewsista.

Ura sai nosteen tällä kaudella siirrosta Washington Capitalsiin. Oshie teki runkosarjan maaliennätyksensä, 26 osumaa.

Hyökkääjä näytti parhaat puolensa toisen kierroksen avauspelissä Pittsburgh Penguinsia vastaan ja iski hattutempun. Näyttää vahvasti siltä, että Oshie pelaa uransa parasta jääkiekkoa.

Oshie on muodostanut toimivan kokonaisuuden Nicklas Bäckströmin ja Aleksandr Ovetshkinin kanssa. Tämän taitavan kaksikon rinnalle ei välttämättä sovi kuka tahansa.

Bäckström on itsekin myöntänyt, että heidän kanssaan pelaaminen vaatii totuttelua. Viime kaudella Bäckströmin ja Ovetshkinin vierellä kokeili kahdeksan eri laituria.

Tarvitaan hyvää puolustustaitoa, koska Ovetshkin ei tunnetusti ole sen alan erikoisosaaja. Kyllä. Tarvitaan nopeaa oivalluskykyä, sillä venäläisruotsalaisen kaksikon ajatuksenjuoksu kulkee jäällä valon nopeutta. Löytyy.

Ketjusta tekee vaarallisen sen, että työmiehen roolissa oleva Oshie pystyy itsekin viimeistelemään tehokkaasti, kun paikka tulee. Hän on alkanut käyttää entistä enemmän laukaustaan, joka on ollut hivenen aliarvostettu.

Oshien harhautukset ovat niin näppäriä ja hän tekee temppunsa niin nopeassa vauhdissa, että ne vievät pelissä suurimman huomion.

– Meidän piti istua alas muutaman kerran. Sanoin, että kuuntele, osaat laukoa hyvin. Älä aina etsi Ovieta. Jos sinulla on paikka, käytä se, Capitalsin valmentaja Barry Trotz sanoi Toronto Starissa.

Viimeksi Bäckströmin ja Ovetshkinin vierellä on pelannut sama laituri yhtäjaksoisesti yhtä pitkään kaudella 2009–10. Mike Knuble teki silloin tähtien vierellä 29 maalia ja antoi 24 syöttöä.

Knublekin myönsi, että raja itsekkyyden ja joukkuepelin välillä on joskus hiuksenhieno.

– Pitää olla itsekäs tarvittaessa. Pitää laukoa kun on paikka ja syöttää, kun siihen on tarvetta. Tasapainon löytäminen vaatii harjoittelua. Jotkut löytävät sen, jotkut eivät koskaan, Knuble sanoi.

Ovetshkin on ollut ratkaisevassa roolissa Oshien itseluottamuksen löytämisessä. Hän on itse kannustanut ketjukaveriaan laukomaan ja ottamaan enemmän ohjia käsiin.

Kun maailman paras laukoja sanoo noin, se tuo aika lailla lisää rintakarvoja.

Pelillisten asioiden lisäksi Oshie on tuonut paljon lisää valoa Capitalsin pukukoppiin. Esimerkiksi puolustava hyökkääjä Jay Beagle sanoi, että Oshie on pukukopin positiivisin jätkä.

Myönteisyys ja ilo näkyvät kaukalossa. Oshie ei ole NHL-jäiden isoin jätkä, mutta hän ajaa täysillä tilanteisiin ja ennen kaikkea nautti vastustajien kieputtelemisesta.

Kyllä Kekäläinen taisi olla oikeassa.

Katso lisää