Skip to main content

Supertähtikolmikon kohtaamisia odotetaan aina

Tämän kauden osa viisi ei toteutunut Auston Matthewsin loukkaantumisen takia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n suurimmat tähdet, Edmonton Oilersin Connor McDavid, Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby ja Toronto Maple Leafsin Auston Matthews, ovat pelanneet toisiaan vastaan neljä kertaa tällä kaudella. Tähtien sodassa ei kuitenkaan nähty viidettä näytöstä.

Oilers vieraili sunnuntaina Torontossa, mutta Matthews oli sivussa kamppailusta ylävartalovamman takia. Maple Leafs vei ottelun nimiinsä 1-0.

McDavid jäi ensimmäisen kerran tällä kaudella kiikaritehoille joko Torontoa tai Pittsburghia vastaan. Läntisessä konferenssissa toiseksi viimeisellä sijalla majailevan Edmontonin kausi on mennyt niin alle odotusten, että jopa "The Great One" tuli antamaan lohdutuksen sanoja nykyiselle Oilers-kapteenille.

- Tässä lajissa kukaan ei pysty voittamaan yksin. Pitää olla kakkosvahti, kuudes puolustaja ja seitsemäs jätkä valmiina. Pitää olla nelosketju, joka auttaa, Wayne Gretzky pohdiskeli NHL.comille.

Torontolla oli noista Gretzkyn mainitsemista asioista ainakin se kakkosvahti, Curtis McElhinney, joka pysäytti tällä kertaa kaikki kiekot. Maple Leafs on voittanut tällä kaudella kaikki viisi otteluaan, joissa Matthews ei ole pelannut.

Video: McDavid pääsee läpiajoon, mutta McElhinney torjuu

McDavid oli vauhdissa koko sunnuntai-illan. Hän pelasi lähes 24 minuuttia ja ampui 10 laukausta, joista neljä päätyi kohti maalia. Sitä lopullista palkintoa ei tullut.

- Jääkiekko on ihmeellinen laji. Joskus ei tee mitään ja saa yhden tai kaksi maalia. Joskus on hyvässä vauhdissa eikä saa mitään. Mielestäni pelasin hyvin ja loin paikkoja. Kunpa ottelu olisi kestänyt 5-10 minuuttia pidempään, McDavid mietiskeli.

 

[Äänestä 2018 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Toronto oli kukistanut Crosbyn ja kumppanit edellisenä päivänä vieraissa 4-3. Matthews ja Crosby kohtasivat lauantaina ensimmäisen kerran tällä kaudella.

Crosby vastasi Pittsburghin ja ottelun viimeisestä maalista. Matthews jäi kiikaritehoille ja törmäsi loppuminuuteilla joukkuetoveriinsa, minkä takia hän ei pystynyt pelaamaan sunnuntaina.

McDavid ja kumppanit ovat hävinneet kauden kaikki Torontoa ja Pittsburghia vastaan pelaamansa ottelut. Edmonton on kohdannut kummankin Itäisessä konferenssissa pelaavan vastustajansa jo kahdesti eli lisää tilaisuuksia ei enää tule.

Video: Matthews laukoo vasemmalta b-pisteeltä ylivoimamaalin

Oilers hävisi Maple Leafsille marraskuun lopussa kotonaan 4-6. Tuo kamppailu ratkesi Oilers-pakki Kris Russellin omalla maalilla. McDavid iski ottelussa yhden osuman ja Matthews keräsi tehot 1+1.

Penguinsille Oilers taipui vieraissa jatkoajalla 1-2 ja kotonaan 2-3. Nuo ottelut pelattiin loka-marraskuun taitteessa viikon välein. McDavid teki vieraspelissä maalin, joka toi Edmontonille yhden sarjapisteen. Crosby ei päässyt pisteille.

- Meillä molemmilla oli paikkamme. En sanoisi, että tämä oli älyttömän kilpailuhenkistä. Emme kohtaa toisiamme niin usein. Me molemmat yritämme luoda paikkoja ja estää niitä toiseen suuntaan, Crosby kommentoi McDavidin kohtaamista ottelun jälkeen NHL.comille.

Kotiottelussa McDavid avusti kummassakin Edmontonin maalissa. Crosby puolestaan syötti Pittsburghin 2-2 -tasoituksen.

NHL:ssä on toki McDavidin, Crosbyn ja Matthewsin lisäksi muitakin tähtiä, joista jotkut ovat tällä kaudella olleet jopa parempia pelaajia. Media ja suuri yleisö ei vain saa samanlaista hypeä aikaan Anze Kopitarin ja Alex Pietrangelon tai Steven Stamkosin ja Erik Karlssonin kohtaamisista.

Video: Ovetshkin teki hattutempun erityisessä ottelussa

Vanha kunnon Crosbyn ja Washington Capitalsin Alexander Ovetshkinin välinen taisto jää nykyään myös hieman vähemmälle huomiolle. Veteraanikaksikko on mitellyt tällä kaudella keskenään kahdesti. Voitot ovat tasan 1-1.

Suomalaistähtien kohtaamiset eivät ole nousseet täällä kotimaassa vielä pilviin hype-asteikolla. Playoff-taistot toisivat varmasti sopivaa "vihaa" maanmiesten välille.

Nyt kun Winnipeg Jets näyttäisi olevan menossa pudotuspeleihin, niin voisimme saada keväällä Patrik Laineen mittelön Pekka Rinnettä vastaan. Tai saatamme nähdä Mikko Koivun ja Mikael Granlundin yrittävän pitää Laineen kurissa playoff-väännössä.

McDavidin, Crosbyn ja Matthewsin kohtaamiset ovat kuitenkin niitä, joita NHL tarvitsee ja janoaa. Ne taistot auttavat NHL:ää nousemaan aina silloin tällöin muidenkin kuin pelkkien kiekkofanien tietoisuuteen rapakon takana.

Crosby ja Matthews ottavat mittaa toisistaan tällä kaudella vielä kahdesti, kerran helmikuussa ja kerran maaliskuussa. McDavid ei enää pääse mittamaan idän "veljiensä" tasoa.

Ellei sitten Edmonton etene Stanley Cup -finaaleihin saakka joko Pittsburghia tai Torontoa vastaan. Tuskin niin vahvasti Oilers-värisiä laseja on maailmassa edes tehty, että tuohon joku uskoisi tällä hetkellä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.