Skip to main content

Suomiveskarit pitävät pintansa pudotuspeleissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Suomi ja Ruotsi ovat tottuneet ottamaan mittaa toisistaan. Vaikka NHL:n pudotuspeleissä ei kansallisuuksilla sinänsä ole väliä (vaan voitoilla), kikkaillaan vähän ja vertaillaan Suomen ja Ruotsin jäljellä olevia pelaajia.

Ruotsilla on kokonaisuudessa enemmän pelaajia jäljellä, mutta ihan joka osastolla ruotsalaiset eivät silti vie voittoa.


MAALIVAHDIT:

Suomi: Kari Lehtonen (Dallas Stars), Pekka Rinne (Nashville Predators), Antti Niemi (Dallas Stars)

Ruotsi: –

Ruotsalaisten maalivahtien tasonnoususta on puhuttu paljon viime vuosina. On jopa sanottu, että Ruotsi on mennyt maalivahtituotannossa Suomen edelle.

Ainakin tämän tarkastelun perusteella puheille ei ole minkäänlaista katetta. Ruotsilla oli koko pudotuspeleissä vain yksi maalivahti, Henrik Lundqvist. Kun Pittsburgh Penguins löi nykiläiset lomille, ei pudotuspeleissä ole jäljellä enää yhtään ruotsalaista maalivahtia.

Suomalaisista pudotuspelimaalivahdeista tippui samalla Antti Raanta, mutta jäljellä on edelleen kolme kokenutta suomalaista veskaria.

Kaksi kolmasosaa heistä on keskittynyt Dallas Starsin riveihin. Kari Lehtonen ja Antti Niemi ovat saaneet viime aikoina ankarasti kritiikkiä otteistaan. Ehkä vielä enemmän rapaa on ottanut Dallasin johto, joka on lähtenyt kahden kokeneen ykkösveskarin ralliin.

Lehtosen viime ottelu St. Louis Bluesia vastaan oli surullinen, kun hän päästi viidestä vedosta kolme sisään, ja hänet vaihdettiin jo ensimmäisen erän jälkeen pois maalilta. Lindy Ruff ja muu valmennustiimi joutuu miettimään tosissaan, luottaako Dallas jäljellä olevissa peleissä enemmän Lehtoseen kuin Niemeen.

Rinne on pelannut loistavaa jääkiekkoa viime otteluissa. Vaikka San Jose on pääsemässä karkuun ottelusarjassa, ei Predatorsin taistelu näytä olevan ainakaan Rinteen otteista kiinni.

PUOLUSTAJAT:

Suomi: Olli Määttä (Pittsburgh Penguins)

Ruotsi: John Klingberg (Dallas Stars), Mattias Ekholm (Nashville Predators), Victor Hedman (Tampa Bay Lightning), Johnny Oduya (Dallas Stars), Carl Gunnarsson (St. Louis Blues)

Suomesta pääsi pudotuspeleihin kaksi pakkia: Anaheimin Sami Vatanen ja Pittsburghin Olli Määttä. Tavallaan heidän pääsemisensä jatkoon symboloi hyvin suomalaisten pakkitilannetta. He ja Buffalon Rasmus Ristolainen tulevat olemaa Suomen maajoukkueen tukipilareita parhaiden kokoontumisissa pitkään.

Määtän kausi voi olla hyvin vaakalaudalla, sillä hän joutui sivuun vastaanotettuaan Washingtonin Brooks Orpikin ruman taklauksen.

Pikainen arvaus, miten monta ruotsalaista puolustajaa pelasi NHL:n runkosarjassa vähintään yhden ottelun? Kyllä, kolmekymmentä.

Määrä on kova, kun sitä vertaa esimerkiksi Suomen kuuteen. Ruotsin maajoukkueen valmennusjohdolla on hivenen erilaiset lähtökohdat rakentaa pakistopakettiaan World Cupiin…

Toiselle kierroksille päässeistä kuudesta ruotsalaispuolustajasta John Klingberg, Mattias Ekholm ja Victor Hedman ovat olleet näkyvimmissä rooleissa.

Klingberg on jatkanut Dallasin peräpäässä samaa dominointia kuin runkosarjassakin. Ekholmista on tullut yllättävän kova ratkaisija, sillä hän on iskenyt yhdeksässä pudotuspelissä jo kolme maaliakin.

Hedmanin kausi lähti kausiin vaisusti, mutta hän on parantanut kauden aikana roimasti. Pudotuspeleissä Hedman on ollut Tampan pakiston tuki ja turva, vaikka tuttu pari Anton Strålman on ollut loukkaantuneena sivussa.

HYÖKKÄÄJÄT:

Suomi: Jori Lehterä (St. Louis Blues), Joonas Donskoi (San Jose Sharks), Valtteri Filppula (Tampa Bay Lightning), Miikka Salomäki (Nashville Predators)

Ruotsi: Nicklas Bäckström (Washington Capitals), Marcus Johansson (Washington Capiltals), Patric Hörnqvist (Pittsburgh Penguins), Carl Hagelin (Pittsburgh Penguins), Patrik Berglund (St. Louis Blues), Alexander Steen (St. Louis Blues), Mattias Janmark (Dallas Stars), Filip Forsberg (Nashville Predators), Andre Burakovsky (Washington Capitals), Viktor Arvidsson (Nashville Predators), Calle Järnkrok (Nashville Predators), Melker Karlsson (San Jose Sharks), Oskar Sundqvist (Pittsburgh Penguins)

Ruotsalaiset vievät selkeän voiton hyökkääjienkin määrässä. Ehkä kovinta jälkeä odotuksiin nähden tekee Patric Hörnqvist, joka on netonnut kahdeksassa pelissä jo tehot 4+2. Vahva maalineduspelaaja ja ohjausmestari sopii mainiosti Sidney Crosbyn laidalle.

Nashville Predators luottaa ruotsalaisiin hyökkääjiin. Filip Forsberg on ollut pettymys San Josea vastaan. Viktor Arvidsson ja Calle Järnkrok ovat enemmän raatajaosaston miehiä, joille riittää useimmiten rikkova peli.

Suomalaisista kakkoskierroksen hyökkääjistä jokainen on pystynyt vähintään pitämään aiemman tasonsa.

Lehterä, Donskoi ja Filppula pelaavat rooleissa, joissa heiltä odotetaan ratkaisuja ja tehopisteitä. Vaikka Miikka Salomäki kävi kakkosketjussa yhdessä ottelussa, hänen tehtävänsä on taklata ja aiheuttaa hämmennystä San Josen puolustuslinjassa.

Katso lisää