Skip to main content

Nuorten MM-turnauksen puolivälierien ennakot

Suomen puolivälierävastustaja Tshekki pelasi parhaan alkulohkonsa vuosikymmeneen

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nuorten MM-kisoissa on edetty jo puolivälieriin asti. A-lohkon voittaja Kanada kohtaa tiistaina Sveitsin ja Suomi Tshekin. Muut puolivälieräparit ovat Ruotsi - Slovakia sekä USA - Venäjä.

Tshekki - Suomi

Suomi pelasi alkusarjassa ailahtelevasti. Ennakkoon heikommat joukkueet eli Slovakia ja Tanska kaatuivat Nuorten Leijonien käsittelyssä, mutta lohkon päävastustajat USA ja Kanada onnistuivat molemmat voittamaan Suomen.

Suomen pelaaminen ei ollut alkusarjassa lähellekään valmista, mutta turnauksessa sillä ei loppujen lopuksi ole merkitystä, koska nyt jokainen peli on "kuolemanpeli". Voitolla kisat jatkuvat, tappiolla voi varata lentolipun Suomeen.

Nuoret Leijonat oli ongelmissa kiekollisessa pelissään, eikä joukkue pelitapaongelmistaan johtuen saanut yksilöistään kaikkea irti. USA-ottelussa nähtiin tappiosta huolimatta valoa tunnelin päässä, sillä Suomi nousi kahteen otteeseen kamppailemaan voitosta kahden maalin takaa. Henkilökohtaiset virheet maksoivat kuitenkin voiton.

- Totta kai on hieno juttu, että jenkkien tasoista jengiä vastaan nousimme tasoihin. Se antaa uskoa tulevaan, että pystymme voittamaan ihan mikä päivä vain, sanoi puolustaja Urho Vaakanainen Jatkoaika.comin haastattelussa.

Suomen ykköstykki Eeli Tolvanen iski ottelussa henkisesti tärkeän avausmaalinsa tässä turnauksessa.
Tolvanen johtaa muuten Suomen sisäistä pistepörssiä kuudella tehopisteellään. Se kertoo paljon miehen potentiaalista, sillä peli on ollut kuitenkin Tolvasen kriteereillä vaisua.

- Totta kai se (maali) helpotti. Saimme Krisun (Kristian Vesalainen) kanssa maalitilit auki. Aapeli (Räsänen) oli tehnyt maalin aikaisemminkin, mutta saimme kaikki tänään maalit. Tästä on hyvä jatkaa eteenpäin, Tolvanen totesi Jatkoaika.comille.

Suomi tarvitsee tehoja muiltakin kuin nelosketjultaan, joka on kannatellut joukkuetta aikaisemmissa otteluissa tasakentällisin pelattaessa. Joona Koppanen, Markus Nurmi ja Juha Jääskä pelaavat erinomaista turnausta.

Kanadaa ja USA:ta vastaan pelatut osoittivat kuitenkin sen, että Suomi pystyi heikommallakin pelillä taistelemaan voitosta suurmaata vastaan. Tiistaina pelin täytyy kuitenkin olla kunnossa heti alusta asti.

Tshekki oli B-lohkossa monen yllätykseksi peräti toinen. Alkusarjan ainoa tappio tuli lohkovoittaja Ruotsille. Tshekki pelasi parhaan alkulohkonsa vuosikymmeneen.

- Tämä on upeaa. Me pelasimme parhaan alkulohkomme kymmeneen vuoteen, mutta pudotuspelit alkavat toinen päivä tammikuuta. Meidän pitää olla valmiina silloin, totesi Tshekin hyökkääjä Kristian Reichel IIHF:n haastattelussa.

Tshekki on pelaajamateriaalinsa puolesta Suomea heikompi, mutta joukkuetta ei todellakaan kannata aliarvioida. Tshekin kärkinimet Martin Necasin, Filip Zadinan ja Lukas Hajekin johdolla voivat kaataa hyvänä päivänä minkä tahansa joukkueen. Necas on tshekkinuorten paras pistemies kuudella tehopisteellään, Zadina puolestaan johtaa joukkueensa maalipörssiä kolmella osumalla.

Tshekki oli alkulohkossa erittäin tehokas ylivoimalla ja teki muutenkin paljon maaleja. Suomen pitää pyrkiä välttämään kiekonmenetyksiä keskialueella ja omassa päässä, jos joukkue haluaa kamppailla tasapäisesti voitosta.

Suomen ja Tshekin välinen puolivälierä alkaa tiistaina kello 19 Suomen aikaa.


Kanada - Sveitsi

A-lohkon voittaja Kanada saa vastaansa Sveitsin. Kanadan esitykset ovat olleet todella vakuuttavia. Ainut kauneusvirhe tuli, kun USA voitti Kanadan ulkoilmaottelussa voittolaukauskilpailussa. Tanska kaatui kanadalaisten käsittelyssä alkulohkon viimeisessä ottelussa peräti 8-0.

- Se oli kokonaisuudessaan hyvä peli meiltä. Halusimme aloittaa ottelun vauhdilla, ja pelasimme sen mukaisesti koko pelin. Nyt meidän täytyy valmistautua puolivälieriin, Kanadan maalivahti Carter Hart sanoi IIHF:n haastattelussa.

Kanadan maalia vartioi turnauksen paras veskari. Hart päästi alkusarjan aikana kiekon taakseen vain kuudesti. Hyökkäyksestä puuttuu terävin kärki, mutta joukkueella on neljä tasaisen laadukasta ja vahvaa ketjua, jotka pystyvät kantamaan tulosvastuuta. Kanadan nuorten parhaat pistenikkarit ovat olleet Sam Steel ja Jordan Kyrou, joilla molemmilla on tilillään viisi tehopistettä neljän ottelun jälkeen.

Sveitsi on jatkossa olevista joukkueista ennakkoon heikoin. Sveitsiläiset voittivat alkulohkossaan vain Valko-Venäjän, mutta se riitti jatkopaikkaan. Alppimaan nuorilla ei todellakaan ole mitenkään erityisen nimivahva joukkue, mutta siellä kiekkoilee yksi ensi kesän varaustilaisuuden mielenkiintoisimmista nimistä.

Nando Eggenbergerin on povailtu menevän ensi kesän NHL Draftin avauskierroksilla. Isokokoinen laitahyökkääjä on pelannut tällä kaudella Sveitsin pääsarjassa HC Davosin joukkueessa 25 ottelua ja tehnyt niissä neljä tehopistettä.

Kanada on tämän otteluparin selkeä ennakkosuosikki. Tämän myönsi myös Sveitsin päävalmentaja Christian Wohlwend IIHF:n haastattelussa.

- He ovat dominoineet meitä vastaan. Me olemme kaukana heidän tasostaan. He ovat nopeampia, vahvempia ja isompia. He ovat meitä kaikessa parempia.

Sveitsi lähtee haastamaan turnauksen ykkössuosikkia tiistaina kello 23 Suomen aikaa.


Ruotsi - Slovakia

B-lohkon voittaja Ruotsi saa vastaansa Slovakian. Alkusarjassa kaikki ottelunsa voittanut Ruotsi on noussut turnauksen voittajasuosikiksi yhdessä Kanadan kanssa. Ruotsalaisilla on kasassa todella laadukas joukkue, jota tähdittävät Elias Pettersonin, Alexander Nylanderin, Rasmus Dahlinin ja Timothy Liljegrenin kaltaiset superlupaukset.

- Minusta meillä on erittäin hyvä ryhmä kasassa. Meillä on todella hauskaa kaukalon ulkopuolella, ja minulla on hyvä fiilis tästä joukkueesta. Toivottavasti pystymme voittamaan mitalin, totesi Liljegren IIHF:n haastattelussa.

Juniorkronornan hyökkäys on todella nimivahva, mutta myös puolustus osoitti tasonsa alkulohkossa. Ruotsi päästi neljässä ottelussa vain seitsemän maalia. Ruotsin paras pistemies alkusarjassa oli Nylander, joka on koko turnauksen pistepörssin toisella sijalla seitsemällä tehopisteellään.

Slovakia pääsi A-lohkosta viimeiseltä paikalta jatkoon. Joukkue järjesti ehkä kisojen kovimman yllätyksen, kun se kaatoi alkusarjassa USA:n. Se oli hyvä osoitus Slovakian iskukyvystä, mutta Ruotsi lähtee puolivälierään selvänä ennakkosuosikkina.

Slovakian menestysmahdollisuudet lepäävät täysin joukkueen ykkösketjun varassa. Samuel Bucek, Adam Ruzicka ja Filip Krivosik muodostavat vaarallisen kolmikon, joka kantaa joukkueen hyökkäyspeliä harteillaan. Bucek on Slovakian selkeä ykköstykki. Nuorukaisen on arvioitu menevän tulevan kesän varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella. Tähän mennessä kuusi tehopistettä merkkauttanut Bucek on myös Slovakian paras pistemies.

Slovakian joukkue on osoittanut todella kovaa sitoutumista ja yhtenäisyyttä läpi turnauksen. Se on myös yksi joukkueen suurimmista aseista jatkopelejä ajatellen.

- Meillä on koossa todella hyvä joukkue. Puolustus, hyökkäys ja maalivahtipeli, kaikki toimii hyvin. Me kaikki pelaamme joukkueelle, joten voimme voittaa kenet vain, totesi Slovakian maalivahti Roman Durny IIHF:n haastattelussa.

Ruotsin ja Slovakian välinen puolivälierä pelataan tiistain ja keskiviikon välisenä yönä kello 01 Suomen aikaa.


USA - Venäjä

Omassa puolivälieräottelussaan Venäjän kohtaava USA on Kanadan ja Ruotsin ohella turnauksen suurin suosikki, ja joukkue osoittikin iskukykynsä kaatamalla Kanadan ulkoilmaottelussa.

USA pöllytti myös Nuorten Leijonien turkkia, vaikka joukkueen peli ei ollutkaan parasta mahdollista.

- Me olemme sitkeä joukkue. Nousimme Kanadaa vastaan peliin mukaan, ja tämänpäiväinen peli tuntui samanlaiselta. Se osoittaa venymiskykyämme, mutta nyt meidän pitää saada sama ote peliin alusta asti puolivälierissä, sanoi USA:n Trent Frederic IIHF:n haastattelussa.

USA:n hyökkäys on erittäin tulivoimainen, ja sen kapellimestarina toimii turnauksen pistepörssin kärkinimi Casey Mittelstadt, joka on iskenyt neljässä ottelussa hurjat yhdeksän tehopistettä. Mittelstadt saa erinomaista tulitukea ensi kesän varaustilaisuuden kärkinimeksi ennakoidulta Brady Tkachukilta. Myös puolustaja Quinn Hughes on erittäin kiinnostava nimi ensi kesän NHL Draftia silmällä pitäen.

Venäjä oli B-lohkon kolmas. Joukkue hävisi Ruotsille vasta voittolaukausten jälkeen, eikä venäläisiä voi missään nimessä jättää pois laskuista mitalipelejä ajatellen. Venäjällä ei ole ehkä paperilla niin vahva joukkue kuin aikaisempina vuosina, mutta ryhmä on todella sitoutunut ja yhtenäinen.

Venäjän hyökkäystä johtaa Klim Kostin, joka iski alkulohkossa peräti neljä maalia ja jakaa pistepörssin neljättä sijaa Ruotsin Elias Pettersonin kanssa.

USA lähtee otteluun ennakkosuosikkina, mutta kamppailusta tulee varmasti tasainen. Ottelu pelataan tiistain ja keskiviikon välisenä yönä kello 3 Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.