Skip to main content

Suomi puolustaa MM-kultaa nuorten kisoissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Suomi valmistautui viime vuoden turnaukseen, oli tiedossa, että joukkueella oli muutama todellinen maailmanhuippu riveissään. Kuten tavallista, maalivahtiosasto oli huippuluokkaa, Teuvo Teräväinen, Artturi Lehkonen olivat Liigassa vakiokalustoa ja Rasmus Ristolainen oli päässyt maistelemaan NHL-vauhtia, mutta joukkue ei silti ollut asiantuntijoiden mestarisuosikki.

Teräväinen oli Suomen paras pistemies, Ristolainen iski mestaruuden ratkaisseen maalin ja Juuse Saros merkkautti Suomen maalilla turnauksen parhaan torjuntaprosentin. Kurinalainen peli, hyvä joukkuehenki ja muutama huippuyksilö voivat kantaa joukkueen pitkälle nuorten turnauksessa.

Tämän vuoden turnauksessa Suomi luottaa samaan maalivahtikaksikkoon, Saros – Ville Husso, kuin viime kaudella, ja kenttäpelaajista katseet kiinnittyvät parivaljakkoon Artturi LehkonenKasperi Kapanen. Lehkonen on yksi noin tusinasta suomalaisesta kautta aikojen, jotka pääsevät itse puolustamaan nuorten MM-kultaa.

– Odotan innolla alle 20-vuotiaiden kisoja, koska niistä tulee varmasti huikea tapahtuma. Yleisö on Kanadassa niin fanaattista kaikissa otteluissa, Lehkonen kertoi nhl.comille marraskuussa.

Lehkoselle itselleen turnaus on hyvää esimakua siitä, mitä Montrealissa tuleman pitää. Hän on Canadiensin toisen kierroksen varaus kesältä 2013.

– Siitä tulee todella hauskaa ja ainutkertaista, nyt kun Suomi lähtee turnaukseen puolustavana maailmanmestarina. Kyllähän odotukset varmasti ovat kovat, vaikka joukkue ei välttämättä ole ihan yhtä hyvä kuin viime kaudella, Lehkonen sanoo.

– Maalivahdit ovat kyllä huikeita ja yksilötasolla meiltä löytyy Kasperi Kapasen tasoisia pelaajia, ja melkein kaikki ovat jo pelanneet Liigaa, eli miesten pelejä. Kyllä minulla itselläni on kovat odotukset.

Kapanen olisi viime kaudellakin luultavasti ollut mukana joukkueessa, mutta vamma piti hänet kotikatsomossa kannustamassa. Nyt hän on vuotta vanhempi, vuotta valmiimpi ja NHL-leirin antaman itseluottamuksen myötä vielä parempi.

– Viime kaudella näimme, mitä turnauksessa voi tapahtua, ja nytkin on tavoitteena mitali. Joukkue pelasi viime vuonna hyvin, ja mukana on muutama viime vuoden joukkueen pelaajakin, joten paineita varmasti tulee, Kapanen kertoi nhl.comille joulukuun alussa.

– Minulle nämä ovat ensimmäiset alle 20-vuotiaiden kisat, ja vieläpä Kanadassa. Ei parempaa näyttöpaikkaa voi pyytääkään.

Pikkuleijonien valmentajana toimii, nyt jo seitsemännessä turnauksessaan, kokenut Hannu Jortikka, joka toimi valmentajana, kun Suomi voitti ensimmäisen nuorten mestaruutensa 1987.

– Joukkueen kasaaminen oli ehkä normaalista poikkeavaa, koska meillä on aika paljon pelaajia nuorten liigoissa Pohjois-Amerikassa.

– Nyt menemme ehkä kaikkien aikojen kovimpaan nuorten turnaukseen, kun pelataan isoilla NHL-areenoilla Torontossa ja Montrealissa. Kaiken lisäksi saimme alkulohkoomme molemmat pohjoisamerikkalaiset joukkueet, joten haastetta riittää. Meidän pitää saada joukkueen pelaamaan yhteen, ja parantamaan turnauksen aikana. Nuorten kisoissa sijoitukset vaihtelevat vuodesta toiseen, Jortikka sanoi leirin tiedotustilaisuudessa.

Katso lisää