Skip to main content

Suomi on selkä seinää vasten

Tukalasta tilanteestaan huolimatta Nuorilla Leijonilla on yhä toivoa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomen urakka jääkiekon nuorten MM-kisoissa ei ole käynnistynyt joukkueen toivomalla tavalla. Maanantaina Tshekki vei voiton varsinaisen peliajan loppuhetkien maalillaan, ja tiistaina Nuoret Leijonat törmäsi Tanskan puolustusmuuriin.

Alkusarja on nyt puolessavälissä, eikä Suomella ole yhtään pistettä. Karsintasarja on Nuorille Leijonille tällä hetkellä pudotuspelejä todennäköisempi vaihtoehto. Jäljellä olevissa alkusarjan otteluissaan Suomen pitäisi voittaa sekä Ruotsi että Sveitsi. Yksi kolmen pisteen voittokin riittää, jos muiden maiden keskinäisten otteluiden tulokset ovat Suomelle suotuisia. Tämän varaan ei kuitenkaan voi laskea mitään.

Nuorten MM-kisoissa siirryttiin nykyiseen turnausmuotoon kaudella 1995-1996. Sarjamuotoinen turnaus jäi historiaan, kun käyttöön otettiin alkusarjalohkot, pudotuspelit ja putoamiskarsinnat. Nykyisen turnausmuodon aikana Suomi on voittanut kolme kultaa, yhden hopean ja neljä pronssia. Karsintasarjaan Suomi on joutunut kaksi kertaa.

Suomella on edelleen mahdollisuudet pudotuspeleihin, mutta kaksi alkusarjatappiota kärsinyt joukkue on yleensä saanut puolivälieriin vaikean vastustajan ja joutunut hautaamaan mitalihaaveensa. Kerran Suomi on edennyt kaksi alkusarjatappiota niskassaan jopa maailmanmestariksi asti.

Kolme vuotta sitten Ruotsissa pelatuissa nuorten MM-kisoissa Suomi hävisi alkusarjassa isäntämaalle maalein 2-4, ja toinen tappio tuli alkusarjan päätösottelussa Sveitsiä vastaan voittolaukauskilpailussa. Suomen onneksi samassa lohkossa oli Norja, joka ei saanut yhtään pistettä. Näin ollen lohkon viimeisen pelin tappio Sveitsiä vastaan ei tarkoittanut karsintasarjaan joutumista.

Pudotuspeleissä Suomi selvitti tieltään Tshekin ja Kanadan. Vaikea loppuohjelma huipentui Ruotsia vastaan pelattuun loppuottelun, jossa ratkaisijaksi nousi jatkoaikamaalin viimeistellyt Rasmus Ristolainen.

Video: Tanska yllättää ja kaataa Suomen

Mestaruuden lisäksi Suomi on saavuttanut toisenkin mitalin, vaikka alkusarjassa on tullut kaksi tappiota. Vuoden 2006 nuorten MM-kisoissa Suomi hävisi heti turnauksen alussa Kanadalle ja Yhdysvalloille. Pudotuspelipaikka irtosi, kun lopuissa alkusarjan otteluissa kaatuivat Norja ja Sveitsi. Puolivälierissä vastassa oli kivikova Ruotsi, jonka Suomi kuitenkin kellisti Teemu Laakson jatkoaikamaalilla. Välierässä Kanada oli liian vahva, mutta pronssiottelussa sisuuntunut Suomi voitti Yhdysvallat maalein 4-2.

Vuosien 1996, 1999, 2000, 2005, 2007 ja 2010 nuorten MM-kisoissa Suomi hävisi joka kerta kaksi alkusarjan ottelua. Alkusarjan jälkeen Suomi lähti puolivälieriin altavastaajana. Vuosina 1996, 1999 ja 2000 Venäjä tiputti Suomen puolivälierissä, vuonna 2005 Tshekki oli ylitsepääsemätön este ja vuosina 2007 sekä 2010 Yhdysvallat päätti Suomen mitalijahdin.

Voi jossitella ikuisesti, olisiko Suomi paremman alkusarjasijoituksen saadessaan edennyt lopulta välieriin. Vastustaja olisi saattanut olla turnauksen tulosten valossa helpompi, mutta toisaalta nuorten MM-kisojen tapaisessa kymmenen joukkueen huipputurnauksessa ei juurikaan ole helppoja vastustajia.

Kerran Suomi ylsi puolivälieriin kolme alkusarjaotteluiden tappiota niskassaan. Tämä tapahtui kaksi vuotta sitten, jolloin Suomi hävisi Yhdysvalloille, Slovakialle ja Kanadalle. Alkusarjan päätöspelissä Suomi otti pakkovoiton Saksasta. Puolivälierissä Ruotsi oli odotetusti vahvempi.

Kaksi vuotta sitten Suomi vältti alkusarjan ainoalla voitollaan karsintasarjan. Nuoret Leijonat on joutunut kaksi kertaa karsintasarjaan kisojen historiassa. Vuoden 2009 nuorten MM-turnauksessa Suomi hävisi alkusarjassa kolme ottelua ja säilytti sarjapaikkansa voitettuaan karsinnoissa Kazakstanin ja Saksan.

Neljä vuotta sitten Suomi joutui karsintoihin, kun alkusarjassa tuli tappiot Tshekille ja Ruotsille. Karsinnoissa Nuoret Leijonat murskasi Saksan ja Slovakian säilyttäen paikkansa A-sarjassa.

Seuraavalla kaudella kahdesta alkusarjatappiosta huolimatta Suomi porskutti loppuotteluun saakka kultaisin seurauksin. Kahden alkusarjassa kärsityn tappion jälkeen turnauksella voi olla siis hieno loppu tai turnauksesta voi tulla täydellinen mahalasku.

Nyt meneillään olevissa nuorten MM-kisoissa Nuoret Leijonat jahtaa avausvoittoaan seuraavan kerran torstaina, kun vastassa on Ruotsi (pe klo 00.30 Suomen aikaa, TV2). Alkusarjan päätösottelu pelataan uudenvuodenyönä Sveitsiä vastaan.

Katso lisää