Skip to main content

Suomi kaatoi USA:n kovan taistelun jälkeen

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Suomi jatkaa voittoputkessa jääkiekon MM-kisoissa Pietarissa. Leijonat otti Valko-Venäjän ja Saksan kaaduttua myös USA:lta täydet kolme pistettä.

Suomen voittolukemat olivat kovan taistelun jälkeen 3-2.

Odotettavaa oli, että nyt Suomi kohtaisi tähän saakka kovimman joukkueen, ja otteet kaukalossa eivät todistaneet mistään muusta.

USA paineisti alusta asti ylhäältä todella kovaa, ja Suomi ei saanut omaa kiekollista pelaamistaan kuosiin.

Tässä turnauksessa on jo mainittu kaksi epätyypillistä asiaa Suomen pelaamisesta, eli tehokas maalinteko ja yksilöiden esiinnousu. Siksi olikin sopivahkoa, että Suomi myös teki ottelun avauserän kaksi maaliaan ottelun kahdesta ensimmäisestä paikastaan.

Yleensä kun Suomi on joutunut raatamaan maaliensa eteen niska limassa, eikä saanut siltikään aina puurtamisestaan palkintoa.

1-0 –maali oli Mikko Koivun upea sivallus b-pisteiden välistä. Syötön tarjoili seurakaveri Mikael Granlund, mutta elintärkeän pohjustuksen osumaan teki Sebastian Aho taidokkaalla, huomaamattomalla ja sebastianahomaisella riistolla USA:n maalin takana.

Älykkäästä pelaamisestaan paljon kiitosta, joskin vieläkin liian vähän suuren yleisön huomiota saava Aho on edelleen siis kiinni upeassa pisteputkessaan: vähintään yksi tehopiste jokaisessa miesten A-maaottelussaan.

Toisen maalin iski Antti Pihlström nopean vastaiskun päätteeksi. Kellossa oli 12.04 ja Suomi vähistä paikoistaan johdossa. Hyvä joskus näinkin.

USA:n nopea pystysuunnan jääkiekko tuotti syvään kohdistuneen paineistuksen lisäksi Suomelle ongelmia.

Frank Vatrano kavensi 1-2:een ajassa 13.45 sen jälkeen, kun Patrik Laine oli menettänyt kiekon hyökkäyssiniviivalla, ja Auston Matthews oli lähettänyt Vatranon vastahyökkäykseen. Vatranon kova laukaus upposi Mikko Koskisen taakse siniviivasta ja suorasta luistelusta lauottuna, mutta ilman maskia.

- Teimme ensimmäisellä erätauolla taktisia muutoksia heidän vaarallisen suora hyökkäys –pelaamisensa takia, myönsi päävalmentaja Kari Jalonen ottelun jälkeen MTV Sportille.

Ottelun toinen erä oli maaliton. Suomi sai ensimmäisen vaarallisen pitkän hyökkäyksensä USA:n päätyyn vasta erän viimeisellä minuutilla.

USA tasoitti päätöserän ensimmäisellä minuutilla, kun Dylan Larkin karvasi kiekon Suomelta, Patrick Maroon siirsi kiekon päädystä Connor Murphylle, joka sivalsi tasoituksen.

Tilanteessa näkyi Suomen puolustuksen verraten vähäinen ja ehkä jopa riittämätönkin kamppailuvoima pohjoisamerikkalaisia pelaajia vastaan.

Mutta tätä seurasi jälleen epäsuomalainen asia kiekkokaukalossa. Tai pitänee jo näinä päivinä kääntäen sanoa: seurasi nykysukupolvelle tyypillinen asia.

Enää suomalaiset kun eivät suostu vain toteamaan tosiasioita vaan toipuvat takaiskuista ja antavat samalla mitalla takaisin.

Leo Komarov nimittäin teki ottelun voittomaalin ylivoimalla vain kolme minuuttia ja 23 sekuntia myöhemmin.

Maalin pohjusti Aleksander Barkov syötöllä, jota takavuosien päävalmentajamme Hannu Aravirta kuvaili MTV Sportin studiossa sanalla ”neronleimaus.”

Kiekko pyörähteli USA:n maalin edessä ja tuli Barkovin lapaan. Sen sijaan, että Barkov olisi sutaissut sen USA-vahti Mike Condonin rintapanssariin, käänsi hän sen Komaroville tolpalle suuntaan, jota ei olisi voinut mitenkään olettaa Barkovin tarkkailleen.

Ottelun loppuminuutit olivat Suomelta hyvää puolustamista, ja päävalmentaja Jalonen näytti, että kun paikka on tiukka, hän todellakin valmentaa.

Kohutut lupaukset Aho ja Laine penkitettiin. Ei tylysti, vaan siksi, että niin piti tehdä. Pihlström sai paikan Barkovin ketjusta Jussi Jokisen kanssa, ja Ahon korvasi Wild-pari Koivu-Granlundin rinnalla Mika Pyörälä.

Kyse ei ollut nuorten kyykyttämisestä, vaan puhtaasti taktisesta valinnasta, joka palveli joukkuetta ja voittamista.

- Ei Laine Tapparassakaan pelannut vikoja minuutteja. Ne olivat (Jukka) Peltolan, (Jani) Lajusen & co hommia, twiittasi kokenut tamperelainen kiekkotoimittaja ja Jääkiekkolehden toimituspäällikkö Jussi Heimo ottelun loppuhetkillä.

Laineen ja Auston Matthewsin kohtaamisesta kohkattiin ennen ottelua paljon. Tosiasia on, että Matthews vei tämän kaksikon kaksintaistelun pelin sisällä paljon suvereenimmin kuin mitä Suomi USA:ta vastaan ottelun kokonaisuudessaan.

- Henkilökohtaisesti oli aika pohjanoteeraus. Ei ollut itselläni oikein mitään käyttöä, pari paikkaa ylivoimalla vaan. Mutta ei sen väliä, pääasia että joukkue voittaa. Turnaukseen voi yksi ohipeli tulla, sen pelasin nyt. Tästä ei voi kuin parantaa ja on hyvä jatkaa, sanoi Laine YLE Urheilun mukaan.

Voitto tarkoittaa sitä, että Suomi on b-lohkon kärjessä yhdessä Kanadan kanssa yhdeksällä pisteellä.

Kanada voitti päivän omassa ottelussaan Valko-Venäjän 8-0. Ryan O’Reilly teki kaksi maalia ja Matt Duchene riehui tehot 1+2.

Kolmas lohkon puhtaan pelin joukkue on vasta kaksi ottelua pelannut Slovakia.

A-lohkossa Venäjä voitti Latvian 4-0 ja Tshekki Ruotsin 4-2. Tshekki, Venäjä ja Ruotsi ovat kaikki pelanneet kolme ottelua, ja järjestys lohkossa on juuri tuo. Tshekillä on kahdeksan, Venäjällä kuusi ja Ruotsilla viisi pistettä.

Katso lisää