Skip to main content

Suomi jäädytti legendojen paidat Helsingissä

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Suomessa on mutistu pitkään siitä, kuinka legendaariset ja menestyksellään iloa ja riemua koko urheilevalle ja urheilua menestyksen hetkellä seuraavalle kansalle tuoneet suuruudet tapaavat jäädä unholaan, kun heidän uransa loppuvat. Meneillään olevissa jääkiekon alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa on nähty, että tässä asiassa ollaan ottamassa valtavia harppauksia. Suomen jääkiekkoliitto päätti jäädyttää neljän hienon pelaajan maajoukkuepaidat. Jere Lehtinen, Saku Koivu, Ville Peltonen ja Teemu Selänne saivat numeronsa Leijonien kotihallin Hartwall Arenan kattoon Jari Kurrin ja Raimo Helmisen rinnalle.

Teemu Selänne on tällä hetkellä kenties Suomen suosituin henkilö, mikä näkyi joulukuun 30. päivän iltana, kun hänen paitansa jäädytettiin. Jäähän heijastetut kuvat hänen uransa varrelta saivat jo yleisön kananlihalle, ja Arenan jumbolla näytetty Selänteen nauhoitettu haastattelu ja saapuminen halliin herättivät jo yleisön suosionosoituksiin.

Selänteen vaimo ja tytär, vanhemmat ja lähimmät ystävät olivat kunniapaikoilla. Pelikavereista mukana olivat Kimmo Timonen, Janne Niinimaa, Teppo Numminen ja Ville Peltonen.

Selänne tuli jäälle peliasussa. Pelipaitana oli Sotshin olympialaisissa käytetty malli. Hän teki kunniakierroksen jäällä, ja yleisö näytti todella tunteella, mitä se oli mieltä Selänteestä. Selänne sai juhlakansalta standing ovationin.

Jääkiekkoliiton puheenjohtaja Kalervo Kummola piti juhlapuheen, jonka jälkeen Selänne kiitti paikallaolijoita vuolaasti.

- Se fiilis, kun laittaa Leijonien paidan päälle, ei ole muuttunut vuosien varrella mihinkään. Toivottavasti olen pystynyt antamaan teille yhtä paljon kuin te fanit olette antaneet minulle, Selänne kiitteli.

Tapahtuman jälkeen hän tapasi myös mediaa.

- Oli hieno ilta. Koskaan ei tiedä etukäteen, mitä tulee tapahtumaan. Tämä on iso kunnia. Sain jakaa sen tärkeiden ihmisten kanssa, niin se teki tästä erityisen hienon. Olihan se fiilis hieno. Vain savu häiritsi, enkä nähnyt, mihin päin olisi pitänyt luistella. Fiilis oli huikea, ja täytyy kiittää faneja, että he tekivät tästä fiiliksestä niin hienon, hän sanoi.

Varusteet päällä esiintyminen oli hieno mauste iltaan. Näin väki sai vielä vilauksen rakastamastaan pelaajasta peliasussa.

- Käytiin läpi vaihtoehdot, niin ajattelimme, että tämä on eniten minun näköiseni juttu. Hirveän usein tällaista ei ole tehty. Se tuntui oikealta, Selänne sanoi.

Selännettä on nyt juhlittu kasin jäädytyksellä Leijonissa ja Anaheimissa.

- Illat ovat niin erilaisia, että en lähtisi vertaamaan niitä. On hienoa, että suomalaiset ovat alkaneet tehdä näitä juhlia isolla kaavalla. Kasvojen kohotus on varmasti käynnissä. Nämä ovat hienoja kokemuksia, ja muistan tämän varmasti lopun elämääni, hän sanoi.

Koivu, Lehtinen ja Peltonen olivat kuitenkin saaneet huomionosoituksensa ensin, Suomen avausottelun alla. Tunnelma Arenassa oli upea, kun kolmikko kertoi ensin tuntemuksiaan tapahtumasta ja kertasivat uriaan ja yhteistä taivaltaan Arenan jättiscreenillä. Taitavasti leikattu keskustelu näytti jo mitä tulossa oli, sillä kolmikko esiintyi jo nauhoitetussa puheenvuorossa silmät liikutuksenkyynelistä kiiltäen.

Koivu, Lehtinen ja Peltonen tulivat yleisön eteen perheidensä jälkeen. Kuten kuuluikin, heitä ei kuulutettu yksi kerrallaan esiin, vaan kolmikko – Tupu, Hupu ja Lupu – tulivat jäälle yhtä aikaa. Tyylikkäissä puvuissa, kädet toistensa olkapäillä joka suunnasta suosionosoituksia vastaanottaen. Kolmikolle piti juhlapuheen 1990-luvulla Leijonien joukkueenjohtajana toiminut Hexi Riihiranta. Leijonalegenda muisteli mm. Lehtisen auttaneen loukkaantuneen hevosen talleille 1994 ja sitä, kuinka oli epäillyt ”pienen turkulaisen” (Koivu) mahdollisuuksia pärjätä MM-jäillä 1993.

Kolmikko on kuin veljiä keskenään. Ensimmäisen kerran tämä ketju, joka on niin paljon kuin osiensa summa, oli koossa nuorten MM-kisoissa vuonna 1993. Siksikin tapahtumahetki oli osuva, nuorten MM-turnaus kotimaassa.

- Me aloitimme yhdessä maajoukkueessa nuorten kisoissa, mikä oli osuvaa tälle hetkelle. Nuorissa on aina uudet voimat tulossa.

Tämä tuntui kaiken muistelon jälkeen aika hyvältä. Olemme kokeneet paljon yhdessä ja maajoukkueen ja jääkiekon matka on ollut meille yhteinen matka, tunnelmoi Peltonen.

Myös se, että paidat jäädytettiin koko ketjulta yhtä aikaa, oli kaikkien läsnäolijoiden mielestä ainoa oikea tapa hoitaa tämä asia.

- Se on loistava asia, ja arvostan sitä. Olemme tulleet yhteen sattumien kautta, ja meillä on heti klikannut. Kaikki ajatuksemme ja tavoitteemme yhtyivät toistemme kanssa. En tiedä, onko sellaista tapahtunut missään, sanoi Lehtinen.

Kolmikon voima on aina ollut valtavassa halussa kehittyä ja mennä eteenpäin.

- Emme miettineet missään nimessä, missä olemme, kun olemme 30-vuotiaita, tai missä joukkueissa pelaisimme NHL:ssä. Se oli nuorten miehenalkujen aitoa innostusta ja rakkautta omaa lajia kohtaan, Koivu sanoi.

- Olimme kuitenkin aika nuoria poikia. Siinä vaiheessa emme osanneet ajatella mitään tuommoista. Olemme jutelleetkin siitä näin jälkeenpäin, että näin vanhemmalla iällä tätä on oppinut arvostamaan. Silloin vain pelattiin, kertoi Lehtinen.

Hetken tunteikkuus kiteytyi Koivun puheessa, kun hän joutui ketjukaverinsa ja perheensä mainitessaan pitämään liikutukseltaan taukoa, ja monivuotisen Leijonien kapteenin ääni sortui kyynelten alle.

- Kun tunne tuli pintaan, niin sitä oli vaikea pysäyttää. Yleisö oli mukana, ja se antoi sympatiaa, Koivu kertoi.

- Hieno elämä on tunteita täynnä, kiteytti Peltonen.

Katso lisää