Skip to main content

Suomi ei saa enää hävitä itseään pienemmälle

Suomella ja Ruotsilla parhaat lähtökohdat MM-turnauksen puolivälieriin

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / kirjeenvaihtaja NHL.com/FI

Suomen ja Ruotsin kouraan ollaan tyrkyttämässä vapaalippuja jääkiekon MM-kisojen välieriin. Ennakkokaavailuissa sekä Leijonat että Tre Kronor lähtevät suurina ennakkosuosikkeina torstaina pelattaviin puolivälieräotteluihinsa.

Leijonilla ei ole kuitenkaan varaa aliarvioida Sveitsiä. Alkusarjassa Suomi otti maukkaat voitot jääkiekon suurmaista Kanadasta ja Yhdysvalloista, mutta kompuroi Saksaa ja Tanskaa vastaan pelatuissa otteluissa. Suomella ei ole enää varaa kompastua itseään pienempään kiekkomaahan, tai muuten puolivälierän jälkeen kouraan jää paluulento kotimaahan.

Suomen täytyy löytää MM-puolivälierässä tasapaino peliinsä ja olla kärsivällinen. Sveitsi on lähtökohtaisesti Saksaa ja Tanskaa kovempi vastustaja, joka käyttää saamansa paikat. Suomen hyökkäys on Sebastian Ahon johdolla tehnyt taikatemppuja suurmaita vastaan, mutta Leijonien peli sakkasi yllättävästi, kun vastaan luistelivat Tanska ja Saksa.

Suomella ei myöskään ole varaa hölmöihin jäähyihin, joita esimerkiksi Teuvo Teräväinen otti Tanska-ottelun loppupuolella. Sveitsi osaa NHL-tähtiensä Roman Josin ja Kevin Fialan johdolla tehdä Leijonien olon tukalaksi. Omalla hölmöilyllä ei kannata vaikeuttaa tilannetta yhtään lisää.

Tweet from @IIHFHockey: ���������� Aho nets @leijonat's sixth (and his third) goal of the game #FINvsUSA #IIHFWorlds pic.twitter.com/hkcVUI362h

Aho on summannut turnauksessa pisteet 9+8=17, ja seuraavaksi kiikarissa on välieräpaikan lisäksi suomalaisten uusi maaliennätys. Teräväisellä on tilillään 5+9=14, Mikko Rantasella 4+5=9 ja Mikael Granlundilla 2+7=9 tehopistettä.

- Meillä on paljon taitavia kavereita, ja myös puolustuksemme on taitava. Puolustajat myös liikkuvat hyvin. Pystymme pelaamaan kiekolla ja saamme hyökkäykset rullaamaan, Mikael Granlund tiivisti Suomen vahvuudet IIHF:n haastattelussa.

Sveitsi merkkaa varmasti Suomen kärkiyksilöt, joten tarvittaessa ratkaisijoita pitäisi löytää myös kärkiketjun takaa. Maalivahtipeliinsä Suomi voi luottaa, sillä Harri Säteri torjui erinomaisesti Kanadaa ja Yhdysvaltoja vastaan pelatuissa otteluissa.

Ruotsi tarjolla välierävastustajaksi

Suomi-Sveitsi-ottelun voittaja saa lauantain välierässä vastaansa voittajan ottelusta Ruotsi-Latvia. Ruotsi on omassa puolivälierässään vielä Suomeakin selkeämpi ennakkosuosikki. Tre Kronor porhalsi alkusarjan läpi ainoana joukkueena ilman tappioita. Ruotsin joukkue koostuu lähes ainoastaan NHL-pelaajista, ja mahdollisuudet maailmanmestaruuden uusimiseen ovat hyvät.

Latvia lähtee puolivälierään altavastaajana, mutta hyvällä tunnelmalla. Joukkue varmisti pudotuspelipaikkansa alkusarjan viimeisessä ottelussa ja pudotti kisaisäntä Tanskan pois pudotuspeleihin vieneestä junasta.

Elvis Merzlikins piti maalinsa puhtaana Tanska-ottelussa ja joutuu kiekkosateeseen myös puolivälierässä, kun Ruotsin Filip Forsberg, Rickard Rakell, Mika Zibanejad ja kumppanit pistävät ison vaihteen päälle.

Tweet from @IIHFHockey: TIE GAME! Zibanejad scores on the powerplay and gets @Trekronorse on the board! #RUSvsSWE #IIHFWorlds pic.twitter.com/iqjnHGfCAh

- Meillä on maailman paras maalivahti. Hän on hämmästyttävä. Hänen asenteensa ja intohimonsa ovat aivan epätodellisia. Kun hän on maalilla ja joku tekee virheen, tiedämme hänen pelastavan tilanteen, Latvian hyökkääjä Ronald Kenins kehui Merzlikinsiä alkusarjan jälkeen.

Moraalinen finaali puolivälierissä

Muut puolivälieräottelut Yhdysvallat-Tshekki ja Venäjä-Kanada ovat lähtökohdiltaan ympäripyöreät. Yhdysvallat porskutti alkusarjassa voitosta voittoon, kunnes törmäsi viimeisessä ottelussaan Suomeen ja menetti lohkovoiton. Toinen sija toi vastustajaksi David Krejcillä ja David Pastrnakilla vahvistetun Tshekin, joka on yllätysvalmis.

- Olimme voittamattomia ennen tätä peliä, mutta oli parempi hävitä nyt kuin myöhemmin. Suomella oli onnea matkassa, mutta tällaista jääkiekko joskus on. Nyt tappio ottaa päähän, mutta otamme opiksemme ja jatkamme eteenpäin. Meidän täytyy olla parempia, ja me tulemme olemaan parempia, Yhdysvaltojen puolustaja Will Butcher tuumi Suomen vastaan pelatun ottelun jälkeen.

Kanadan ja Venäjän välistä ottelua voidaan pitää jopa turnauksen moraalisena finaalina. Toisaalta kumpikin hävisi alkusarjassa kaksi ottelua, joten mitään riemumarssia maiden MM-urakka ei ole ollut. Venäjä teki A-lohkon maista eniten maaleja ja päästi Ruotsin jälkeen toiseksi vähiten.

Olympiakultamitalistit jahtaavat nyt kevään toista arvoturnausvoittoaan Pavel Datsjuk ja Kirill Kaprizov johtotähtinään. Viimeistään torstaina selviää, oliko Kanadan joukkue Euroopassa vain lomailemassa vai kiinnostiko kanukkeja oikeasti MM-kultamitalin metsästäminen.

Connor McDavid (5+8=13) on vielä mukana taistelussa turnauksen pistepörssin voitosta. Uran toinen maailmanmestaruus maistuisi varmasti Edmonton Oilersin pieleen menneen NHL-kauden jälkeen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.