Skip to main content

Suomi lähtee 13 debytantilla MM-kisoihin

Suomen MM-joukkueessa on muutama terävimmän kärjen NHL-tähti

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tilanne muuttui äkkiä. Vielä pari viikkoa sitten Suomen jääkiekkomaajoukkueen päävalmentaja Lauri Marjamäelle näytti jäävän käteen pelkkä naru, kun NHL- ja KHL-tähti toisensa jälkeen päätti jäädä pois MM-kilpailuista.

Pari päivää ennen Suomen MM-avausta Marjamäki voi myhäillä tyytyväisenä. Toistaiseksi viimeisiin arvokilpailuihinsa lähtevällä maajoukkueluotsilla on komennossaan yllätysvalmis joukkue, joka vahvistui viimeisen viikon aikana Mikael Granlundin, Sebastian Ahon, Mikko Rantasen ja Teuvo Teräväisen kaltaisilla NHL:n eturivin suomalaistähdillä. 

- Kasassa oleva joukkue on erittäin iskukykyinen. Minulla on hyvä tunne tästä joukkueesta, josta paistaa oikeanlainen ennakkoluulottomuus ja raikkaus, Marjamäki kommentoi Leijonat.fi-sivustolla.

Todellinen iskukyky nähdään parin seuraavan viikon aikana Tanskassa. Joukkue on joka tapauksessa raikas. Mukana on nuoren polven NHL-tähtiä, Liiga-tähdet Antti Suomela, Miika Koivisto ja Saku Mäenalanen sekä huippulupaus Miro Heiskanen.

Nestorin viittaa kantaa Janne Pesonen, 35, joka pelasi Bratislavan kultakeväänä 2011 samassa ketjussa Granlundin kanssa. Granlund on vasta 26-vuotias, mutta kokenein Suomen joukkueen NHL-pelaajista. 

Suomi aloitti valmistautumisen MM-kilpailuihin huhtikuun alussa. Neliviikkoisen leirityksen aikana maajoukkuepaidassa esiintyi pari joukkueellista pelaajia.

- Saatiin aika tarkka kuva Euroopassa pelaavista pelaajista, ja varsinkin olympialaisten jälkeen tiedettiin missä kukin pelaaja menee. Haluan kiittää jokaista pelaajaa, joka oli neljän viikon aikana MM-leirityksessä mukana. He pelasivat upeasti ja tekivät sitä kautta valinnat vaikeiksi valmennukselle, Marjamäki tuumi. 

Pesosen ja Granlundin lisäksi joukkueessa ei ole muita aikuisten maailmanmestareita. Alle 20-vuotiaiden maailmanmestareita sen sijaan on reilun kentällisen verran. 

Peräti kolmetoista pelaajaa tekee aikuisten MM-debyyttinsä. Heidän joukossaan ovat NHL-miehistä Teräväinen, Kasperi Kapanen ja Markus Nutivaara. Teräväinen on kuitenkin pelannut World Cupissa. MM-debytanteista Miro Heiskanen, Miika Koivisto ja Sakari Manninen pelasivat helmikuussa olympialaisissa, joten aivan untuvikoista ei ole kyse. 

Suomen maalivahtiosasto on kunnossa. Harri Säteri esiintyi talvella vahvasti Florida Panthersissa ja kantanee ykköstorjujan vastuun. Muut maalivahdit Ville Husso ja Eero Kilpeläinen lähtevät ensimmäisiin MM-kilpailuihinsa. 

Alakerrassa Heiskanen ja Koivisto vastaavat kiekollisesta osaamisesta. Tommi Kivistö ja Niko Mikkola tuovat puolustukseen kokoa. Nutivaaralla on takana pari hyvää kautta Columbus Blue Jacketsissa. 

Hyökkäykseen syvyyttä tuovat esimerkiksi Veli-Matti Savinainen ja Marko Anttila, jotka debytoivat MM-kilpailuissa vuonna 2013. Savinainen lähtee jo neljänsiin MM-kilpailuihinsa. Kumpikin pelasi helmikuussa olympialaisissa.

MM-kilpailuja edeltävinä viikkoina moni ehti lytätä Suomen joukkueen. Pitkään näyttikin, että joukkue joudutaan kasaamaan jämistä, ja Suomi jäi ennakkosuosikkien ulkopuolelle. Toisaalta altavastaajan asema on monesti ollut Suomelle juuri sopivin. 

Vuosina 1992, 1998 ja 2014 Suomi lähti MM-kilpailuihin ilman suuren yleisön odotuksia ja monien mielestä heiveröisellä kokoonpanolla. Kunakin vuonna tie johti lopulta MM-finaaliin, sillä turnauksien aikana esiin nousi ratkaisijoita, jotka käänsivät pelit joukkueensa eduksi. Välillä tarvittiin myös apua muilta. Vuonna 2014 Suomi selvisi pudotuspeleihin vasta muiden joukkueiden pelattua sopivasti ristiin.

Neljän vuoden takaisessa joukkueessa oli tukku uusia ratkaisijoita. Kauden aikana maajoukkueessa debytoinut ja Liiga-tähdeksi noussut Olli Palola oli lopulta Suomen paras maalintekijä ja Liigasta tuttu ketjukaveri Pekka Jormakka säväytti ennakkoluulottomilla peliesityksillään.

Keväällä 2018 kaksikko on toisen kerran MM-kilpailuissa. Menneellä kaudella he hyökkäsivät yhdessä Jokereissa, ja etenkin pudotuspeleissä vire oli kohdallaan. Se lupaa hyvää MM-kilpailuihin. 

Suomi aloittaa pelinsä 5. toukokuuta, jolloin vastassa on olympialaisten pudotuspelien ensimmäiseltä kierrokselta tuttu Etelä-Korea. Muut alkusarjavastustajat ovat Latvia, Norja, Tanska, Kanada, Saksa ja Yhdysvallat. 

Kuolemanotteluksi kutsuttu puolivälierä on kalenterissa 17. toukokuuta. Voitto veisi mitalipeleihin. Marjamäeltä puuttuu vielä arvokilpailumitali. World Cup, viime kevään MM-kilpailut ja helmikuun olympialaiset päättyivät pettymyksiin, jotka Marjamäki haluaa pyyhkiä pois viimeisessä arvoturnauksessaan. 

 

[Lisää aiheesta: Juuso Ikonen ja Capitals solmivat sopimuksen]

 

Suomen joukkue:

Maalivahdit: Ville Husso (San Antonio Rampage), Eero Kilpeläinen (Örebro HK) ja Harri Säteri (Florida Panthers).

Puolustajat: Miro Heiskanen (HIFK), Julius Honka (Dallas Stars), Niko Mikkola (Tappara), Markus Nutivaara (Columbus Blue Jackets), Tommi Kivistö (Jokerit), Miika Koivisto (Kärpät), Ville Pokka (Belleville Senators) ja Juuso Riikola (KalPa).

Hyökkääjät: Sebastian Aho (Carolina Hurricanes), Marko Anttila (Jokerit), Mikael Granlund (Minnesota Wild), Pekka Jormakka (Jokerit), Kasperi Kapanen (Toronto Maple Leafs), Sakari Manninen (Örebro HK), Saku Mäenalanen (Kärpät), Mika Niemi (Jokerit), Olli Palola (Jokerit), Janne Pesonen (Växjö Lakers), Mikko Rantanen (Colorado Avalanche), Veli-Matti Savinainen (Jugra Hanty-Mansijsk), Antti Suomela (JYP) ja Teuvo Teräväinen (Carolina Hurricanes).

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.