Skip to main content

Suomen pitää hyödyntää puolustustaan paremmin

Nuorten Leijonien alakerta on kisojen kovimpia - siitä pitää saada enemmän irti

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomen puolustuksessa on tällä hetkellä viisi NHL:n ykköskierroksen varausta: Olli Juolevi, Miro Heiskanen, Henri Jokiharju, Urho Vaakanainen ja Juuso Välimäki.

Se on kova juttu se. Nimittäin ennen Juolevia Suomesta oli varattu 2000-luvun aikana vain neljä puolustajaa - Joni Pitkänen, Julius Honka, Rasmus Ristolainen ja Olli Määttä - ensimmäisellä kierroksella.

Pelkkä varausnumero ei tee tietenkään autuaaksi, mutta jo numerot kertovat, että nyt on kyse poikkeuksellisesta suomalaispuolustajien ikäluokasta.

Suomen alakerta on käynnissä olevien nuorten MM-kisojen monipuolisimpia. Yksi merkittävimmistä Nuorten Leijonien puolustajia yhdistävistä tekijöistä on se, että he kaikki ovat erittäin taitavia pelaamaan kiekon kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Nuorten Leijonien MM-urakka alkoi tappiolla]

 

Heiskanen ja Juolevi ovat ehkä suurelle yleisölle tutuimpia nimiä, ja heidän vahvuutensa tiedetään. Välimäki hallitsee myös kiekollisen pelin, vaikka hänen vahvuusalueensa ovat puolustuspäässä. "Moderni moniosaaja" kuvaa Välimäkeä puolustajana ehkä parhaiten. Vaakanainen menee samaan kastiin Välimäen kanssa. Hän on loistavasti liikkuva ja kiekollisessa pelissä vahva puolustaja, joka taitaa oman pään pelaamisen erinomaisesti. Jokiharju on myös vahvimmillaan kiekon kanssa.

MM-jäillä Suomen alakerrassa luutivat ykköskierroksella varattujen lisäksi viime kesän toisen kierroksen varaus Robin Salo ja kolmannella kierroksella poimittu Kasper Kotkansalo. Salo tunnetaan kiekollisen pelin osaajana, ja Kotkansalo on laadukas kahden suunnan puolustaja, jolta löytyy työkalupakistaan välineitä myös hyökkäyspäähän.

Suomi pelasi tiistai-iltana Kanadaa vastaan kaksijakoisen ottelun. Kanada ei missään nimessä ollut ylivoimainen, vaan Suomi oli pelissä mukana siitä huolimatta, että joukkue pelasi avausottelussa alle oman tasonsa.

Ja kyllä, vaikka Kanadan maali olisi ehkä pitänyt hylätä, ja vaikka Suomen hylätty maali olisi saatettu tuomita joissain kinkereissä maaliksi, ei Suomi olisi ansainnutkaan voittoa eilisillä otteillaan.

Nuoret Leijonat pelasivat eilen hermostuneesti. Joukkue menetti liikaa kiekkoja ja teki huonoja, lepsuja ratkaisuja kiekollisena. Kanada rokotti niistä tylysti paikan saatuaan.

- Kävimme Kanada-peliä pelaajien kanssa läpi videolta läpi. Emme olleet parhaimmillamme. Meidän täytyy rytmittää hyökkäämistä paremmin ja puolustuspelimme täytyy olla selkeämpää, omat paikat puolustuksessa pitää täyttää paremmin, Suomen päävalmentaja Jussi Ahokas totesi keskiviikkoaamuna Buffalossa STT:lle.

Avausottelu oli hyvä oppitunti Suomen joukkueelle. Lyhyet turnaukset ovat aina kasvuprosesseja, eikä tappio oikeastaan olisi voinut tulla parempaan paikkaan kuin juuri turnauksen alkuun.

Virheistä ja puolustuksen rakoilusta huolimatta eniten ihmetystä herätti Suomen kiekollisen pelin rakenne. Kun nuorten maajoukkueessa on nyt maamme mittapuulla ehkä historian kovin ja kiekollisesti taitavin puolustus, miksi sitä ei hyödynnetty avausottelussa enempää?

Suomen hyökkäyspeli rakentui pitkälti nopeisiin lähtöihin, joissa Suomen puolustajat käänsivät kiekon saatuaan peliä välittömästi pakki-pakki-syötön jälkeen pystyyn hyökkääjille, jotka joutuivat puskemaan alivoimaisena Kanadan viisikkoa vastaan.

Tweet from @WJCinBUF: And just like that Switzerland takes the lead 3-2 ������Seven minutes remain ��� pic.twitter.com/MBpR9TvDnw

Kun Suomella on taitoa ja kapasiteettia pelata alaspäin sekä sellaiset puolustajat, jotka pystyvät pelaamaan laadukkaasti kiekon kanssa vastustajan paineen alla, miksi Nuoret Leijonat järjestäen heittivät sen edun hukkaan puskemalla väkisin ylös organisoitua viisikkoa vastaan?

Tiistaina erittäin taidokkaasti ja organisoidusti pelanneen Kanadan paketti näytti jo turnauksen ensimmäisessä ottelussa todella valmiilta. On mielenkiintoista nähdä, mihin suuntaan Nuorten Leijonien peli etenee, kun torstaina vastaan luistelee Tanska.

- Meille tulee tiukka 0-5-puolustusryhmitys vastaan. Tanska sumputtaa hyvin oman maalinedustansa ja puolustaa muutenkin erittäin hanakasti. Meidän täytyy pystyä murtautumaan maalille ja kiekottomien pelaajien täytyy tehdä työtä, jotta pystymme tuottamaan riittävän määrän maalipaikkoja, Ahokas analysoi STT:lle.

Suomi on oletettavasti Tanska-ottelussa vahvasti kuskin paikalla, ja ensimmäisen pelin jännitys on saatu karistettua kropasta ja mielestä pois. Suomen ja Tanskan ottelu alkaa torstaina kello 19 Suomen aikaa.

Suomen ja Kanadan kamppailun lisäksi turnauksessa pelattiin tiistaina kolme muutakin ottelua.

B-lohkon ensimmäisessä ottelussa Tshekki kaatoi Venäjän lukemin 5-4 (2-2, 2-0, 1-2). Tshekin tehomiehinä häärivät turnauksen seuratuimpiin nimiin kuuluvat Martin Necas ja ensi kesän varaustilaisuuden kärkinimien joukkoon povattu Filip Zadina. Molemmat merkkauttivat tililleen kaksi tehopistettä.

Lohkon toisessa kamppailussa Ruotsi nuiji Valko-Venäjän maalein 6-1 (1-1, 3-0, 2-0).
Kisojen ehkä seuratuin nimi, ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlin, keräsi ottelussa kaksi syöttöpistettä.

A-lohkon toisessa ottelussa Yhdysvallat kohtasi Tanskan, jolle kisojen ensimmäinen ottelu oli vaikein mahdollinen. Yhdysvallat takoi ensimmäisessä erässä taululle jo viiden maalin johdon ja voitti lopulta ottelun murskalukemin 9-0 (5-0, 2-0, 2-0).

Yhdysvaltain joukkueen tehot jakaantuivat tasaisesti, mutta yksi valopilkuista oli turnauksen seuratuimpiin pelaajiin kuuluva puolustaja Quinn Hughes, joka aloitti turnauksen kahdella syöttöpisteellä. Hughesin on arvioitu menevän korkealla tulevan kesän varaustilaisuudessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.