Skip to main content

Suomen kärkivarauksilla kirjava lähtö kauteen

Nashvillen varaama Eeli Tolvanen on räjäyttänyt pankin heti alkukaudesta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Viime kesän NHL-varaustilaisuus oli suomalaisittain jättimenestys. Kaikkiaan kuusi suomalaispelaajaa sai kunnian tulla varatuksi ensimmäisellä kierroksella. NHL.com/FI luo katsauksen siihen, miten sinivalkoisten kärkivarausten kausi on lähtenyt käyntiin ja millaiset ovat heidän odotuksensa. 

Miro Heiskanen
Puolustaja
3. varausvuoro, Dallas Stars

Loukkaantuminen ei tule koskaan hyvään saumaan, mutta Miro Heiskasen kausi koki huonon käänteen kiusalliseen aikaan. 

HIFK:n puolustaja Heiskanen sai kiekon kasvoihinsa syyskuun ensimmäisenä päivänä Brynäsiä vastaan pelatussa CHL:n ottelussa. Heiskanen ei ole pystynyt palaamaan kaukaloon aivotärähdyksen jälkeen.

Heiskanen olisi lähtenyt Dallas Starsin harjoitusleirille tavoittelemaan tosissaan paikkaa NHL-kokoonpanosta. Varaustilaisuuden parhaalla puolustajalla olisi voinut olla siihen pienet mahdollisuudetkin.

Heiskanen on nykyaikaisen puolustajan prototyyppi. Hän on ulottuva ja jykevä luistimilla. Hänen luistelunsa on sulavaa ja kiekonkäsittelynsä varmaa. Henkisiltä ominaisuuksiltaan loistava Heiskanen nostaa aina tasoaan kovissa paikoissa.

Päävammojen parantumista on aina vaikea ennustaa, mutta voi vain toivoa, että Heiskanen pääsee pian takaisin pelikuntoon. Hän jäänee kuitenkin kuntouduttuaan SM-liigajoukkueensa riveihin. Vuodenvaihteessa pelattavissa 20-vuotiaiden MM-kisoissa Heiskasella on iso rooli.  

Kun Heiskanen aikanaan pukee Dallasin nutun päälleen, hän on hyvä lisä joukkueen kiekolliseen peliin. Tällä kaudella sitä osastoa edustavat John Klingberg, Julius Honka ja Esa Lindell. 

Video: Stars varasi Miro Heiskasen draftin kolmantena

Juuso Välimäki
Puolustaja
16. varausvuoro, Calgary Flames

Juuso Välimäen nimi on ollut Calgary Flamesia seuraavan median ja kannattajien huulilla harjoitusleirillä. Hänen kypsät otteensa ovat ihastuttaneet ja tuoneet uskoa siihen, että nokialainen voisi lunastaa paikan ykkösryhmästä hyvinkin pian.

Välimäki on osoittanut tasonsa parin viime kauden aikana WHL:ssä. Hän on tunnettu kovaa työtä tekevänä tyyppinä, joka pystyy sopeutumaan tiukkaankin pelitempoon. 

Travis Hamonicilla vahvistunut Calgaryn puolustus on tällä kaudella erittäin kovatasoinen, mutta vakiopakkien alisuorittaminen tai loukkaantumiset voivat tuoda näyttöpaikkoja. Välimäellä on kuitenkin eväät lunastaa Top 4 -pakin paikka Flamesissa parin seuraavan kauden aikana.

Välimäki ei ole lähtenyt nöyristelemään isojen poikien leikkiin. Hän on ilmoittanut, että on tullut leirille ottamaan pelipaikan. 

Urho Vaakanainen
Puolustaja
18. varausvuoro, Boston Bruins

Puolustajalupaus oli sopinut hyvissä ajoin pelaavansa kauden SaiPan riveissä. Kauden avaus kuitenkin siirtyi, kun hän loukkaantui 18-vuotiaiden maajoukkueen turnauksessa USA:ssa. 

SaiPa olisi tarvinnut kipeästi nuorta pakkikolossia, mutta loukkaantumisen ei pitäisi olla pitkäaikainen. Se on hyvä asia sekä SaiPalle, Vaakanaiselle että Boston Bruinsille. 

Vaakanainen pelasi jo viime kaudella SM-liigaa 41 ottelua JYPin paidassa, vaikka hänellä on ikää vasta 18 vuotta. Vaakanaisen peli onkin ikäisekseen erittäin kypsää. Hän on nykyaikainen puolustaja, joka ei arkaile nousta hyökkäyksiin.

Bruinsin puolustuksessa on menossa vahva nuorennusleikkaus. Vaakanainen sopii siihen kuvioon hienosti. 

Kristian Vesalainen
Hyökkääjä
24. varausvuoro, Winnipeg Jets

Winnipeg Jetsin vaikutuspiirissä suhtaudutaan Patrik Laineen ansiosta ainakin lähtökohtaisesti suomalaispelaajiin myönteisesti. Kristian Vesalaisella on toki omiakin ansioita niin paljon, ettei hänen tarvitse suojautua Laineen siipien alle. 

Vesalainen oli tyrkyllä varaustilaisuudessa ylemmäskin, mutta vaikea viime kausi laski hänen osakkeitaan. Nyt Vesalainen hakee kuitenkin uutta nousua viime kaudelta tutussa HPK:ssa. 

Vesalaisella ei ole vielä sopimusta Winnipegin kanssa, mutta sellaisen syntyminen on tarvittaessa pelkkä muodollisuus. Vesalainen tarvitsee nyt ennen kaikkea tasapainoisen liigakauden alle ja itseluottamuksensa takaisin.

Potentiaalia kyllä on, sillä kookkaassa ja hyvin luistelevassa laiturissa on potentiaalia monipuoliseksi voimahyökkääjäksi NHL-tasolle. Vesalainen on treeniaddikti, mutta jäällä tarvitaan vielä ripaus päättäväisyyttä.

Kauden neljässä liigapelissä Vesalainen on saanut tililleen neljä syöttöpistettä. 

Henri Jokiharju 
Puolustaja
29. varausvuoro, Chicago Blackhawks

Henri Jokiharju sai havaita NHL-joukkueen harjoitusleirin kovuuden heti ensimmäisellä kerralla.

- Olen ollut aika väsynyt. Tämä on aika kovaa, ja me treenaamme lujaa. Tahti on tiukka, mutta pidän siitä. Minun pitää vaan tottua siihen, Jokiharju totesi Chicago Sun-Timesille.

Taitavan kiekollisen puolustajan alkukauteen tuli takapakkia, kun hän loukkasi polvensa World Junior Summer Showcase -tapahtumassa. Jokiharju on päässyt kuitenkin jo hyvin jääharjoittelun makuun. 

Jokiharju palaa harjoitusleirin jälkeen viimekautisen joukkueensa Portland Winterhawksin riveihin. Jos kausi sujuu hyvin, vuoden kuluttua hän alkaa olla valmis kilvoittelemaan paikasta NHL-joukkueessa.

Jokiharjun ajoitus on hyvä, sillä Chicago on muovaamassa kokoonpanoaan uusiksi menestysvuosien jälkeen.

- Tämä on epätodellista minulle. Tämä on NHL:ää, ja täällä haluan olla, Jokiharju hehkutti. 

Eeli Tolvanen
Hyökkääjä 
30. varausvuoro, Nashville Predators

Eeli Tolvanen on alkukauden ylistetyimpiä suomalaiskiekkoilijoita. Hän räjäytti pankin heti ensimmäisessä KHL-ottelussaan Jokereiden paidassa iskemällä hattutempun. 

Maaleja on syntynyt yhdeksässä pelissä neljä ja syöttöjä saman verran. Tolvasen yleispeli on kuitenkin ollut vahvaa, ja hän on sopeutunut hyvin tasokkaan sarjan nopeaan ja fyysiseen peliin.

Iso rooli kovassa sarjassa tekee hyvää Tolvasen kehitykselle, ja ensi kaudella samaan aikaan hän valmistautuu jo murtautumaan Nashville Predatorsin ykkösmiehistöön. 

- KHL ei ole vielä yllättänyt. Odotin sarjalta paljon, ja odotukset ovat käyneet toteen. Varmasti yllätyksiä ja uusia kokemuksia vielä kauden aikana tulee. Innolla odotan, Tolvanen sanoi Ylelle.

Katso lisää