Skip to main content

Nuorten MM-turnauksen puolivälierien ennakot

Suomen puolivälierävastustaja Kanada osoitti kuolevaisuutensa alkulohkossa

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kanadassa meneillään olevissa nuorten MM-kisoissa on edetty jo puolivälieriin asti. B-lohkon voittaja Yhdysvallat kohtaa Tshekin ja Suomi Kanadan. Muut puolivälieräparit ovat Ruotsi - Sveitsi sekä Venäjä - Slovakia.

Kanada - Suomi 
Suomen kisat ovat alkaneet kaksijakoisesti. Ruotsia vastaan pelattu avausottelu meni Suomelta penkin alle, ja loppulukemat 2-1 mairittelevat nuorta leijonalaumaa. Kazakstania vastaan käydyssä kamppailussa asiat pyörähtivät pelillisesti oikeaan suuntaan. Suomi voitti lohkon jumbojoukkueen 5-0, mutta lukemia tärkeämpää oli tapa, jolla voitto irtosi. Nuoret Leijonat löysivät ottelussa peli-identiteettinsä. Käyrä osoitti ylöspäin myös alkulohkon kolmannessa ottelussa, jossa vastassa oli Slovakia. Vahvasti kiekkokontrollia pelannut leijonalauma ei antanut slovakeille mitään mahdollisuuksia ja vei ottelun nimiinsä lukemin 5-1. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Nousujohteisuus jatkui myös Yhdysvaltoja vastaan alkulohkon päätösottelussa, mutta samalla hyökkäyspään ongelmat nostivat päätään, kun vastaan asettui huippujoukkue. Suomi kyllä kontrolloi kiekkoa ja sai aikaan näennäisiä pyörityksiä Yhdysvaltojen puolustusalueella, mutta hyville maalintekopaikoille joukkueella ei ollut mitään asiaa. Tähän asiaan on tultava muutos Kanadaa vastaan, tai Jussi Ahokkaan valmentama porukka lähtee laulukuoroon jo puolivälierissä.

Suomen kärkipelaajat eivät ole onnistuneet täyttämään odotuksia etenkään hyökkäyspäässä. Puhtaat paperit voi myöntää ainoastaan kolmosketjussa pelanneille Aarne Talvitielle (2+2), Jesse Ylöselle (1+3) ja kakkosketjua tähdittäneille Anton Lundellille (1+1) sekä Kaapo Kakolle (1+2). Viimeksi mainittu vuonna 2001 syntynyt parivaljakko on joutunut liiankin isoihin saappaisiin, kun Eeli Tolvanen, Rasmus Kupari ja Aleksi Heponiemi ovat epäonnistuneet hyökkäyspäässä. Suomi tarvitsee kärkimiehiltään tehoja Kanadaa vastaan. 

Kanada aloitti kisat vakuuttavasti. Ensiksi se kaatoi kisojen avausottelussaan Tanskan peräti 14-0. Sen jälkeen jalkoihin jäivät niin Sveitsi kuin Tshekkikin, mutta lohkovoittoon asti se ei riittänyt, sillä lohkon päätösottelussa Venäjä onnistui kukistamaan kisaisännät. Kanadan tähtisikermä lähti turnaukseen selvänä ennakkosuosikkina ja on sitä edelleen, mutta se on osoittautunut tavalliseksi kuolevaiseksi kisojen aikana. 

Kanadan hyökkäys- ja puolustuskalusto on täynnä laatua. Hyökkäyksen ykköstykkeinä alkulohkossa toimivat Morgan Frost (4+3), Maxime Comtois (5+1) ja Cody Glass (2+4), mutta taso ei tipu noiden herrojen jälkeen tippaakaan. Suomalaisten kannattaa ehdottomasti seurata Kanadan nuorta Alexis Lafreniereä, joka on 2001 syntyneenä varattavissa vasta vuoden 2020 NHL Draftissa. Lafreniere on iskenyt turnauksessa tähän mennessä yhden maalin. Puolustusta tähdittää Edmonton Oilersissakin alkukaudesta pelannut Evan Bouchard, mutta Jared McIsaac ja kumppanit varmistavat sen, että laatua löytyy myös muista pakkipareista. 

Puolivälieräotteluun lähtökohdat ovat selkeät: Kanada on ennakkosuosikki, mutta voitettavissa. Suomen otteet ovat olleet pelillisesti lupaavia, mutta joukkueen on pelattava torstaina aamuyöllä Suomen aikaa nähtävässä puolivälierässä kisojen paras ottelunsa, jos se meinaa mitalipeleihin. Suomalaisille lohtua tuo kuitenkin se fakta, että tämä porukka kaatoi Kanadan juuri ennen kisoja samassa Vancouverin kaukalossa pelatussa harjoitusottelussa. Tuon tempun toistaminen ei vaadi ihmeitä.

Venäjä - Slovakia
Realistisesti ajateltuna Venäjällä on kasassa niin laadukas joukkue, että Slovakian pitäisi olla sille välipala. Hyökkäyspäässä joukkueen syömähampaana on kisoissa toiminut Klim Kostinin, Vitali Kravtsovin ja Grigori Denisenkon muodostama kolmikko. Joukkueen kapteeni Kostin on hyökkäyksen selvä ykköstykki. St. Louis Bluesin varaus pelaa jo toisia nuorten MM-kisojaan. Aleksandr Romanov, Dmitri Samorukov ja Aleksandr Aleksejev tähdittävät joukkueen laadukasta alakertaa.

Slovakia voitti alkulohkossa ainoastaan Kazakstanin, mutta väläytti kulmahampaitaan kisojen avausottelussa, kun se taisteli komeasti Yhdysvaltoja vastaan. Joukkueen ainoa toivo tässä parissa lepää hyökkäyksen terävän kärjen varassa. Joukkueen "Calgary Flames -trio", eli Alex Rucizka, Martin Pospisil ja Milos Roman voivat kaiken onnistuessa siivittää joukkueensa jatkoon.

Ruotsi - Sveitsi
Ruotsi lähtee puolivälieriin B-lohkon voittajana. Ruotsalaisten joukkue on viime vuosien tapaan laadukas, mutta tähdet löytyvät hyökkäyksen sijasta puolustuspäästä. Erik Brännström (4+0), Rasmus Sandin (2+2) ja Adam Boqvist (1+3) tuovat hurjasti kiekollista osaamista joukkueen alakertaan. Ruotsi kuitenkin osoitti jo alkulohkossa, että vaikka supertähdet loistavat poissaolollaan, hyökkäysosasto on ennen kaikkea tasaisen laadukas.

Sveitsi pelasi erinomaisen alkusarjan, vaikka se onnistui voittamaan vain yhden ottelun. Joukkue väläytteli potentiaaliaan niin Tshekkiä kuin Kanadaakin vastaan. Ruotsi ei voi missään nimessä lähteä otteluun takki auki. Sveitsin joukkueessa on etenkin hyökkäysosastolla varsin potentiaalisia nimiä, mutta joukkueen selvä veturi on Nando Eggenberger, joka iski alkulohkossa neljään otteluun tehot 1+3=4.

Yhdysvallat - Tshekki
Yhdysvallat lähti kisoihin toisena ennakkosuosikkina Kanadan ohella. Alkulohkossa ainoa tappio tuli Ruotsille. Jenkkien matkaa puolivälieriin vaikeutti superlupaus Jack Hughesin loukkaantuminen kisojen avausottelussa. Joukkue osoitti vaarallisuutensa jyräämällä Suomen alkulohkon päätösottelussa loistavalla esityksellä, ja se lähtee Tshekki-otteluun ennakkosuosikkina. 

Yhdysvaltain joukkue on täynnä laatua, mutta etenkin sentteriosasto on melkoisen vakuuttava. Hughesin poissaolo ei olisi mikään lopullinen isku mestaruushaaveille, sillä Josh Norris, Ryan Poehling ja kumppanit ovat todella laadukkaita pelaajia keskikaistalle.

Tshekki elää ja kuolee kärkiyksilöidensä Martin Necasin ja Filip Zadinan mukana. Yhdysvallat on tässä parissa iso ennakkosuosikki, mutta yksittäisessä ottelussa Tshekillä on sauma yllätykseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.