Skip to main content

Suomella vahva edustus ensi kesän NHL Draftissa

Maanantaina julkaistava lista kertoo huippulupausten tämänhetkisen tilanteen

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme maanantaina 21. tammikuuta julkaistavaa NHL Central Scoutingin listaa ensi kesänä varattavista pelaajista.

NHL Central Scouting Services (CSS) on listannut ensi kesän NHL Draftin potentiaalisimmat pelaajat viimeksi alkutalvesta, ja nyt edessä on kauden puolivälin listaus. CSS listaa yli 200 lupausta, jotka on jaettu kolmeen eri kategoriaan (A-, B- ja C-tason pelaajat). A-pelaajien odotetaan olevan ykköskierroksen varauksia, B-pelaajien kakkos- tai kolmoskierroksen varauksia ja C-pelaajien loppukierrosten varauksia tai lähellä loppukierrosten varausta.

Viime listassa suomalaisista A-tason pelaajaksi kelpuutettiin TPS:n hyökkääjä Kaapo Kakko. Myös kauden puolivälin listassa ykköskorin pelaajaksi saatetaan nostaa ainoastaan yksi suomalainen eli Kakko, jonka uskotaan taistelevan koko varaustilaisuuden ykköspaikasta yhdessä yhdysvaltalaissentteri Jack Hughesin kanssa. 

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko näkee itsessään ja Hughesissa paljon samaa]

 

Kakon suosio on vain kasvanut: hän on jatkanut tuotteliasta peliään Liigassa ja osoittanut pystyvänsä pelaamaan hyvällä tasolla myös sentterinä. Eikä sovi unohtaa nuorten MM-kisoja, joissa Kakko pelasi mallikkaasti ja teki finaalin ratkaisseen osuman Yhdysvaltain verkkoon. MM-kisojen perusteella Kakko ei ole Hughesia huonompi lupaus.

- Hän on 17-vuotias ja dominoi Liiga-jäillä. Hän on vaarallinen jokaisessa vaihdossa ja ymmärtää samalla puolustukselliset velvoitteensa. Hänellä on upea taito lukea peliä, hehkutti CSS:n Euroopan-toimiston pääkykyjenetsijä Göran Stubb marraskuussa.

JYP-puolustaja Anttoni Honka oli alkukaudesta A-tason lupaus, mutta hän pysynee edelleen B-tason pelaajana, sillä taiturin kausi on ollut vaikea. Honka aloitti kauden JYPin Liiga-miehistössä ja sai hyvin peliaikaa, mutta heikot otteet tiputtivat puolustajaa joukkueen hierarkiassa, ja lopulta Honka lainattiin Mestis-joukkue KeuPaan. Alkukaudesta odotettiin, että Honka olisi nuorten MM-kisoissa Suomen kärkipuolustajia, mutta hän selviytyi vaivoin joukkueeseen ja oli lopulta seitsemännen puolustajan roolissa, eikä nuorukaisen turnaus ainakaan nostanut hänen draft-osakkeitaan. Hongan potentiaali on valtava, mutta heikon kauden takia häntä ei pidetä enää pomminvarmana ykköskierroksen varauksena.

Kakon lisäksi A-tason pelaajaksi on tyrkyllä Lukon puolustaja Ville Heinola, jolla on menossa erinomainen kausi. Viisas, kiekkovarma ja monipuolinen pakkilupaus on noussut kohinalla ennakkoarvioissa, ja hänen kohdallaan voidaan jo puhua ykköskierroksen varauksesta. Heinola oli alkukaudesta C-tason pelaaja, mutta hän nousi marraskuussa B-kategoriaan. Nyt hän on lähellä nousua A-ryhmään.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko antoi nuorten MM-kisoissa kovat NHL-näytöt]

 

Viime listauksessa suomalaisista B-tason arvion saivat Hongan lisäksi Jukurien Mikko Kokkonen sekä Henri Nikkanen, KalPan Leevi Aaltonen, Lukon Antti Saarela, TPS:n Juuso Pärssinen, Tapparan Patrik Puistola, Ässien Antti Tuomisto, OHL:ssä Windsor Spitfiresissa pelaava Kari Piiroinen, WHL:ssä Kelowna Rocketsissa pelaava Lassi Thomson ja USHL:ssä Sioux City Musketeersissa pelaava Marcus Kallionkieli.

Heistä etenkin Kokkosta, Nikkasta, Puistolaa ja Thomsonia pidetään lähes satavarmoina kärkikierrosten varauksina. Kanadassa pelaava Thomson on nelikon tuntemattomin nimi, mutta monipuolinen puolustaja on kerännyt kosolti kehuja Pohjois-Amerikassa.

- Hän on todistanut olevansa dynaaminen ja tuottelias pelaaja. Hänen luistelutaitonsa yhdistettynä kiekolliseen taitoon ja luovaan pelaamiseen tekevät hänestä kiinnostavan NHL-lupauksen. Hänellä on NHL-tason laukaus, eikä hän pelkää käyttää sitä, arvioitiin CSS:n viime listauksessa, kun Thomson nousi C-tasolta B-tasolle.

Myös Kokkonen ja Puistola pelaavat erinomaista kautta. Nikkasen sesonki on mennyt hieman alakanttiin, mutta isokokoisen sentterin potentiaali on korkealla, miksi NHL-seurat ovat tarkkailleet jukurihyökkääjää tiiviisti.

Muista pelaajista B-tasolla ovat pysymässä ainakin Kallionkieli, Saarela ja Tuomisto. Tästä kolmikosta vähiten huomiota on saanut ässäpuolustaja Tuomisto, joka on pelannut vahvan kauden nuorten SM-liigassa. 191-senttisen järkäleen fysiikka on vielä kaukana huipustaan, mutta hänellä on kaikki eväät nousta hyvän tason NHL-pelaajaksi. Tuomisto lukee peliä hyvin, osaa pelata kiekon kanssa, laukoo hanakasti ja operoi hyvällä luistelutekniikalla. Häntä voidaan pitää jopa draftin mustana hevosena.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Voiko suomalainen voittaa Hart Trophyn?]

 

Piiroisen ja Aaltosen B-status voi laskea C-tasolle, mutta myös pysyminen B:ssä on yhtä todennäköistä. Nopealiikkeisen ja taitavan Aaltosen potentiaali on korkealla, mutta 175-senttinen runko ja A-nuorissa pelaaminen eivät ole olleet parasta mainosta kuopiolaiselle. Kaiken lisäksi nuorukaisen kehitys ei ole ollut toivotun ripeää, mikä aiheuttaa NHL-seuroille päänvaivaa.

Viime listauksessa C-tason pelaajaksi valittiin 14 suomalaista, joista nimekkäimmät ovat Kärppien Kalle Loponen, Lukon Mikko Petman, Tapparan Iivari Räsänen ja USHL:ssä Dubuque Fighting Saintsissa pelaava Matias Maccelli. Huomiota ovat myös keränneet A-nuorissa vahvaa kautta pelaavat Kärppien Aku Räty ja SaiPan Matias Mäntykivi.

Muut C-tasolla olleet pelaajat ovat Santeri Hatakka, Aarne Intonen, Jami Krannila, Otto Latvala, Wiljami Myllylä, Jasper Patrikainen, Jasper Rannisto, Kristian Tanus ja Roope Taponen. Heidän lisäkseen C-tasolle voivat keskikauden rankingissa nousta KalPan A-nuorten ja edustusjoukkueen välillä seilaava pakkilupaus Kim Nousiainen, Kärppien A-nuorissa pelaava taituri Tuukka Tieksola ja Ilveksen edustusjoukkueessa mallikkaasti esiintynyt nuorten MM-kultamitalisti Samuli Vainionpää. 

Maanantaina selviää, ketkä suomalaispelaajat yltävät CSS:n listalle ja mihin kategoriaan. Vaikka A-ryhmän pelaajia ei ole montaa, on Suomen kokonaistilanne erinomainen: tällä hetkellä näyttää siltä, että ensi kesän NHL Draftissa saatetaan varata jopa 20 suomalaispelaajaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.