Skip to main content

Suomella on hyviä muistoja Slovakiasta

Jukka Jalosella on kasassa poikkeuksellisen eurooppalaispitoinen ryhmä

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomen miesten jääkiekkomaajoukkue aloittaa urakkansa Slovakiassa pelattavissa MM-kisoissa perjantaina Kanadaa vastaan pelattavalla ottelulla. Joukkueen niskassa on valtavat paineet. Leijonat on jäänyt mitalisijojen ulkopuolelle neljässä arvoturnauksessa peräkkäin.
Edellisen kerran yhtä pitkä mitaliton putki nähtiin vuosina 2002-04. Salt Lake Cityn olympialaisista ei kertynyt tuliaisia vuonna 2002, ja kolmet peräkkäiset MM-kisat päättyivät pettymykseen. Suomen meneillään oleva mitaliton jakso käynnistyi vuoden 2016 World Cupista ja jatkui seuraavan kevään MM-kilpailuissa, eivätkä vuoden 2018 olympialaiset ja MM-kisat nekään tuottaneet toivottua tulosta.

Lauri Marjamäen ajanjakso Suomen päävalmentajana jäi mitalittomaksi, joten siksi seuraaja Jukka Jalosen joukkueisiin kohdistuu kovat odotukset. Edellisen päävalmentajapestinsä (2008-13) aikana Jalonen luotsasi Suomen olympiapronssille 2010 ja maailmanmestaruuteen 2011. Kahdet peräkkäiset MM-kotikisat 2012 ja 2013 sen sijaan päättyivät pettymyksiin vuosien 2009 ja 2010 MM-turnausten tavoin.
Jalosella on nyt koossa pelaajanippu, jossa on 12 pelaajaa kotimaan Liigasta ja vain kaksi NHL:stä. Florida Panthersin Juho Lammikon ja Chicago Blackhawksin Henri Jokiharjun kausi kului vielä puoliksi AHL:ssä, joten NHL:n runkopelaajaosastoa Jalosella ei ole käytettävissään.

- Olemme erittäin tyytyväisiä valittuun joukkueeseen, tästä on hyvä lähteä MM-kisoihin. Yhdeksästä valmistavasta ottelusta tuli seitsemän voittoa, joten oikealla tiellä ollaan, Jalonen summasi Jääkiekkoliiton Leijonat.fi-sivustolla.

Jalonen on aiemminkin luottanut Euroopassa kiekkoileviin pelaajiin. Nyt mukana on muutamia kokeneita maajoukkuejyriä kuten Veli-Matti Savinainen ja Atte Ohtamaa. Kokenut päävalmentaja on nostanut maajoukkueeseen reilusti myös nuoria lupauksia kuten Kaapo Kakon, Eetu Luostarisen ja Veini Vehviläisen, jotka lähtevät ensimmäisiin aikuisten MM-kisoihinsa.

- Moni pelaaja on ollut koko neljän viikon leirityksen mukana, ja matkan varrella mukaan liittyi pelaajia, jotka omalta osaltaan täydensivät joukkuetta hienosti. Kaikki mukana olleet pelasivat valmistavissa otteluissa niin hyvin, ettei valintoja ollut missään nimessä helppo tehdä, Jalonen veti yhteen leirityksessä mukana ollutta ryhmää ja valintaprosessia.

- Myös kauden aikana pelatuissa turnauksissa meillä on ollut kokoonpanossa paljon hyviä pelaajia, ja haluammekin kiittää kaikkia maajoukkueessa mukana olleita heidän panoksestaan Leijonille, hän lisäsi.

Suomi kohtaa Kosicessa pelattavassa alkusarjassa Kanadan jälkeen Slovakian, Yhdysvallat, Tanskan, Iso-Britannian, Ranskan ja Saksan. Kanada ja Yhdysvallat ovat viime vuosina suhtautuneet MM-kilpailuihin hauskaa kevätreissua vakavammin. Nikkarien Matt Murray, John Tavares ja Jonathan Marchessault ovat pelipaikkojensa parhaimmistoa. Yhdysvalloille kärkiosaamista tuovat esimerkiksi Patrick Kane, Alex DeBrincat ja Johnny Gaudreau. Mielenkiintoinen seurattava on myös ensi kesän NHL Draftin ykkösvarauksen paikasta Kaapo Kakon kanssa taisteleva Jack Hughes.

Ruotsilla ja Venäjällä reilusti NHL-osaamista

MM-kisojen kestomenestyjien Ruotsin ja Venäjän rivit pullistelevat NHL-osaamista. Ruotsi on voittanut kaksi maailmanmestaruutta peräkkäin ja on Loui Erikssonin, Elias Petterssonin, Patric Hörnqvistin, Oliver Ekman Larssonin ja Henrik Lundqvistin johdolla vahva ehdokas mestariksi jälleen. Edellisen kerran triplaan on yltänyt Tshekki vuosina 1999-2001.

Lundqvist nollasi lauantaina EHT-ottelussa Tshekin, kun Ruotsi voitti 3-0.

- Ottelu sujui omalta osalta ihan hyvin. Sain parannettua joitain juttuja. Viikko on ollut aika raskas, joten olen melko väsynyt, Lundqvist summasi SVT:n haastattelussa MM-leirityksen viimeistä viikkoa.

Päävalmentaja Rikard Grönborg paalutti uutistoimisto TT:n haastattelussa, että kolmannen peräkkäisen mestaruuden tavoitteleminen on Ruotsille hieno haaste. Tre Kronor ei ole koskaan voittanut kolmea peräkkäistä maailmanmestaruutta.

Venäjän pelaajista esimerkiksi Nikita Kutsherov ja Aleksandr Ovetshkin puhkuvat näyttöhaluja pieleen menneiden NHL:n pudotuspelien jälkeen. Kutsherov voitti NHL:n pistepörssin ja Ovetshkin maalikuninkuuden. Jevgeni Malkin ja Ilja Kovaltshuk takaavat, että kokoonpanossa riittää leveyttä NHL:stä. Venäjä sai mukaansa tukun laatupelaajia myös KHL:stä.

 

[Lisää aiheesta:Nälkäisten Leijonien MM-roolit ovat kohdallaan]

 

Venäjä ja Ruotsi mittaavat alkusarjassa Itävallan, Tshekin, Norjan, Sveitsin, Italian ja Latvian osaamisen. Sveitsi säväytti viime vuoden MM-kisoissa ja eteni loppuotteluun. MM-hopea oli käkikellomaalle jo toinen tällä vuosikymmenellä, kun hopeaa irtosi myös vuonna 2013. Tuolloinkin Ruotsi oli etevämpi loppuottelussa. Sveitsin tähtinä tuikkivat muun muassa Roman Josi, Nico Hischier ja Kevin Fiala. Tshekin hyökkäykseen laatua tuovat Jakub Voracek, Jakub Vrana ja Ondrej Palat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.