Skip to main content

Lauantain suomalaisvaraukset valmiina kovaan työntekoon

Myöhemmillä kierroksilla varatut suomalaislupaukset osasivat nauttia hetkestä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kaapo Kakon kohdalla oli tänä viikonloppuna vain kaksi vaihtoehtoa. Kun kesän 2019 NHL Draft polkaistiin käyntiin perjantaina Vancouverissa, TPS:n hyökkääjä saattoi odottaa olevansa lähes takuuvarmasti joko ensimmäisenä tai toisena varattava pelaaja.

Näistä jälkimmäinen kävi toteen. Sen jälkeen Kakko pääsi tutustumaan uuteen seuraansa ja poseeraamaan kuvaajille New York Rangersin paidassa.

Monelle muulle suomalaiselle kuvio oli hieman mutkikkaampi. Mitään takeita varaamisesta, saatika varhaisesta varauksesta, ei ollut. Se tarkoitti pitkiä minuutteja, jopa tunteja Rogers Arenan katsomossa odottelemassa, kuulutetaanko omaa nimeä koskaan.

- Kyllä sydän pumppasi... Hetken siinä jo odottikin. Jännitti aika paljon istuskella ja odotella, kun pelaajia huudettiin, Mikko Kokkonen sanoi.

Jukureiden nuorta puolustajaa pidettiin erittäin todennäköisenä varauksena, mutta aivan odotetun nopeasti hänen vuoronsa ei tullut. Kokkonen poimittiin kolmannella kierroksella, kun Toronto Maple Leafs varasi hänet numerolla 84.

- Iso kunnia päästä sinne, odotan innolla. Uskon, että vuosi Liigassa tekee todella hyvää. Vakiinnutin jo pelipaikkani ja nyt todennäköisesti taistelen vielä isomman roolin. Uskoisin, että vuoden tai kahden päästä alan olla sellaisessa pisteessä, että voisin taistella pelipaikasta NHLssä, Kokkonen suunnitteli tuoreeltaan varaamisensa jälkeen.

NHL Draftissa varattiin tänä vuonna kaikkiaan 22 suomalaispelaajaa. Heistä kolme meni jo ensimmäisellä kierroksella, loppuja odoteltiin vielä seitsemännelle kierrokselle asti.

Mitä pidemmälle varaustilaisuus eteni, sitä enemmän sinivalkoisiakin tuttavuuksia alkoi ilmaantua seurojen listoille. Joidenkin kohdalla kesti Kokkosen tapaan luultua pidempään.

Heihin lukeutui KalPan hyökkääjä Leevi Aaltonen, jonka Kakon varannut Rangers nappasi viidennellä kierroksella numerolla 130.

- Olen ehkä vähän pettynyt, mutta silti onnellinen. Odoteltiin, että menisin kierroksilla 2-4, Aaltonen pohti.
 
Connor McDavidia ja Sidney Crosbya ihannoiva Aaltonen ei murehtinut numeroaan pitkään. Loppupeleissä lauantai täytti yhden merkittävän tavoitteen. Todellisuudessa työ on toki vasta alussa, sillä Aaltonen ei ole vielä erityisen tuttu kasvo edes Liigan seuraajille.

- On tämä uskomaton tunne, elämäni paras päivä! Todella hienot fiilikset, Aaltonen sanoi.

- Tavoite on, että pelaisin NHL:ssä kolmen vuoden sisällä, hän lisäsi.

 

[Lisää aiheesta: Carolina Hurricanesista tulossa vauhdilla NHL:n "Pikku-Suomi"]

 

Matias Maccellille Pohjois-Amerikka on jo jossain määrin tutumpi. Hän päätti hiljattain toisen kautensa Yhdysvalloissa USHL:ssä, missä suomalainen iski Dubuque Fighting Saintsin paidassa 62 otteluun 72 tehopistettä. Samaa seuraa turkulaislähtöinen hyökkääjä oli edustanut jo edellisenäkin talvena.

Maccellia pidettiin mahdollisena toisen kierroksen varauksena, mutta vuoro koittikin vasta neljännellä varauskierroksella. Arizona Coyotes varasi hänet viikonlopun 98. pelaajana.

- Uskomaton fiilis. Ei sitä oikein voi edes sanoin kuvailla, kuinka hyvältä tämä tuntuu, Maccelli hehkutti.

Maccellilla on maanmiestensä tavoin selkeä suunnitelma valloittaa uusi manner jo lähitulevaisuudessa. Hänellä on edessään tärkeä kausi, sillä hyökkääjä teki sopimuksen Tampereen Ilveksen kanssa. Debyytti Liigassa on vielä tekemättä, mutta ensi kaudella 18-vuotiaan on määrä ottaa merkittäviä kehitysaskelia.

- Tästä jatketaan hyvillä fiiliksillä eteenpäin. Arki jatkuu, samoin työnteko. Toivottavasti pääsisin kokeilemaan NHL:ssä muutaman vuoden sisällä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.