Skip to main content

Suomalaisia NHL-pakkeja jo nyt enemmän kuin viime kaudella

Sinivalkoiset puolustajat ovat tulleet rytinällä taalakaukaloihin tällä kaudella

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Keskiviikkoisin tutkimme tilastoja, analysoimme joukkueiden tilanteita, vertailemme pelaajia ja kaivelemme kummajaisia rivien välistä. Tällä kertaa tarkastelemme syksyn ensimmäisen viikon numeroita suomalaispuolustajien vinkkelistä ja vertaamme runkosarjan starttia viime syksyyn.

Taalaliigan takalinjoille on muodostumassa siniviivan aatelisten suuri suomalaisjoukko. Tänä syksynä NHL:n kapeissa kaukaloissa on nähty jo kahdeksan suomalaista puolustajaa. Eikä heitä ole nähty vain vilaukselta, vaan kunnon rooleissa ja kantamassa isoa vastuuta.

Pakkipuolella syksy on ollut myrskyisä, tosin vain ja ainoastaan sanan kaikissa positiivisissa sävyissä.

Suomalaisia pakkeja on nähty tositoimissa enemmän kuin pitkään aikaan. Vuosi sitten NHL:ssä nähtiin ensimmäisellä runkosarjaviikolla vain neljä suomalaispuolustajaa. Nyt takalinjoilla on tehty samanlainen tuplaus kuin Las Vegasin kasinoilla. Kahdeksan on messevä luku, sillä koko viime kaudella taalakaukaloissa kiekkoili yhteensä vain seitsemän suomalaispakkia.

Puhuri on ollut melkoinen ja tuonut taalaliigaan jo nyt kolme tulokaspuolustajaa. Latua avaa Tampereen Kooveen kasvatti Henri Jokiharju. Vasta 19-vuotias lupaus on saanut Chicago Blackhawksin takalinjoilla runsaasti vastuuta, keskimäärin 19.39 peliaikaa, nimekkään pakkiparin (Duncan Keith) ja pohjustanut jo peräti viisi maalia.

 

[Lisää aiheesta: Tulokas Heiskanen pelaa veteraanin minuutteja]

 

Entäpä Dallas Starsin Miro Heiskanen? Kehuja ja hämmästeltyjä kuultiin viime kaudella suomeksi vaikka kuinka, nyt samat hehkutukset tarjoillaan amerikanenglannilla. Tiedätte kyllä: "Tämä poika on vasta 19, mutta hän pelaa kuin 26-vuotias…"

Ja "tämä poika" myös pelaa paljon. Minuutteja keskimäärin 21.26, enimmillään tiistain kierroksella, kun peliaikaa lohkesi 23.51. Ja kaiken lisäksi Heiskanen on pelannut huikealla tasolla. Tulokkaan ensimmäistä NHL-vaihtoa on hehkutettu sosiaalisessa mediassa runsaasti - ja aivan syystä. Videota kestää katsella vielä vanhempanakin. Huonosti eivät ole menneet seuraavatkaan vaihdot. Ja niitä on ollut paljon, yhteensä 81 (29+23+29) kolmessa kamppailussa.

Viisi vuotta sitten koko kiekko-Suomi olisi kohissut Juuso Välimäestä, mutta tänä syksynä tulokkaan statuksella operoivien nuorten esiinmarssi on ollut niin vahva, että Calgary Flamesin keltanokka on saanut startata tarunhohtoiseen ja kivikovaan liigaan ihan hissukseen.

Viime viikonloppuna 20 vuotta täyttäneen Välimäen vastuu on kasvanut koko ajan. Kookkaan ja yleistaitavan ykköskierroksen varauksen (16. varausvuoro 2017) nopea sopeutuminen on näkynyt myös tilastoissa: ensimmäisessä ottelussa minuutteja lohkesi 10.19 (vaihtoja 15), toisessa 13.06 (vaihtoja siinäkin 15) ja kolmannessa jo 17.46 (vaihtoja peräti 26).

Video: BUF-VGK: Eichel harhauttaa ja viimeistelee rystyltä

Eniten peliaikaa sinivalkoisista takalinjojen miehistä on kerännyt Buffalo Sabresin Rasmus Ristolainen, keskimäärin 25.36 ottelua kohden. Paikka peliaikatilaston sijalla seitsemän ei tosin ole mikään varsinainen uutinen, sillä turkulaisen kuorma on ollut tunnetusti tuhti aiemminkin. Kolme ottelua on otantana vielä pieni, mutta keskimäärin "RR55" on vetänyt kaukalossa pari vaihtoa (29,3 vs. 27) ja puoli minuuttia vähemmän kuin viime syksynä.

Ristolaisen ja tulokaskolmikon lisäksi myös muut suomalaispuolustajat ovat esiintyneet edukseen - ja pelanneet paljon: Dallasin Esa Lindell (24.07) löytyy myös minuuttirohmujen top 25:stä. Göteborgissa euroyleisölle esiintyneen New Jersey Devilsin Sami Vatasen 22.57 on sekin kova kellotus. Columbus Blue Jacketsin Markus Nutivaara (19.24) ja Pittsburgh Penguinsin Olli Määttä (18.33) saavat myös vastuuta enemmän kuin useimmat muut virkaveljet.

Toistaiseksi ahkerimmat laukojat ovat olleet Jokiharju (10 kutia), Heiskanen (8), Nutivaara (8) ja Ristolainen (8). Välimäki on ampunut neljä kertaa, Määttä ja Lindell molemmat kahdesti. Yhden ottelun pelanneen Vatasen vetosarakkeessa komeilee vielä toistaiseksi pyöreä nolla.

Ja mikä parasta, laskuri ei taatusti pysähdy tällä kaudella kahdeksan kohdalle. NHL-seurojen huoltajat ovat sorvanneet nimikylttejä myös muille kuin nyt jo tositoimissa esiintyneille. Muutama muu nuori puolustaja - Julius Honka, Juuso Riikola, Sami Niku, Urho Vaakanainen ja Olli Juolevi etunenässä - solmii nauhojaan sillä ajatuksella, että pelivalmius ja polte kaukaloon hyppäämiseen on koko ajan olemassa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kuten alussa mainittiin, viime kaudella runkosarjan ensimmäisellä viikolla nähtiin neljä suomalaispakkia, jotka napsivat avausviikolla yhteensä 2+4=6 tehopistettä. Tänä syksynä etenkin tarjoilu on pelannut: suomalaispakeilla on koossa yhteensä jo 13 syöttöpistettä.

Onko nuorten suomalaisten läpimurrossa mitään kielteistä? Eipä juuri, ainakaan numeroiden valossa.

Siinä toki on hieman sulattelemista, että seitsemättä kauttaan pelaava Vatanen on vanhin ja kokenein suomalainen NHL-puolustaja - vain 27-vuotiaana. Saman asian voi ilmaista myös toisin. Kapeissa kaukaloissa ei nähdä enää yhtään 1980-luvulla syntynyttä suomalaispuolustajaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.