Skip to main content

Suomalaismaalivahti Ville Husso kerää kehuja

Teksti Louie Korac / NHL.com

HAZELWOOD, Mo. -- Kun St. Louis Blues treidasi maalivahtinsa Brian Elliottin, kyseessä ei ollut vahdinvaihto ainoastaan NHL-tasolla, vaan se vaikutti myös muualle organisaatioon.

Jake Allen on Bluesin ykkösmaalivahti kaudella 2016-17, mutta seura on aina tähyillyt seuraavaa kautta pidemmälle. Siksi viime kaudella St. Louisin AHL-farmiseura Chicago Wolvesissa torjuneet Jordan Binnington ja Pheonix Copley saavatkin vilkuilla ahkerasti takanatulijoita.

Bluesilla on nimittäin kehittymässä kaksi nuorta maalivahtilupausta: vuoden 2014 NHL Draftin neljännellä kierroksella varattu Ville Husso sekä 2015 NHL Draftin viidennen kierroksen varaus Luke Opilka.

Helsingistä kotoisin oleva Husso, 21, siirtyy HIFK:n Liiga-joukkueesta Pohjois-Amerikkaan allekirjoitettuaan kolmivuotisen tulokassopimuksen 10. toukokuuta.

– Pelasin Suomessa Liigaa kolme vuotta. Opin tuona aikana paljon ja olen nyt valmis siirtymään Pohjois-Amerikkaan, sanoi Husso.

NHL Central Scouting rankkasi Husson parhaaksi eurooppalaismaalivahdiksi ennen vuoden 2014 NHL Draftiä. Husso pelasi viime kaudella 39 liigaottelua, joissa hänen voitto/tappiotilastonsa oli 25-8-6. Maaleja hän päästi keskimäärin 1,91 per ottelu, torjuntaprosentin ollessa 92,7. Husso pelasi Liigan pudotuspeleissä vieläkin paremmin (keskimäärin 1,55 päästettyä maalia, torjuntaprosentti 93,5) ja johdatti HIFK:n finaaleihin, joissa mestaruuden vei kuitenkin Tappara.

Husso oli Suomen kultajoukkueen kakkosmaalivahtina vuoden 2014 jääkiekon nuorten MM-kisoissa.

– Otin isoja kehitysaskelia viime kesänä. Viime vuosi oli minulle todella merkittävä. Pelasin hyvin ja voitimme runkosarjan, mutta hävisimme finaalit. Tunnen olevani nyt valmis pelaamaan Pohjois-Amerikassa. On hauskaa kokeilla siipiään siellä, vaikka meno onkin kovin erilaista kuin Helsingissä.

Husso on noussut kovalla kohinalla Bluesin pelaajalistoilla. Hän haluaa seurata NHL:ssä menestyneiden suomalaisvahtien, kuten Pekka Rinteen, Miikka Kiprusoffin, Kari Lehtosen, Tuukka Raskin ja Antti Niemen, jalanjälkiä.

– Pohjois-Amerikkaan siirtyvällä suomalaismaalivahdilla on tietenkin kovat menestyspaineet, mutta en aio piitata niistä. Teen vain parhaani. Tavoitteeni on päästä ykkösmaalivahdiksi NHL:ssä, Husso sanoi.

– Mahdollisuus on upea. Kun pelasin HIFK:ssa kolme vuotta sitten, harjoittelin kesällä todella uutterasti. Sitten sain näytön paikan yhdessä matsissa ja pelasin hyvin. Valmentaja piti minusta. Tavoitteeni on täällä sama.

Entinen NHL-maalivahti Ty Conklin vastaa Bluesin maalivahtien kehittämisestä. Hän pitää Husson asenteesta ja itseluottamuksesta.

- Hän on mukava ja rauhallinen kaveri, jolla on kaukalossa kaikki hyvän maalivahdin ominaisuudet. Hän on pelannut miesten sarjassa menestyksekkäästi kaksi vuotta. Hän on tottunut pelaamaan jääkiekkoa korkealla tasolla ja onnistunutkin siinä hyvin. Ja hän on vasta 21-vuotias, joten hän pystyy vielä kehittymään paljon, Conklin tuumi.

St. Louisissa varttunut 19-vuotias Opilka aikoi pelata viime kaudella Wisconsinin yliopistossa, mutta päättikin sitten siirtyä ammattilaiseksi. Hän pelasi mainion kauden OHL:n Kitchenerissä. Opilkan voitto/tappiotilasto oli viime kaudella 27-11-5, päästetyt maalit keskimäärin 2,7 per ottelu ja torjuntaprosentti 90,6. Lukemista olisi voinut tulla vieläkin parempia, mutta mononukleoosiin sairastuminen sekä leikkausta vaatinut lonkkavamma katkaisivat hänen kautensa. Opilka ei voinut osallistua Bluesin kehitysleirille, mutta hän jatkanee pelejään Kitchenerissä.

– Hän aloitti kauden todella hyvin. Sitten mononukleoosi sekoitti kuviot, ja sen jälkeen tuli vielä lonkkavammakin. Odotamme Luken pelaavan hyvän toisen kauden Kitchenerissä, Conklin sanoi.

Blues varasi myös maalivahti Evan Fitzpatrickin tämän kesän NHL Draftin toisella kierroksella (59. varausvuoro). Varaus lisäsi maalivahtiosaston syvyyttä entisestään.

– Olen onnekas, kun saan tehdä töitä näiden lahjakkaiden nuorten kanssa. Heillä pitää olla tahtoa edetä ylemmäs, ja heidän on oltava myös valmiita tekemään uhrauksia asian eteen, sanoi Conklin.

– Yleensä olemme onnistuneet poimimaan juuri ne oikeanlaiset tyypit.

Katso lisää