Skip to main content

Jälkipeli: Pettymyksen monet kasvot

Capitalsin, Jetsin, Flyersin ja Kingsin sunnuntai ei mennyt suunnitelmien mukaan

Teksti Sami Haapasalo @SamiHaapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Washington Capitalsin pukukopissa tuntuu varmasti nyt siltä, että tästä katastrofielokuvasta on tehty jo liian monta jatko-osaa.

Viime vuosina vähän turhankin tutuksi kaveriksi tullut pudotuspelipeikko saapui jälleen pilkistelemään Capital One Arenan ovenraosta ilkikurinen virne kasvoillaan. Columbus Blue Jackets kukisti sunnuntaina Capitalsin jo toistamiseen jatkoerässä ja lähtee jatkamaan sarjaa kotikaukaloonsa 2-0-johdossa.

Kapteeni Aleksandr Ovetshkin johti joukkojaan urhoollisesti. Hän hääri ympäri kenttää, pelasi yli 30 minuuttia, jakeli viisi taklausta, laukoi 10 kertaa Blue Jacketsin maalia kohti ja iski laatan kaksi kertaa pussiin. Kovin paljon enempää ei yksittäinen pelaaja voi joukkueensa eteen tehdä. Joukkuetoverit seurasivat johtajansa esimerkkiä ja tekivät kaikkensa tasoittaakseen ottelusarjan. Capitals voitti ottelun laukaukset 58-30, minkä yleensä pitäisi riittää ottelun voittoon.

Video: CBJ@WSH, ottelu 2: Calvert ratkaisee yhdellä kädellä

Yleensä. Mutta ei nyt.

Blue Jacketsin Sergei Bobrovski antoi sunnuntaina kiekkokansalle mallisuorituksen siitä, miten maalivahti voi ryöstää playoff-ottelun. Kun Capitals vielä kaivoi omaa kuoppaansa syvemmäksi ottamalla jäähyjä juuri silloin kun ei olisi pitänyt, tulos on tämä: Washingtonin on voitettava seuraavista viidestä ottelusta neljä, jotta karu playoff-historia ei toistaisi itseään.

Eikä hymyyn ole aihetta mantereen toisella laidalla Kaliforniassakaan. Vegas Golden Knightsille kaksi tiukkaa vääntöä hävinnyt Los Angeles Kings lähti suurin odotuksin hakemaan ottelusarjaan kavennusta kotikaukalossaan. Ennakkoasetelmat vaikuttivat lupaavilta, sillä alakerran tärkeät isännät Drew Doughty ja Jake Muzzin saatiin takaisin kokoonpanoon.

Vaan kuinkas kävikään. Sensaatiomaisen kauden pelannut Golden Knights ei kuninkaita kumarrellut. Kings johti vielä päätöserään lähdettäessä maalilla, mutta ritarit sytyttivät punalampun kolme kertaa peräjälkeen, voittivat kamppailun lopulta 3-2 ja ratsastivat ottelusarjassa 3-0-johtoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knightsista tuli NHL-historian ensimmäinen joukkue, joka on voittanut kolme ensimmäistä pudotuspeliään debyyttikaudella, ja historian kolmas joukkue, joka on voittanut kolme ensimmäistä otteluaan päästyään ensi kertaa pudotuspeleihin. Edelliset olivat Pittsburgh Penguins 1970 ja Florida Panthers 1996, jotka molemmat pääsivät playoffeihin kolmannella NHL-kaudellaan.

Kuilun partaalle yllättävän äkkiä ajautuneen Los Angelesin oljenkorsi on nyt todella ohut. On toki muistettava, että Kings oli kevään 2014 playoffien ensimmäisellä kierroksella tappiolla San Jose Sharksia vastaan pelatussa ottelusarjassa niin ikään 0-3, mutta nousi vielä jatkoon ja eteni Stanley Cupin voittoon saakka.

Video: VGK@LAK, ottelu 3: Neal tekee johtomaalin 3. erässä

Rotkon reunaa kohti näytti ennen sunnuntaita menevän myös Minnesota Wild, jota Winnipeg Jets riepotteli otteluparin kahdessa ensimmäisessä kamppailussa lähes miten tahtoi. Kun tivoli siirtyi Minnesotaan, useimmat veikkasivat, ettei Wild-luotsi Bruce Boudreaun puvuntaskusta löydy reseptiä tulivoimaisen Jetsin jarruttamiseen.

Vaan kuinkas kävikään. Wild oli päättänyt lähteä kotihallissaan minnesotajalalle, ja täysin toisenlaisella ilmeellä kaukalossa esiintynyt joukkue nuiji Mikko Koivun ja Mikael Granlundin johdolla Jetsin jäänrakoon maalein 6-2.

Ainahan voi tietenkin jossitella, vaikuttivatko viikonlopun lumimyrskystä johtuneet matkustusvaikeudet siihen, että winnipegiläisillä oli unohtunut käsijarru päälle. Oli miten oli, kaikki voitot lasketaan ja Wild saa tilaisuuden yrittää sarjan tasoittamista Xcel Energy Centerissä tiistaina.

Sunnuntain ensimmäisenä playoff-otteluna nähtiin Pennsylvanian taistelun kolmas näytös. Pittsburgh Penguinsilta edellisessä ottelussa mainion esityksen jälkeen kotiedun vohkinut Philadelphia Flyers pääsi isännöimään pingviinejä kotikaukaloonsa. Philadelphia tiedetään vierasjoukkueelle varsin hankalaksi paikaksi, sillä veljellisen rakkauden kaupungin kiekkokannattajat eivät liiemmin luovuta lempeään omien poikien uhkaajille.

Penguins voitti ensimmäisen ottelun peräti 7-0, mutta Flyers antoi toisessa takaisin lukemin 5-1. Philadelphiassa toivottiin, että Claude Giroux'n kipparoima Flyers pystyisi peittoamaan hallitsevan mestarin ja saamaan hienoisen yliotteen ottelusarjassa.

Video: PIT@PHI, ottelu 3: Penguins tekee pikamaalit

Vaan kuinkas kävikään. Neljän tehopisteen iltaa viettänyt kapteeni Sidney Crosby johdatti pingviiniparvensa lentoon, ja Flyers sai poistua Wells Fargo Centerin jäältä tappion karvasta kalkkia nieleskellen 1-5-tappion jälkeen. Pittsburgh nappasi siis kotiedun takaisin itselleen.

Yksikään voitto tai tappio ei ole samanlainen taalaliigan katkeransuloisessa keväässä, sillä tarinassa tulee jatkuvasti eteen uusia juonenkäänteitä. Onneksi saamme nauttia tästä tunteiden vuoristoradasta vielä parin kuukauden ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.