Skip to main content

Subban heti avausottelussa maineensa veroinen

Subban ja Predators avasivat kauden kuten mestariehdokkaalle sopii

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Puolustaja P.K. Subbania on vaikea olla huomaamatta. Hän saapui kauden avausotteluun pukeutuneena Nashville Predatorsin seuraväriin eli kullankeltaisiin housuihin, ja avausmaali uudessa seurassa syntyi heti ensimmäisestä laukauksesta.

Subbanin maali syntyi ylivoimalla Chicago Blackhawksia vastaan. Hänen lyöntilaukauksensa upposi maaliin ensimmäisen erän kahdeksannella minuutilla ja tasoitti tilanteeksi 1-1. Lopulta Predators kukisti Blackhawksin 3-2, ja Subban juhli hänelle ominaisella tyylillä; ensin hän pyöritti kättään päänsä päällä aivan kuin olisi heiluttanut lassoa ja sitten hän ampui kuvitteellisella jousella nuolen ilmaan. Asia oli sillä selvä: fanit rakastuivat Subbaniin saman tien.

- Hän (Subban) on intohimoinen persoona. Hän elää ja pelaa intohimoisesti. Hän pelasi erinomaisen ottelun, valmentaja Peter Laviolette kommentoi Tennessean-lehdelle.

Predatorsin pelaajat puolestaan palkitsivat Subbanin joukkueen sisäisellä kiertopalkinnolla, sillä maalin lisäksi hän näytti kaikki puolet osaamisestaan, otti vastustajalta laukaisulinjat pois, puhdisti maalinedustan ylimääräisistä pelaajista ja blokkasi laukauksia alivoimatilanteessa.

Nashvillessä on kuhistu kesäkuun lopusta saakka, sillä Predators kohahdutti jääkiekkomaailmaa lähettämällä puolustaja Shea Weberin Montreal Canadiensiin ja sai tilalle melkoisena showmiehenä tunnetun 27-vuotiaan Subbanin. Tosin Subban on paljon muutakin kuin huomion keskipisteenä olemisesta nauttiva luonteva esiintyjä, joka osaa ottaa yleisönsä. Hän on nopea sekä taitava kiekollinen pakki ja tekee paljon hyväntekeväisyystyötä.

Video: Subbanin ensimmäinen Predatorsissa

Subban olisi voinut vain jakaa haastatteluja ennen NHL-kauden avausta, mutta hän valitsi hänelle mieluisamman vaihtoehdon ja pelasi pyörätuolissa olevien nuorien kanssa koripalloa. Eikä Subban ole unohtanut entistä kotikaupunkiaan. Hän sitoutui viime vuoden syyskuussa hankkimaan montrealilaiselle lastensairaalalle 10 miljoonaa dollaria seuraavien seitsemän vuoden aikana, ja hän aikoo pitää sopimuksesta kiinni, vaikka pelaakin nyt Nashvillessä.

Subbanin ja Weberin vaihtokaupalla oli selkeä tarkoitus. Nopeus on pelin henki tämän päivän NHL:ssä, ja Nashville halusi puolustukseensa lisää vauhtia. Samasta syystä Barrett Jackmanin sopimus ostettiin ulos ja kesällä hankittiin vapaat agentit Yannick Weber ja Matt Carle.

Predatorsin kaksi parasta puolustajaparia, Subban, Roman Josi, Mattias Ekholm ja Ryan Ellis, eivät jyrää vastustajaa voimalla, vaan he ovat taitavia, nopeita ja vahvaa kiekollista peliä pelaavia puolustajia, jotka mielellään osallistuvat hyökkäykseen.

Nashville eteni viime kaudella pudotuspeleissä pidemmälle kuin koskaan pelaten 14 ottelua, mutta se ei enää riitä. Seura haluaa päästä Stanley Cup -finaaliin, ja monissa veikkauksissa Predators onkin mainittu mestariehdokkaaksi. Yhden ottelun perusteella ei tietenkään voi vetää kovin pitkälle meneviä johtopäätöksiä, mutta menestykseen tarvittavat palaset ovat kyllä koossa.

Puolustus on kunnossa ja joukkueella on viimeinkin vahva ykkössentteri, tammikuussa Columbus Blue Jacketsista hankittu Ryan Johansen, 24. Joukkueen nouseva tähti on Washington Capitalsin Alex Ovetshkiniin verrattu hyökkääjä Filip Forsberg, 22, joka tavoittelee joukkueen pistepörssin kolmatta peräkkäistä voittoa.

Predatorsin menestys riippuu paljon siitä, miten 33-vuotias Pekka Rinne pelaa maalissa. Viime kausi ei ollut hänen parhaitaan, sillä hän aloitti 66 ottelua, toiseksi eniten NHL:ssä, ja päästi 15 ottelussa vähintään neljä maalia. 11 ottelussa torjuntaprosentti oli alle 85.

Mutta nyt on uusi kausi, ja ensimmäisen ottelun perusteella voi alun haparoinnista huolimatta päätellä, että hän pelaa taas entisellä tasollaan, NHL:n huipulla. Tämän kauden odotukset ovat kovat, mutta Rinne on valmis vastaamaan niihin. Onhan hän sanonut, ettei kukaan odota häneltä enempää kuin hän itse.

Katso lisää