Skip to main content

Montrealin fanit rakastavat edelleen Subbania

Nashville Predatorsin tähtipuolustaja herkistyi kyyneliin saamastaan huomiosta

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vierailu lastensairaalassa, Kanadan kenraalikuvernöörin myöntämä kunniamerkki, tiedotustilaisuus, elämää suurempia tunteita ja syöttöpiste. Ja tietysti asiaankuuluvat buuaukset. Siinä lyhyesti P.K. Subbanin ensimmäinen vierailu Montrealiin sen jälkeen kun hänet yllättäen kaupattiin viime kesänä Nashvilleen.

Subbanin pelimatka Montrealiin käynnistyi keskiviikkona vierailulla lastensairaala Montreal Children's Hospitalissa, missä hän poikkesi usein pelatessaan Canadiensissa. Seura on vaihtunut, mutta Subban pitää kiinni syksyllä 2015 antamastaan lupauksesta: hän hankkii seitsemän vuoden aikana kymmenen miljoonaa dollaria järjestönsä P.K.'s Helping Hand (P.K:n auttava käsi) kautta. Varat ohjataan perheille, jotka ovat taloudellisissa vaikeuksissa lapsen sairastumisen takia.

Tähtikiekkoilijan sitoutumista pienten potilaiden auttamiseen arvostetaan niin paljon, että hän sai sairaalassa kunniamerkin kuningatar Elisabet II:n edustajalta, Kanadan viralliselta päämieheltä kenraalikuvernööri David Johnstonilta.

Subban kiirehti sairaalasta jäähallille pitämään tiedotustilaisuuden, jonka pelaajat hyvin harvoin järjestävät pelatessaan ensimmäisen kerran uuden joukkueen kanssa entistä joukkuettaan vastaan.

Video: Subban saa kunnon suosionosoitukset

- Bonjour, Subban sanoi aluksi ja väläytti hymynsä, joka sulattaisi Etelämantereen jäätikönkin.

Hän kertoi ikävöivänsä kovasti Montrealia ja pahoitteli, ettei pystynyt lupauksestaan huolimatta tuomaan Stanley Cupia mukanaan kaupunkiin. Kysymyksiä sateli parinkymmenen minuutin ajan, ja sitten olikin aika palata lastensairaalaan joukkuekavereiden Roman Josin ja Mike Fisherin kanssa.

Subban ja maila ovat vaarallinen yhdistelmä vastustajan kannalta, ja hänet palkittiinkin NHL:n parhaana puolustajana vuonna 2013. Subbanin kupliva persoonallisuus pääsee valloilleen niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella. Hän on helposti lähestyttävä ihminen, johon fanit ihastuivat välittömästi hänen saavuttuaan Montrealiin vuonna 2010. Sen jälkeen faneille selvisi pian, että hän on myös antelias hyväntekijä, ja lapset ovat erityisen lähellä hänen sydäntään.

Nashville Predatorsin pelaajat olivat hyvin tilanteen tasalla ja tekivät mailoillaan kunniakujan, jonka kautta Subban käveli jäälle lämmittelemään ennen Montrealia vastaan pelattua ottelua torstai-iltana. He antoivat Subbanin luistella hetken aikaa yksin jäällä ja kuunnella fanien "P.K., P.K." -huutoja.

Ennen ottelua Canadiens näytti videotaululla Subbanin parhaita hetkiä, ja silloin tunteet ottivat vallan. Subban nieleskeli, mutta ei voinut mitään. Hän itki vuolaasti, heilautti mailaansa tervehdykseksi seisaalleen nousseille 21 000 äänekkäälle fanille ja lähetti lentosuukon kiekkolegenda Jean Beliveaun leskelle Eliselle, joka kävi katsomassa Montrealin otteluja aina Subban-paita päällään.

Ottelu oli täynnä draamaa sekä suuria tunteita, joten se sopi täydellisesti Subbanin paluuotteluksi. Ensimmäisen erän lopulla Predatorsin Ryan Ellis teki ylivoimalla johtomaalin Subbanin syötöstä ja loukkasi pian sen jälkeen oikean jalkansa niin pahasti, että joutui jättämään pelin kesken.

Video: Subbanille syöttö vanhaa seuraansa vastaan

Fanit kannustivat Subbania kovaäänisesti kahden ensimmäisen erän ajan, mutta rakkaudellakin on rajansa. Kolmannessa erässä Predators johti edelleen ottelua 1-0, ja katsomosta kuului buuauksia aina kun kiekko oli Subbanilla tai hän tavoitteli sitä.

Canadiens voitti lopulta ottelun 2-1, ja ratkaisijoina olivat pelaajat, jotka olivat olleet pitkään lähes näkymättömiä. Brendan Gallagher ei ollut tehnyt maalia 11 otteluun, mutta nyt hänen vetonsa meni onnekkaasti puolustaja Matt Irwinin luistimen kautta maaliin Pekka Rinteen jalkojen välistä. Paul Byron puolestaan sieppasi kiekon Irwiniltä keskialueella ja pääsi yksin läpi. Rinne ehti laukauksen eteen, mutta kiekko kuitenkin vieri maaliin. Se oli Byronin ensimmäinen maali 14 otteluun. Peliaikaa oli tässä vaiheessa jäljellä yhdeksän sekuntia.

- Se oli mahtavaa, Subban nauroi ottelun jälkeen viitaten buuaukseen.

Hän sanoi, ettei hänelle ole koskaan ennen buuattu Bell Centressä, ja hän tavallaan nautti siitä.

- Canadiensin kannattajat ovat maailman parhaita urheilufaneja. Oli mahtavaa pelata heidän edessään.

Subbanin ottelu ei ollut loistava, mutta perusilta hänelle: syöttö, peliaikaa 24.33 minuuttia, viisi taklausta ja viisi blokattua laukausta. Ja sen päälle paljon suoraan sydämestä tulvivia tunteita.

Subban on taiteilija, ja siksi P.K. Subban on juuri sopiva nimi hänelle. Vai miltä kuulostaisi Pernell-Karl Sylvester Subban?

Katso lisää