Skip to main content

Subban ja Predators haluavat tehdä historiaa

P.K. Subban pääsee jahtaamaan Stanley Cupia ensimmäisellä kaudellaan Nashvillessä

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

NASHVILLE -- P.K. Subban viihtyi seitsemän kautta Montreal Canadiensissa. Hän piti legendaarisesta NHL-seurasta, sen faneista ja Montrealin kaupungista, mutta 29. kesäkuuta hänet kaupattiin Nashville Predatorsiin vaihdossa toiseen supertähtipuolustajaan Shea Weberiin.

Yksitoista kuukautta myöhemmin Subban seisoi Predatorsin pukukopissa Läntisen konferenssin mestaruuslippis päässään. Nyt hänellä on mahdollisuus tehdä jotain sellaista, mihin Montrealissa ei koskaan tarjoutunut tilaisuutta: pelata Stanley Cup -finaaleissa. Predators aloittaa cup-finaalit maanantaina joko Ottawa Senatorsia tai Pittsburgh Penguinsia vastaan.

Subban rakastaa uutta joukkuettaan, uutta kotikaupunkiaan ja uusia fanejaan. Heillä on mahdollisuus kirjoittaa yhdessä kiekkohistoriaa.

- Sanoin jo siirtoni jälkeen, että minulla on upea mahdollisuus tavoitella Stanley Cupia tämän joukkueen kanssa. Siitä tuli vähän kitkerää palautettakin, mutta minä todellakin uskon tämän pukukopin porukkaan, Subban kertoi maanantaina Predatorsin voitettua Anaheim Ducksin 6-3 kotiyleisönsä edessä.

Subbanin ja Weberin treidi oli sekä jymyuutinen että molempien joukkueiden rakenteita ravisteleva asia. Vaikka Canadiensin joukkueen sisällä olikin hieman kitkaa, Subban oli voittanut NHL:n parhaan puolustajan Norris Trophyn 2013 ja seuran fanit rakastivat häntä. Weber puolestaan oli ollut Predatorsin pitkäaikainen kapteeni ja seuran kasvot.

Predatorsin GM David Poile tarttui tilaisuuteen hankkia Subban, sillä tämä oli nuorempi (27) kuin Weber (30) ja sopi paremmin päävalmentaja Peter Lavioletten vauhdikkaaseen pelityyliin.

Ennen kauden alkua Nashville luettiin mestarisuosikkien joukkoon ja Subban oli huomion keskipisteenä. Mutta kauden alku osoittautui hankalaksi. Uuteen ympäristöön saapunut Subban koki kovia harjoitusleirillä ja joutui jättämään joulu-tammikuussa 16 ottelua väliin ylävartalovamman takia. Tarvittiin reilut kymmenkunta ottelua, ennen kuin hän löysi jälleen vauhtinsa.

- Suhtaudun aina realistisesti siihen, miten pelaan, miten minun pitää pelata ja mitkä minuun kohdistuneet odotukset ovat. En välttele vastuuta. Alkukausi ja sopeutuminen vaativat aika lailla henkistä kanttia, Subban sanoi.

Subban kertoi saaneensa vaikeina aikoina erinomaista tukea Nashvillen valmentajilta ja joukkuetovereilta.

Video: Subbanin kova viivaveto uppoaa

- Porukkamme on todella tiivis, ja siksi olemmekin saavuttaneet menestystä. Tuemme toisiamme ja haluamme nähdä toistemme pärjäävän, hän kertoi.

Predatorsin joukkue hitsautui yhteen kauden mittaan, ja Subban löysi kemian puolustajaparinsa Mattias Ekholmin kanssa. Subbania on aiemmin kritisoitu siitä, että hän pelaa liian riskialttiisti, mutta sellaista ei ole tällä kaudella nähty kovinkaan paljon. Nashvillen alakerrassa merkittävän osan puolustusvastuusta kantavat myös Ekholm, Ryan Ellis and Roman Josi. 

Predatorsin toisessa ylivoimaviisikossa pelaava Subban on iskenyt tänä keväänä 16 playoff-otteluun 2+8=10 tehopistettä, jolla hän on Predatorsin sisäisen pistepörssin seitsemäs ja joukkueen pakkiosaston kolmonen. Joinakin iltoina Subban ei erotu kaukalossa samalla tavalla kuin ennen, mutta se on pelkästään hyvä asia. Hän ja Ekholm joutuvat usein pelaamaan vastustajan parhaita vastaan.

- Subban pelaa loistavaa joukkuepeliä. Usein unohdetaan myös se, miten hyvin hän pelaa puolustussuuntaan. Kaikki keskittyvät vain hänen häikäisevään hyökkäyspeliinsä. Olemme kuitenkin näin pitkällä pudotuspeleissä nimenomaan puolustajiemme ja maalivahtimme ansiosta, totesi Poile.

Subbanin tilanne on erinomainen. Hän pääsee pelaamaan Stanley Cup -finaaleissa, ja tulevaisuus näyttää muutenkin valoisalta.

- Kun tulin Nashvilleen, monet ulkopuoliset sanoivat, että olen menossa pelaamaan jääkiekon kannalta pienelle ja vähäpätöiselle markkina-alueelle moniin muihin joukkueisiin verrattuna. Olen kuitenkin sitä mieltä, ettei yksikään muu NHL-kaupunki pysty panemaan paremmaksi siitä, miten Nashvillen kannattajat tukevat omaa joukkuettaan, Subban lateli.

- Jääkiekko on noussut täällä ennennäkemättömään suosioon. Eikä kyse ole ainoastaan tästä kesästä, sillä korkeatasoinen kiekkoilu ja liigan parhaiden fanien tuki jatkuvat täällä vielä vuosikausia. Tiedän, että kotipelejämme halutaan seurata televisiostakin siksi, että hallissamme on niin hyvä tunnelma. Parempaa meininkiä saa urheilumaailmasta hakea.

Katso lisää