Skip to main content

Alexander Steen nautiskeli Winter Classicissa

Lapsena Selännettä ihaillut ruotsalaistähti ylsi rajapyykkeihin ensimmäisessä ulkoilmaottelussaan

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Bluesin hyökkääjä Alexander Steen sai muutaman makean merkkipaalun tililleen NHL:ssä maanantaina. Steen saavutti pari rajapyykkiä ja esiintyi ensimmäisessä NHL:n ulkoilmaottelussaan.

Blues kukisti St. Louisissa Busch Stadiumilla pelatussa Winter Classic -ottelussa Chicago Blackhawksin 4-1. Steen käynnisti tilanteen, joka johti Bluesin 1-1 -tasoitukseen, ja sinetöi voiton lopussa laittamalla kiekon tyhjään maaliin.

Steen nappasi 1-1 -tasoituksesta NHL-uransa 500. pisteen ja 300. syöttömerkinnän.

Video: Berglund lisää johtoa CHI@STL: Berglund maalaa Bouwme

- Boey (Jay Bouwmeester) nousi hyvin ylös, hän on ollut aika hyvässä liikkeessä viime aikoina. Hän pääsi vapaaksi toisella laidalla ja syötti hienosti Bergylle (Patrik Berglund), jolla on ollut kuuma maila viime aikoina, Steen kertasi NBC-kanavan haastattelussa.

Steenin NHL-saldo on nyt 778 ottelua ja 201+300=501 pistettä.

- Tämä on todella erityistä. Emme pelkästään me pelaajat, vaan koko kaupunki on kaivannut ja toivonut tätä. Tunnelma oli hieno ei pelkästään meidän ottelussamme, mutta myös alumni-ottelussa, 32-vuotias ruotsalainen jatkoi.

Steen on edustanut St. Louisia marraskuusta 2008 lähtien. Hän on alunperin Toronto Maple Leafsin ykköskierroksen varaus kesän 2002 NHL-draftista.

Steen ehti kiekkoilla Leafs-paidassa reilut kolme kautta ennen kuin Blues hankki hänet ja puolustaja Carlo Colaiacovon Torontosta. Toiseen suuntaan kaupassa meni hyökkääjä Lee Stempniak, joka on viime aikoina nähty Teuvo Teräväisen ja Sebastian Ahon ketjukaverina Carolina Hurricanesissa.

Alexander on syntynyt Winnipegissä, missä hänen isänsä Thomas Steen pelasi paikallisen Jetsin riveissä 1981-95. Thomas oli vielä joulukuun alussa Winnipegin/Arizona Coyotesin kaikkien aikojen syöttötilaston ykkönen ennen kuin menetti tittelin Shane Doanille.

Alexander ehti pienenä poikana todistaa lähietäisyydeltä myös erään Teemu Selänteen huimia otteita 1990-luvun alkupuoliskolla.

- Minulla on paljon muistoja noilta ajoilta. Kasvoin Teemun kanssa pukuhuoneessa. Hänen pari ensimmäistä vuottaan liigassa olivat tietysti erityisiä. Ihannoin häntä pienenä. Kuvittelin ja unelmoin pelaavani hänen kanssaan jonain päivänä, Steen muisteli yllekirjoittaneelle Sotshin olympiakisoissa.

Tuosta Steenin ensimmäisestä olympiakokemuksesta tulee kohta kuluneeksi kolme vuotta. Maanantaina oli edessä toisenlainen ensikokemus.

St. Louisille ulkoilmaottelu oli seuran historian ensimmäinen. Pari Blues-pelaajaa oli pelannut aikaisemmin ulkona edustaessaan muita seuroja. Steen ei kuulunut heihin.

- Tähän voi valmistautua vain sen tietyn verran. Sitten kun tulimme jäälle, niin koko stadion räjähti. Se oli aika makea tunne.

Reilut 46,000 katsojaa saavat aina välillä keskittymisen herpaantumaan.

- Sitä yrittää keskittyä peliin ja siihen, mitä tapahtuu kaukalossa, mutta on vaikea varsinkin loppua kohden olla katsomatta ympärilleen. Kaiken lisäksi voitimme ottelun. Halusin nauttia myös siitä, Steen myönsi.

Puitteet ovat huomattavasti suuremmat, mutta Winter Classicissakin kyseessä on periaatteessa normaali runkosarjan ottelu, jossa jaetaan sarjapisteitä.

- Kun kiekko tippuu jäähän, niin se on normaalikokoinen ja pleksin ympäröimä kaukalo. Mutta ei voi olla katsomatta ympärilleen. Tunnelma on hämmästyttävä, kun kävelee kaukaloon tai tulee erien välissä pois. Se on ihmeellistä, miten fanit ovat mukana tässä ja tukevat, St. Louisin päävalmentaja Ken Hitchcock hehkutti.

Häiriötekijöitä tai ei, kaikki päättyi Bluesin kannalta onnellisesti.

- Pelaajillemme tämä oli hieno kokemus. He tunsivat olevansa kuin toisen lajin urheilijoita. Tällaista tapahtuu amerikkalaisessa jalkapallossa ja baseballissa, Hitchcock jatkoi.

Winter Classic -kokemus oli upea, mutta arki on edessä. Steenin ja kumppaneiden tähtäimessä ovat Central-divisioonan sarjataulukossa Bluesin edellä majailevat Chicago ja Minnesota Wild.

- Tätä on hauska muistella jälkikäteen, mutta juuri nyt olemme enemmän ylpeitä siitä, miten pelasimme tänään, Steen totesi.

Katso lisää