Skip to main content

Starsin johtavien pelaajien on noustava esiin seiskapelissä

Dallas saa tiistain seitsemännessä ottelussa uuden mahdollisuuden

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dallas Starsilla oli sunnuntaina oiva paikka lyödä ottelusarja pakettiin ja edetä Läntisen konferenssin finaaleihin, mutta St. Louis Blues oli asiasta eri mieltä. Blues kaatoi tähtipaidat kuudennessa ottelussa maalein 4-1 ja tasoitti sarjan lukemiin 3-3.

- Emme olleet kyllin teräviä ottelun alussa. Toinen erä oli jo hyvää kiekkoa, mutta emme pelanneet riittävän laadukkaasti yksittäisissä tilanteissa. Kolmas erä taas oli todella huonoa tekemistä. Emme pelanneet joukkueena, vaan yritimme ratkoa ottelua yksilöinä, harmitteli Starsin päävalmentaja Jim Montgomery.

 

[Lue ottelusarjan STL-DAL kaikki jutut täältä]

 

Dallas sössi ensimmäisen "ottelupallonsa", joten nyt edessä on hermoja raastava seitsemäs ottelu vieraskaukalossa. Pudotuspeleissä kotiedulla on iso merkitys, joten Stars roikkuu nyt niin sanotusti löysässä hirressä.

- Minusta kaikki oli tänään kiinni henkisestä puolesta. Halusimme ratkaista sarjaa jopa liikaa, ja sen vuoksi pelaajat eivät pelanneet meidän jääkiekkoamme. Kaikki yrittivät vähän liikaa ja halusivat ratkaista ottelua keskenään. Sillä tavalla me emme menesty, jatkoi Montgomery.

Starsin suurimmat ongelmat kiteytyvät tällä hetkellä viidellä viittä vastaan pelatessa, eikä kyse ole pelkästään kuudennen ottelun vaikeuksista. Montgomeryn suojattien otteet ailahtelevat, ja Blues on päässyt sarjassa ottelu ottelulta enemmän niskan päälle.

Video: DAL-STL: Seguin onnistuu ylivoimalla

Suurimmat ongelmat ovat olleet pelikurissa, jonka puute on näkynyt joukkueessa kärkipelaajia myöten. Aleksandr Radulov ja kumppanit ovat pelanneet todella ailahtelevan sarjan. Välillä vastustaja ei saa heitä kaukalossa millään aisoihin, mutta liian usein tuloksena on helppoja kiekonmenetyksiä siniviivalla, tyhmiä jäähyjä tai helppoja "alibiratkaisuja".

Blues iski kuudennessa ottelussa neljä maalia tasakentällisin. Alex Pietrangelon osuman taustalla oli heikko blokkipelaaminen, David Perronin voittomaalin mahdollisti John Klingbergin löperö puolustaminen maalin edustalla, ja Sammy Blaisin läpiajomaalin lahjoitti Starsin kapteeni Jamie Benn.

Toki nuo olivat avainpelaajilta "vain" yksittäisiä virheitä, mutta näissä peleissä niistä joutuu maksamaan kalliisti. Blues on tehnyt lähes kaiken laadukkaammin jo viimeisten kolmen ottelun ajan, joten voitto kuudennesta ottelusta ei tullut nuottipaidoille sattumalta. Toki se täytyy myöntää, että Stars olisi voinut ratkaista ottelun toisen erän maalipaikoillaan.

 

[Lisää aiheesta: Kovien tilanteiden Blues valmis ratkaisuun]

 

- Tämä on jääkiekkoa. Yritämme luoda maalipaikkoja ja hyödyntää ne. Tiesimme, että tästä tulee pitkä sarja. Heillä on hyvä joukkue, joka puolustaa hyvin ja jolla on hyvä maalivahti. Meidän täytyy nyt vain löytää keinot maalintekoon, totesi Benn.

Stars on osoittanut, että kun se keskittyy tekemään yksinkertaiset asiat oikein, se pystyy laittamaan Bluesin tasaviisikoin todella ahtaalle. Siinä kiteytyy myös seitsemännen ottelun ratkaisukohta. Blues pelaa tällä hetkellä voittavaa jääkiekkoa, mutta se ei esitä kaukalossa mitään ihmeellistä.

Dallasin kannalta positiivista on se, että joukkue on ollut tässä sarjassa erinomainen erikoistilanteissa. Starsin ylivoima on toiminut Bluesia vastaan 28,6 prosentin tehokkuudella ja alivoimaprosenttikin on tällä hetkellä 90.

Kevään isoissa peleissä homma ratkeaa usein erikoistilanteissa, joten siltä osin Starsin pullat ovat hyvin uunissa. Nyt joukkueen tarvitsee vain olla huolellisempi tasaviisikoin ja minimoida sitä kautta Bluesin hyökkäystehot.

Stars on voittanut kaikki kolme otteluaan tässä sarjassa, kun se on onnistunut tekemään ainakin kaksi maalia tasakentällisin. Jos se on jäänyt vain yhteen tai alle, se on hävinnyt kaikki kolme ottelua.

Myös ottelun alun merkitys on noussut tässä sarjassa todella suureksi. Avausmaalin tekijä on voittanut viisi ottelua kuudesta, joten sitä kautta Starsin lääkkeet seiskapeliin ovat selkeät. Terävä aloitus ja homma rullaamaan tasakentällisin.

Näin isoissa otteluissa tunnetaso löytyy kuin itsestään, mutta avainasemaan nousee sen kontrollointi. Starsin johtavien pelaajien täytyy näyttää esimerkillään, että tunne suunnataan oikeisiin asioihin. Radulov ja Benn tunnetaan tulisieluisina persoonina, joten heidän on lyötävä nyt jäitä hattuun ja johdettava joukkojaan edestä.

- Meidän täytyy asennoitua paremmin tulevaan otteluun ja innostua siitä. On aina hauskaa pelata se kuuluisa seitsemäs ottelu pudotuspeleissä. Kaikki aiemmin tapahtunut on nyt merkityksetöntä, pohti Starsin Mats Zuccarello.

Tällä hetkellä isoin huolenaihe Texasissa on maalivahti Ben Bishopin tilanne. Loukkaantumisista aikaisempina kausina kärsinyt Bishop on noussut tällä kaudella aivan taalaliigan eliittiin. Hän on suurin syy siihen, miksi Stars pelaa tällä hetkellä paikasta Lännen konferenssifinaaleihin.

Bishop koki kovia kuudennessa ottelussa, kun Bluesin puolustaja Colton Paraykon hurja lämäri osui jenkkiveskaria solisluun seudulle. Kun Bishop jäi makaamaan jään pintaan, Jaden Schwartz ohjasi jälkitilanteesta maalin. Bishop jatkoi kuitenkin pelaamista tuskista huolimatta. Kun Sammy Blais iski 4-1 osuman vain 33 sekunnin päästä edellisestä, Montgomery vaihtoi Anton Hudobinin maalille ja Bishop poistui suoraan pukukoppiin.

Stars tiedotti, että Bishop menee lähipäivien aikana röntgenkuviin.

- Minulla ei ole mitään varmaa tietoa, mutta yleensä ne ovat vain varmistava toimenpide, sanoi Montgomery.

Bishopin poissaolo olisi kova isku Starsin jatkohaaveille, mutta toisaalta Hudobin on osoittanut kauden aikana, että hän pystyy vartioimaan Dallasin veräjää varmaotteisesti.

Lännen välieräsarjan seitsemäs ja ratkaiseva ottelu pelataan tiistaina St. Louisissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.