Skip to main content

Stars uskoo ikkunan olevan auki

Kokeneiden hankintojen on määrä johdattaa Dallas menestykseen.

Teksti Matias Strozyk @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Dallas Stars, joka innostui kesällä hankkimaan veteraanivahvistuksia.

Teksasissa puhutaan Stanley Cupista. Se on nostettu Dallas Starsille realistiseksi ja aiheelliseksi tavoitteeksi, vaikka joukkue ei ole pelannut pudotuspeleissä peräkkäisinä keväinä yli kymmeneen vuoteen. Ikkunan uskotaan kuitenkin olevan auki.

Runkosarja 2018-19: 43-32-7, 93 pistettä, Läntisen konferenssin 6:s
Pudotuspelit 2019: 2. kierros
Päävalmentaja: Jim Montgomery, toinen kausi
Saapuneet: Joel Kiviranta, Andrej Sekera, Corey Perry, Joe Pavelski, Tanner Kero
Lähteneet: Tyler Pitlick, Chris Martenet, Brett Ritchie, Mats Zuccarello, Jason Spezza, Philippe Desrosiers, Erik Condra

Viime kauden viimeiset hetket tukevat ajatusta. Dallas eteni pudotuspelien toiselle kierrokselle ja kävi ankaran kamppailun St. Louis Bluesia vastaan. Sarja ratkesi vasta seitsemännen ottelun toisessa jatkoerässä ja Blues jatkoi matkaansa Stanley Cup -mestaruusparaatiin asti.

Video: STL-DAL: Blues ja Stars suorittavat loppukättelyt

Jo viidennen kerran kuuden edellisen kauden aikana Stars keräsi yli 90 pistettä. Näistä kausista neljänä sen pistesaldo runkosarjan lopussa on ollut 91-93 pistettä, joten työ on ainakin ollut kellontarkkaa.

Vakiintunutta suoritustasoa ikävämpi uutinen on, etteivät eväät ole riittäneet kertaakaan pudotuspelien toista kierrosta pidemmälle. Siihen nähden on jokseenkin kaksijakoista puhua joukkueesta, jonka voidaan kuvitella nostelevan Stanley Cupia ensi kesänä.

Viime kaudella kaksi asiaa oli kunnossa, yksi jäi vajaaksi.

Maalivahti- ja puolustuspelaamisessa ei nimittäin ollut kenelläkään valittamista, sillä Ben Bishop pelasi hyvän kauden ja Stars päästi toiseksi vähiten maaleja koko NHL:ssä. Samaan aikaan se kuitenkin oli kolmanneksi vähiten maaleja tehnyt joukkue.

Video: DAL-NSH: Bishop nollaa Sissonsin

Hyökkäystehoille oli siis kiistatta tarvetta. Sillä saralla selkeä takaisku oli Mats Zuccarellon lähtö, ja selkeä yllätys oli, että uusia pistetykkejä lähdettiin etsimään konkarilaarista.

Tyler Seguin on kyennyt kasvattamaan pistesaldoaan kolmena kautena peräkkäin ja hän on 27-vuotiaana yhä selkeämmin Dallasin ykköshyökkääjä. Vierellään hänellä oli viime kaudella parhaimmillaan erinomainen laiturikaksikko Jamie Bennissä ja Aleksandr Radulovissa, mutta huonompina hetkinä kritiikkiä tuli jopa seuran omistajataholta.

Tulosvastuuta yritettiin nyt siirtää muidenkin harteille ja siinä pyrkimyksessä pääosaa näyttelee todennäköisesti Joe Pavelski. San Jose Sharksin varaus vuodelta 2003 jätti Kalifornian taakseen ensimmäistä kertaa urallaan ja saapui Teksasiin kovin odotuksin - molemmin puolin.

Pavelskin toivotaan pystyvän ankkuroimaan kakkosketjua ja samaan aikaan tekemään niitä tehoja, joita häneltä on totuttu näkemään. Sharksin kapteenina neljä edellistä kautta toiminut hyökkääjä tuo mukanaan myös aimo annoksen johtajuutta, mutta on samalla heti myös Starsin kokoonpanon vanhin pelaaja 35 vuoden ikäisenä veteraanina.

 

[Läs också: Konkari Joe Pavelski täydentää Starsin arsenaalia]

 

Sitä ei kuitenkaan nähdä ongelmana.

- Pavelski on ylisuorittanut koko uransa ajan. Hän on perfektionisti. Ei hän sattumalta tee 38 maalia 34-vuotiaana. En näe hänen tahtinsa hidastuvan. Hän tekee kaikista parempia maalintekijöitä omien työskentelytapojensa kautta, Starsin päävalmentaja Jim Montgomery lupasi.

Avainpelaajien ikä on selvästi yksi puhutuimmista asioista Dallasin ympärillä. Kun pohditaan mahdollisuuksista voittaa Stanley Cup, niin nykyisen joukkueen osalta ne tuskin ovat liiemmin parantumassa vuosien saatossa. Bishop, Benn, Andrew Cogliano, Blake Comeau, Pavelski, Martin Hanzal, Radulov ja niin edelleen - Starsin miehistö on täynnä vähintään 30-vuotiaita pelaajia.

Toiminta kesän markkinoilla kielii nimenomaan siitä, että Stars haluaa voittaa - ja suhteellisen nopeasti.

Pavelskin lisäksi hyökkäykseen hankittiin Corey Perry, 34-vuotias entinen Anaheim Ducks -tykki. Hänen päämääränään on osoittaa yhden vuoden sopimuksensa aikana, ettei ole ylipäätään pelkkä entinen tykki - viime kaudella Perry nimittäin pelasi vain 31 ottelua ja teki kuusi maalia.

Takalinjojen vahvistukseksi valikoitui Andrej Sekera, 33. Hänellä on takanaan kaksi peräkkäistä selvästi vajaata kautta. Kuten Perryllä, sopimus on vain yksivuotinen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Hankinnat ovat selvästi rohkeita ja veteraaneihin - varsinkin viime aikoina laskusuunnassa olleisiin Perryyn ja Sekeraan - luottaminen on kiistatta riski. Stars kuitenkin näyttää uskovan siihen, että kaikki tai lähes kaikki konkarit pystyvät ylittämään yleiset odotukset.

Vain silloin Dallas pystyisi oikeasti kamppailemaan kärkisijoista todella kovassa Central-divisioonassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.