Skip to main content

Tutut ongelmat vaivaavat Dallas Starsia

Kevätkauden surkeasti pelannut Stars on jäämässä jälleen ulos playoffeista

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Läntisen konferenssin pudotuspelijoukkueet ovat hiljalleen hahmottumassa. Toki viivalla käydään vielä erittäin tulista taistelua viimeisistä playoff-paikoista runkosarjan loppuun asti. Yksi seura, jolta playoff-juna näyttää karkaavan, on heikon kevätkauden pelannut Dallas Stars.

Kovin satsauksin kauteen lähtenyt Stars on jäämässä uhkaavasti jo toista kertaa peräkkäin ulos pudotuspeleistä. Kokeneen Ken Hitchcockin luotsaama miehistö kärsi torstaina selvän 2-5-vierastappion Minnesota Wildille. Viimeisestä kymmenestä ottelustaan vain yhden voiton napanneen Starsin ykköstähdet ovat hiipuneet jälleen ratkaisevalla hetkellä.

Alisuorittajiin ei kuitenkaan voida lukea kapteeni Jamie Benniä, joka on ollut Starsin ainoita valopilkkuja ja iskenyt maaliskuussa 15 otteluun tehot 8+7=15.

- Jamie on näyttänyt hienoa esimerkkiä muille. Valitettavasti kaikki eivät ole pystyneet vastaamaan huutoon. Jamie tykkää pelata fyysisesti ja hänellä on kaikki tarvittavat ominaisuudet, joita tehokkaalla hyökkääjällä pitää olla, Hitchcock luonnehti SB Nationille.

Bennin, Tyler Seguinin ja Aleksandr Radulovin muodostama Dallasin ykkösnyrkki pystyy pitämään painetta vastustajan päädyssä ja luomaan hyviä maalipaikkoja. Heihin on nojattu Starsin leirissä ehkä liikaakin. Asiat voisivat olla Dallasissa aivan toisella tolalla, mikäli alemmista ketjuista olisi tullut tarvittavaa tulitukea.

Radulov (27+40=67) on Dallasin kolmanneksi tehokkain pistemies, mutta seuraavan hyökkääjän kohdalla tehopisteet laskevat venäläislaiturista peräti puolella. Starsin sisäisen pistepörssin nelonen on kakkosketjun ruotsalaislaituri Mattias Janmark (19+15=34).

Video: PHI@DAL:Seguin tarjoilee Raduloville maalintekopaikan

Hitchcock on yrittänyt viime aikoina muokata ketjuja ja löytää sopivia koostumuksia, mutta ryhmässä on ollut liikaa unisia suorittajia, jotka ovat hiihdelleet puolivaloilla. Esimerkkinä nostettakoon surkean kauden pelannut Jason Spezza (74 peliä, 7+18=25), joka ei ole saanut otteisiinsa ryhtiä oikeastaan missään vaiheessa.

Täksi kaudeksi maalin suulle hankittu Ben Bishop täyttää kirjaimellisesti ykkösvahdin mitat, mutta syksyllä mainioita otteita esittänyt veskarikolossi on kärsinyt kevätkaudella loukkaantumisista. Bishop on voittanut pelaamistaan 53 ottelusta 17, ja hänet on vedetty maaliltaan pois kahdesti. Dallasin kakkostorjuja Kari Lehtonen on yrittänyt tuurata Bishopia parhaansa mukaan ja ottanut tuttuun tyyliinsä kiinni ne kiekot, jotka ovat olleet otettavissa.

Alkukaudesta tehokkuudellaan ihastuttanut taitava ruotsalaispuolustaja John Klingberg nakutti pisteitä hurjalla tahdilla ja keikkui puolustajien pistepörssin kärkisijoilla. Hätäisimmät olivat laittamassa häntä jopa ehdolle kauden parhaalle puolustajalle annettavan Norris Trophyn saajaksi. Mutta he nuolaisivat ennen kuin tipahti.

Hyökkäävä puolustaja Klingberg saa kiittää onnistumisistaan puolustajapariaan Esa Lindelliä, joka pelasi takuuvarmaa peruspeliä ja varmisti, ettei oman pään puolustamisesta pidetty vapaailtoja.

Moni on luonnollisesti heikkojen esitysten jatkuttua nostanut tikun nokkaan myös päävalmentaja Hitchcockin. Kokeneena mutta vanhana jääränä tunnetulla luotsilla menevät herkästi sukset ristiin joukkueen tähtipelaajien kanssa siinä vaiheessa, kun peli ei enää kulje. Turhautuminen on paistanut myös Klingbergin puheista.

- Viime aikoina emme ole ansainneet voittoa. Peliesitykset eivät ole vain olleet sillä tasolla, jolla se tällä ryhmällä pitäisi olla. Valmennus on antanut ohjeita, joiden toteuttaminen ei ole onnistunut. Puolustuspelaaminen on kokonaisuudessaan ollut epävarmaa, ja vastustajat ovat tiedostaneet sen, Klingberg totesi SB Nationille.

Starsin pelaajistoon on mitä ilmeisimmin tulossa jälleen muutoksia, kun kesä koittaa. Vaikka joukkueen tähtipelaajien sopimusasiat ovat hyvällä mallilla, joutuu GM Jim Nill avaamaan entistä enemmän ovea seuran nuorille lupauksille, joihin kuuluu muun muassa ensimmäisiä NHL-pelejään kärkkyvä Roope Hintz sekä viime vuoden kolmosvaraus Miro Heiskanen, joka saattaa nousta Stars-miehistöön kenties jo tulevalla kaudella.

 

[Lisää aiheesta: Lehtosen on pystyttävä parhaimpaansa]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.