Skip to main content

Starsin itseluottamus on tapissa ennen kuudetta ottelua

Dallas on osoittanut, että se löytää keinot voittoihin vaikeinakin iltoina

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dallas Stars voitti St. Louis Bluesin maalein 2-1 Läntisen konferenssin välierien viidennessä ottelussa ja siirtyi sarjassa 3-2 johtoon. Se tarkoittaa samalla sitä, että kun kiekko tippuu sunnuntaina jäähän Dallasissa kuudennen pelin merkiksi, Starsilla on mahdollisuus katkaista sarja ja edetä konferenssifinaaleihin.

- Tämä oli hyvä peli meiltä kaikilta. Hyvä voitto meille, mutta nyt edessä on sen vaikeimman pelin voittaminen. Seuraavaksi meidän täytyy levätä ja valmistautua tulevaan, sanoi Starsin maalivahti Ben Bishop.

Bishop on ollut yksi taalaliigan tämän kauden sankaritarinoista. Kokenut maalivahti on noussut huipulle loukkaantumisten ja kiertolaiselämän jälkeen. Bishopille on sattunut pudotuspeleissä huonoja otteluita, mutta hän on kasannut itsensä kerta toisensa jälkeen.

Niin kävi myös viidennessä ottelussa, kun hän päästi henkilökohtaisella virheellään Bluesin maalin päähän kolmannessa erässä. Sen jälkeen Bishop oli kuitenkin maalillaan kuin muuri. Näytti jopa siltä, että kokenut maalivahti olisi saanut virheestä vain lisää puhtia otteisiinsa.

Video: STL-DAL: Bishop ryöstää Sundqvistin

- Tuntuu tietysti hyvältä, että sain koottua itseni virheen jälkeen, myönsi Bishop.

- Maalivahdit tekevät yhtä lailla virheitä kuin kenttäpelaajatkin. Niistä pitää vain päästä yli ja jatkaa eteenpäin. Ne saattavat silti vaikuttaa sinuun, mutta Benin kohdalla siitä ei ollut mitään huolta, totesi Starsin suomalaispuolustaja Esa Lindell.

Isossa kuvassa sarja on ollut todella tasainen, mutta mitä pidemmälle se on edennyt, sitä enemmän sen marginaalit ovat kääntyneet Starsin eduksi. Blues voitti sarjan ensimmäisen ja kolmannen ottelun, mutta sen jälkeen kaksi viimeistä voittoa ovat jääneet Jim Montgomeryn valmennettavien laariin.

Bishop on yksi suurimmista syistä siihen, miksi Stars on noussut sarjassa niskan päälle. Esimerkiksi viidennessä ottelussa tähtipaidat olivat pitkin ottelua veskarinsa varassa, mutta Bishop ei siitä häiriintynyt.

Dallasin kärkipelaajat ovat vastanneet huutoon paremmin kuin St. Louisin. Tämän täytyy jatkua myös kuudennessa ottelussa, jos Stars aikoo lyödä sarjan poikki.

Kärkipelaajista puhuttaessa moni voisi kuvitella allekirjoittaneen tarkoittavan esimerkiksi Jamie Benniä, Aleksandr Radulovia, Tyler Seguinia tai John Klingbergiä. Kyllä, he ovat eittämättä elintärkeitä joukkueelleen, mutta Starsin ja Bluesin välille erotuksen tekevät tällä hetkellä täysin eri miehet.

Niihin kuuluvat esimerkiksi Lindell, Miro Heiskanen, Roope Hintz ja Jason Dickinson, jotka tuovat nimekkäiden kärkimiesten avuksi hurjan määrän laatua. 

Hintzin ketju on ottanut roolia kahdessa viimeisimmässä voitossa. Tyler Seguinin ketju oli viidennessä ottelussa pahasti helisemässä, mutta Hintzin ketju toimi isäntien keihäänkärkenä etenkin puolustussuuntaan. Hintzin trio tulee olemaan kuudennessakin ottelussa elintärkeässä roolissa.

Video: STL-DAL: Lindellin laukaus pomppii sisään

Klingbergiä pidetään tehopisteiden takia joukkueen ykköspuolustajana, mutta hän on pudonnut arvoasteikossa jo Lindellin taakse. Ruotsalainen pelaa toki hienoa kevättä, mutta Texasissa pärjättäisiin paremmin ilman häntä kuin esimerkiksi ilman Lindelliä.

Vaikka Lindell on pelannut NHL:ssä jo vuosia, monelta unohtuu, että hän pelaa silti vasta ensimmäisiä pudotuspelejään. Blues-sarjan viidennessä ottelussa Lindell iski uransa ensimmäisen pudotuspeliosuman, mutta puolustajan suurin arvo joukkueelle on omassa päässä.

Lindell on pelannut pudotuspeleissä liigan kaikista pelaajista eniten alivoimaa yli kymmenen minuutin erotuksella toisena tulevaan Carolina Hurricanesin Jaccob Slaviniin, blokannut toiseksi eniten kiekkoja ja saanut vastuuta yli 26 minuuttia ottelua kohden.

- On aina hauskaa tehdä maali. Olin onnekas, kun Radulov syötti minulle. Hän tykkää pitää kiekkoa. Iltapäiväpeli tulee eteen nopeasti, ja meidän täytyy pystyä naulaamaan tämä sarja kotiluolassa, Lindell tuumi.

 

[Lue ottelusarjan STL-DAL kaikki jutut täältä]

 

Lindell on voittanut puolustajien "kaksintaistelussa" esimerkiksi Colton Paraykon ja Alex Pietrangelon, mikä on tehnyt ison eron joukkueiden välille. Bluesin puolustuksen piti olla ennakkoon vahvempi kuin Starsilla, mutta voimasuhteet ovat kääntyneet päälaelleen.

Tällä hetkellä Bluesin kärkimiehet ja syvyyspelaajat eivät kykene vastaamaan Starsin heittämään haasteeseen. Jos siihen ei tule muutosta sunnuntain kuudennessa ottelussa, Dallasissa voidaan alkaa valmistautua konferenssifinaaleihin.

Stars pelasi vastaavanlaisen sarjan myös ensimmäisellä playoff-kierroksella. Silloin se nousi Nashville Predatorsia vastaan pelatussa sarjassa 1-2 tappioasemasta 3-2 johtoon ja sinetöi jatkopaikkansa kotikaukalossaan kuudennessa ottelussa.

Se tiedostetaan myös Dallasissa. Tilanne on tuttu, joukkue on täydellisessä flow-tilassa ja samalla se on osoittanut, että Predators-sarjasta on jäänyt käyttöön paljon energiaa. Bluesilla tilanne on siltäkin osalta haastavampi, koska raskasjalkaisempi joukkue kamppaili ensimmäisellä kierroksella todella raastavan sarjavoiton Winnipeg Jetsistä.

Tällä hetkellä Dallas-pullat ovat hyvin uunissa, mutta joukkue ei saa silti tuudittautua hyvään oloon. Taalaliigassa erot ovat niin pieniä, että pienikin herpaantuminen voi aiheuttaa kauden päättymisen. 

Joukkueen sisällä luottamus jatkopaikkaan on suuri. Ja miksei olisi? Tällä hetkellä Dallasissa kaikki rullaa suunnitelmien mukaan.

- Emme panikoineet tänään, vaikka he saivat maalin ja antoivat kaikkensa paineistuksessaan. Saimme hoidettua sen kunnialla, vaikka he loivatkin paikkoja. Siitä tietysti iso kiitos Bishopille, joka oli taas mies paikallaan, kun tarvitsimme häntä, totesi Dickinson.

Starsin ja sitä edeltäneen Minnesota North Starsin saldo niistä playoff-sarjoista, jossa joukkue on voittanut viidennen ottelun 2-2 tilanteessa, on vakuuttava 10 sarjavoittoa ja yksi tappio. 

Mielenkiintoinen tilastoknoppi. Sunnuntainahan se nähdään, että toistaako historia itseään. Stars ja Blues kohtaavat kuudennessa ottelussa kymmeneltä Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.