Skip to main content

Stanley Cup -finaalisarjan huipputärkeä viides ottelu edessä

Edellisen pelin hävinnyt on onnistunut toistaiseksi aina mukautumaan ja vastaamaan

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Torstaina on edessä se huipputärkeä Stanley Cup -finaali, jota kumpikaan joukkue ei todellakaan halua hävitä. Joko Boston Bruinsilla tai St. Louis Bluesilla on kamppailun jälkeen mestaruus katkolla seuraavassa taistossa sunnuntaina.

Stanley Cup -finaalisarja on edennyt vuorovoitoin. Boston on mennyt kahdesti edelle, mutta St. Louis on vastannut kummallakin kerralla. Nyt ollaan tasalukemissa 2-2.

Torstaina olisi Bostonin vuoro voittaa. Se tuo luonnollisesti kotihallissaan pelaavalle Bruinsille paineita. Blues ei puolestaan saa alkaa tuudittautumaan omaan erinomaisuuteensa maanantain voiton jälkeen.

- Meidän pitää lähteä samalla asenteella kuin edelliseen otteluun: meidän täytyy voittaa tämä ottelu, sillä se on todella tärkeä. Emme saa olla itsetyytyväisiä, vaan meidän pitää pelata omaa jääkiekkoamme, St. Louisin keskushyökkääjä Tyler Bozak paalutti.

Boston kiipesi finaalisarjan avauksessa kotonaan kahden maalin takaa 4-2 voittoon. Bruins vei kamppailun laukaukset nimiinsä selvästi lukemin 38-20.

Blues nousi kakkospelissä kahdesti maalin takaa rinnalle avauserässä. Seuraavaa osumaa saatiin odottaa ensimmäiseen jatkoerään asti. Kotihallissaan pelannut Bruins joutui pettymään, kun Blues-pakki Carl Gunnarssonin laukoma maali toi vieraille 3-2 voiton.

Video: BOS-STL: Gunnarsson iskee ratkaisun jatkoerässä

St. Louisin ensimmäinen Stanley Cup -finaalien kotiottelu 49 vuoteen oli nolo kokemus. Boston runnoi taululle tylyt 7-2 lukemat ja näytti ottavan henkisen yliotteen.

Blues oli eri mieltä. St. Louis menetti nelospelissä kahdesti johtoasemansa, mutta Ryan O'Reillyn illan toinen maali oli Bostonille liikaa. Blues osui vielä tyhjiin ja voitti 4-2.

Video: STL-BOS: O'Reilly iskee illan toisen osumansa

Tunteet ovat noiden edestakaisten tapahtumien vanavedessä ehtineet epäilemättä käydä ääripäissä. Bruinsin tähtisentteri Patrice Bergeron kehuu päävalmentajansa Bruce Cassidyn kykyjä käsitellä pelaajia ja vastata eteen tuleviin vaihtuviin haasteisiin.

- Cassidy tietää, miten saada jätkät vauhtiin yksilöinä ja joukkueena. Jokainen pelaaja reagoi asioihin eri tavalla, mutta Cassidy osaa lukea niitä hyvin ja käsitellä tilanteet. Hän osaa mukautua hyvin ja saa meidät mukaan, Bergeron kiitteli.

Nyt Bostonilla ja Cassidylla on edessään lisää mukautumisia ja paineita. Bruins saattaa joutua torstain taistoon ilman takalinjojen Zdeno Charaa ja Matt Grzelcykiä. Chara sai edellisessä ottelussa kiekon kasvoihinsa. Grzelcyk loukkaantui jo finaalisarjan kakkospelissä.

- Paine tulee siitä, että miten korvaamme sen, mitä Chara tekee. Emme katso korvaajana vain yhtä pelaajaa, vaan kyse on koko viisikosta. Meidän pitää ymmärtää, miten puolustamme Bluesin isoja miehiä, kun Chara ei ole kaukalossa. Meidän pitää keskustella siitä, miten hyökkääjämme voivat auttaa enemmän sen suhteen, Cassidy pyöritteli.
 

[Lisää aiheesta: Bruins on pärjännyt varamiehillä aiemminkin]
 

Jos kumpikin Bruins-pakki on sivussa torstaina, niin ei auta kuin kaivaa jonosta seuraava mies. Tai sitten kaksi seuraavaa miestä, jos Boston päättää pelata seitsemällä puolustajalla.

- Meidän tehtävämme valmennustiimissä on laittaa korvaavat pelaajat sellaiseen tilanteeseen, että he voivat onnistua, Cassidy painotti.

Mahdollinen korvaaja tai korvaajat eivät varmasti tule kovin isoja minuutteja pelaamaan. Päävastuu tulee joka tapauksessa lankeamaan puolustuksen kärkinimille.

- Charlie (McAvoy) tulee ottamaan vastuuta itselleen siitä, että pelaa paremmin. Kun hänen "isoveljensä" (Chara) ei ole tonteilla, niin hänen täytyy nousta esiin. Kaikkien muidenkin pitää tehdä samaa. Esimerkiksi John Moore tietää, että hänen pitää pelata enemmän alivoimaa ja olla pysäyttämässä Bluesin hyökkäyksiä, Cassidy jatkoi.

St. Louisille tämä tasatilanne ei todellakaan ole uusi kevään pudotuspeleissä. Blues on ollut jokaisella aikaisemmalla kierroksella myös 2-2 tasalukemissa neljän ottelun jälkeen. Nyt pelataan taas vähintään kuusi ottelua.

- Tiesimme, että tästä tulee pitkä ja tasainen ottelusarja, ja niin siinä on käynytkin. Olemme tietenkin tyytyväisiä siitä, miten edellisessä ottelussa kävi, mutta meidän täytyy unohtaa se, Bozak sanoi.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Boston on hävinnyt kevään aikana vain kerran kaksi playoff-ottelua peräkkäin. Stanley Cup -finaalisarja on nyt paras kolmesta -mittelö. Bruinsilla on edelleen kotietu. Ja tietenkin on myös Bostonin "vuoro" voittaa.

St. Louisin pitää muuttaa tuo jatkumo ja mukautua omalta osaltaan tilanteeseen. Fläppitaululla uusia kuvioita ei juuri nähdä. Nyt on kyse mielestä ja voimasta sekä mielenvoimasta.

- Aina on jotain pientä viilausta taktiikassa, mutta ottelu ratkeaa mies miestä -vastaan kamppailuihin ja taistelutahtoon. Meillä pitää olla oikea asenne vitospeliin lähdettäessä. Pitää saada ajatukset kohdilleen ja ymmärtää kuinka vaikea ottelu siitä tulee, Berube korosti.

Panokset alkavat olla kutkuttavan kovat.

- Boston tulee antamaan parastaan, ja meidän pitää ilman muuta vastata samalla mitalla. Siitä tulee vaikea ottelu, Berube totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.