Skip to main content

Stamkosin poissaolo tuo lisähuolia Yzermanille

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Marraskuun 11. päivä 2013. Tampa Bay Lightning pelaa Boston Bruinsia vastaan. Tampa Bay Lightningin hyökkääjä Steven Stamkos yrittää takakarvata Bostonin Dougie Hamiltonia, mutta menettää tasapainonsa ja liukuu päin maalia.

Stamkos kierii tuskasta jäässä. Näkee heti, että nyt sattui ja pahasti. Kyllä se tuntuukin, kun sääriluu katkeaa.

Tampa Bay menetti ykköshyökkääjänsä, joka oli sillä hetkellä pistepörssin kärjessä tasoissa Sidney Crosbyn kanssa.

Sotshin olympialaiset jäivät Stamkosilta väliin, mikä oli iso pettymys sekä Kanadan kiekkoväelle että hänelle itselleen.

Stamkos palasi maaliskuun kuudes päivä otteluun Buffalo Sabresia vastaan. Eikä hän ole sen jälkeen loukkaantumisista kärsinyt.

Kunnes viikonloppuna pamahti.

Oudot tuntemukset kädessä osoittautuivat veritulpaksi. Stamkos joutui leikkaukseen, ja hän on sivussa vähintään kuukauden. Stamkosilta jää väliin vähintään pudotuspelien ensimmäinen kierros.

Lightningin ykköstykki loukkaantuu tai sairastuu harvoin mutta vakavasti.

Stamkos on kivikova huippu-urheilija, joka on osoittanut urheilullisuutensa ja palautumiskykynsä fitnessguru Gary Robertsin oppien ansiosta. Silti ajoitus on hankala.

Jos Stamkos palaa esimerkiksi pudotuspelien toiselle kierrokselle, kuukauden poissaolon jälkeen on vaikea päästä samaan rytmiin kuin muuta – vaikka pohjat olisivat miten hyvät.

Stamkosin arvo varsinkin ylivoimalla on Lightningille iso. Hän on tykittänyt tällä kaudella 14 ylivoimamaalia. Ja suurimmaksi osaksi nimenomaan tykittänyt.

Vaikka hyökkääjä osaa tehdä osumia monella eri tavalla, hänen isoin aseensa hyökkäyspäässä on laukaus, joka lähtee joka asennosta ja eri tavoilla: lämäri, puolilämäri, rannari...

Uhka on samantyylinen kuin Aleksandr Ovetshkinilla. Hän parkkeeraa maalivahdista katsottuna oikealle laidalle ja jää odottamaan maila pystyssä passia.

Stamkosista tekee vaarallisen, että hän on lisäksi erittäin hyvä ohjaamaan laukauksia maalin edessä ja haistelemaan irtokiekkoja.

Jääkiekkojoukkueen kausi voi ottaa joskus arvaamattomia suuntia. Kauden aikana suurimmat tarinalinjat Lightningin ympärillä ovat olleet Stamkosin jatkosopimus ja Jonathan Drouinin joutuminen sivuraiteelle.

GM Steve Yzermanille kausi on ollut hikinen muutenkin kuin Floridan paahtavan auringon takia. Hän asetti Drouinin kokonaan pelikieltoon, kun hyökkääjä ei suostunut ilmoittautumaan AHL-joukkueen mukaan.

Kun jatkosopimusta Stamkosin kanssa ei kuulunut, Yzermanin ja Stamkosin leiri ilmoittivat, että asiaan palataan kauden jälkeen.

Äkkiä tilanne onkin kääntynyt niin, että Stamkos on sivussa ja yhtenä vaihtoehtona korvaajaksi on Drouin.

Yzerman ei ole sulkenut pois mahdollisuutta Drounin käyttämisestä, mutta jos suunnitelma toteutuu, se olisi häneltä melkoinen myönnytys. Niin jumissa osapuolten näkemykset olivat varsinkin kauden syyspuolella.

Pelillisesti Lightningin kokonaistaso tippuisi huomattavasti, jos Drouin nostettaisiin Syracusesta ja hän korvaisi Stamkosin. Hän on kyllä näppärä ja tekninen harhauttelija, mutta kokonaisvaltainen peli ei ole vielä menestyvän joukkueen kärkiketjujen tasoa.

Stamkos pystyy pelaamaan tarvittaessa sekä keskellä että laidalla, kun Drouin on puhtaasti vasen laitahyökkääjä.

Siinä on syynsä, minkä takia Drouin alkoi suistua sivuraiteelle jo kauden alussa. Yzerman on kehunut viime aikoina Drouinin asennetta ja työmoraalia, mutta ne eivät taida hirveästi Tampa Bayn kannattajia tällä hetkellä lohduttaa.

Stamkos muodosti viime aikoina toimivan ketjun Alex Killornin ja Nikita Kutsherovin kanssa. Tampalla on muutenkin ollut vaikeuksia löytää pysyviä ketjukoostumuksia, ja nyt taas yksi ketju menee uusiksi.

Tampa Bay taisteli pelinsä kanssa varsinkin runkosarjan avauspuoliskolla. Juuri kun kaikki alkoi pudotuspelien alla näyttää vähän paremmalta, joukkueelle tuli pahin mahdollinen takaisku.

Kliseemaailmaan kuuluu todeta, että muut pelaajat nostavat nyt rooliaan. Tuskin sekään korvaa Stamkosia, mutta ainahan voi yrittää.

Toinen tarina taas on se, miten veritulppa vaikuttaa hänen mahdolliseen jatkosopimukseensa Tampan kanssa. Osa asiantuntijoista on jo kiirehtinyt kommentoimaan, että tämä sinetöi Stamkosin lähdön muualle, esimerkiksi Toronto Maple Leafsiin.

Ja aina on mahdollisuus, että Stamkos palaa ratkaisijaksi pudotuspeleihin. Siinä olisi taas yksi sankaritarina valmis.

Katso lisää