Skip to main content

Stamkos päätti jatkaa uraansa Lightningissa

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

Kuvittelitko Steven Stamkosin istuvan Newport Sportsin toimistossa Ontarion Mississaugassa ja NHL-joukkueiden edustajien jonottavan oven takana kukkapuskien, suklaarasioiden ja tilastonivaskojen kanssa?

Vai kuvittelitko Stamkosin reissaavan ympäri Pohjois-Amerikkaa ja vierailevan Buffalossa, Detroitissa ja Vancouverissa, koska Tampa ja Toronto olivat hänelle entuudestaan tuttuja?

Vaikka moni joukkue olikin kiinnostunut hänen palveluksistaan ja haastatteluikkuna avattiin viime lauantaina, Stamkosin kohdalla ei nähty mitään suurieleistä tilaisuutta tai Amerikan-kiertuetta. Kaikkia hänestä kiinnostuneita joukkueita ei edes kutsuttu pitämään myyntipuheitaan.

Kun aikaa oli enää vajaat 48 tuntia siihen, että Stamkosista olisi tullut yksi suurimmista nimistä, joka on koskaan vapautunut markkinoille rajoittamattomana vapaana agenttina, hän päätti jäädä Tampa Bay Lightningiin. TSN:n mukaan Stamkos allekirjoitti kahdeksanvuotisen jatkosopimuksen, jonka kokonaisarvo on 68 miljoonaa dollaria.

Mutta miksi hän odotti niin kauan eikä kuitenkaan katsastanut koko markkinoita, saati että olisi testannut niitä? Miksi Stamkos suostui sopimukseen 8,5 miljoonalla dollarilla per kausi, jos muualta olisi irronnut paljon rahakkaampi diili?

Kyseessä oli Stamkosin kannalta sekä mahdollisuus että ongelma.

Stamkos on 26-vuotias huippuluokan maalintekijä. Hän on voittanut NHL:n maalikuninkuuden kahdesti ja tehnyt NHL-urallaan 0,55 maalia per ottelu. Kovemman lukeman on kyennyt lyömään pöytään aktiivipelaajista vain Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin.

Nuorella huippuluokan maalintekijällä on myös huippuluokan hintalappu. Seurat eivät nykyisin satsaa kovinkaan hanakasti paljon rahaa yhteen pelaajaan, koska joukkueen syvyys koetaan tärkeämmäksi. Niin on myös Lightningin laita.

Siksi kyseessä oli myös ongelma.

Stamkos on viihtynyt Tampassa. Hän on organisaation keulakuva ja joukkueen kapteeni. Hänellä on myös erinomaiset mahdollisuudet voittaa, sillä viime vuonna Lightning eteni Stanley Cup -finaaleihin Stamkosin kanssa, ja tänä vuonna salamapaidat jäivät ilman Stamkosia vain ottelun päähän cup-finaaleista. Stamkos joutui jättämään veritulpan takia playoffit väliin lukuun ottamatta itäisen konferenssin seitsemättä finaalia, jonka Lightning hävisi Pittsburgh Penguinsille.

Lightning pystyi tarjoamaan hänelle sääntöjen mukaan ainoana joukkueena sopimusta kahdeksaksi kaudeksi. Muut joukkueet olisivat voineet tehdä hänen kanssaan vain seitsenvuotisen sopimuksen.

Eikä Floridassa tarvitse muuten maksaa osavaltion tuloveroakaan.

Miksei Stamkos sitten tehnyt jatkosopimusta Lightningin kanssa jo aikaa sitten? No, hän haluaisi pelata keskushyökkääjänä, mutta valmentaja Jon Cooper peluuttaa Stamkosia mieluummin laidassa. Mutta suurin ongelma oli siinä, ettei Lightningilla ollut varaa maksaa samanlaisia summia, mitä Stamkos olisi voinut saada vapailta markkinoilta, ja pitää samalla joukkueen tarpeeksi tasokkaana mestaruusmahdollisuuksia ajatellen.

Hyökkääjät Alex Killorn ja Nikita Kutšerov ovat tänä vuonna rajoitettuja vapaita agentteja, hyökkääjät Tyler Johnson ja Ondrej Palat ensi vuonna, jolloin puolustaja Victor Hedmanista tulee mahdollisesti rajoittamaton vapaa agentti.

GM Steve Yzerman ei voinut siis maksaa Stamkosille isompaa liksaa, vaikka muut joukkueet olivatkin valmiita tarjoamaan Tampan tähtihyökkääjälle NHL:n palkkakuninkaan viittaa. Stamkos olisi jopa voinut mennä 10,5 miljoonaa kaudessa tienaavien Chicago Blackhawksin Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen ohi.

Stamkosin oli siis valittava näistä vaihtoehdoista: vähemmän liksaa ja paremmat mestaruusmahdollisuudet Tampassa tai isompi tukku dollareita ja vaatimattomammat mahdollisuudet voittoon. Stamkos ei itse asiassa olisi saanut muualta merkittävästi isompaa palkkasummaa, kun otetaan huomioon verot. Mahdollisuudet mestaruuteen olisivat kuitenkin olleet muualla paljon pienemmät, ainakin aluksi.

Entä Detroit? Red Wings on ollut mukana pudotuspeleissä 25 kautta putkeen, joukkueessa on Dylan Larkinin kaltaisia lahjakkaita nuoria ja seura siirtyy pelaamaan uudelle areenalle kaudeksi 2017-18. Detroitissa kaivataan kipeästi uutta ykkössentteriä, kun Pavel Datsjuk päätti jättää NHL-kaukalot. Mutta Red Wings on pudonnut playoffien ensimmäisellä kierroksella jo kolmella peräkkäisellä kaudella – joista kahdella viimeisellä Red Wingsin pudotti Lightning. Stamkosin oli kysyttävä itseltään, olisiko Detroitista mestariehdokkaaksi hänen kanssaan.

Entä Buffalo? Sabresilla on rosterissaan hyviä nuoria pelaajia, kuten viime vuoden varaustilaisuuden kakkonen Jack Eichel. GM Tim Murray sanoi Sabresin tavoittelevan markkinoilta "isoa kalaa", eikä hän olisi kainostellut lyödä kunnon rahatukkua Stamkosin nenän eteen. Buffalolla olisi ollut siihen varaa, sillä joukkueen muilla pelaajilla on suhteellisen edulliset sopimukset. Murray myös lupasi, että Stamkos saisi pelata sentterinä. Mutta Stamkosin oli pohdittava, pääsisikö Sabres edes playoffeihin vain hänen avullaan, saati sitten päätyyn asti.

Entä sitten Toronto? Stamkosin kotikaupungin joukkue Maple Leafs varasi Auston Matthewsin tämän vuoden NHL Draftin ykkösenä. Mutta valmentaja Mike Babcock ei olisi ehkä peluuttanut Stamkosia varmasti sentterinä. Leafs on jäänyt rannalle pudotuspeleistä kolmena vuonna peräkkäin ja 10 kertaa 11 viimeisestä kaudesta. Stamkosilla oli siis tuumittavanaan samanlainen tilanne kuin Sabresinkin kohdalla: milloin Leafs pääsisi playoffeihin ja pystyisi taistelemaan Stanley Cupista?

Entä Vancouver, Montreal, Boston, New York Rangers tai Islanders? Mikään niistä ei ollut tarjoamassa takuuvarmasti mitään. Ainoa varma asia oli se, että vaihtoehtojen kasvaessa myös stressi kasvaa. On positiivinen ongelma suostua ottamaan vähemmän rahaa, kun se pienempi summakin on 8,5 miljoonaa dollaria per kausi. Mutta olihan se kuitenkin hieman pulmallista. Tässä vaiheessa ihmetyttää eniten se, ettei Stamkos oikeastaan koskaan kurkannutkaan, miten vihreää ruoho voisi aidan toisella puolella olla.

Katso lisää