Skip to main content

Stafford löysi nopeasti paikkansa Bruinsissa

Hyökkääjän voittomaali Flyersia vastaan oli neljäs piste neljään otteluun

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON - Drew Stafford oli heti kuin kotonaan uudessa ketjussaan, joukkueessaan ja hallissaan, aivan kuin hän olisi aina ollut osa Boston Bruinsia. Ei siinä juuri tarvittu muutoksia, odottelua tai kysymyksiä.

Bruins hankki hyökkääjä Staffordin Winnipeg Jetsistä siirtojen takarajalla, ja Jets sai kaupassa kuudennen kierroksen ehdollisen varausvuoron. Jotkut yllättyvät kaupoista, varsinkin he, jotka ovat epäilleet seuran johdon päätöksiä viimeisten kahden vuoden aikana. Mutta yllätys ei ollut tavanomainen, sillä epäilijät pitivät tästä kaupasta. He pitivät Bruinsin GM:n Don Sweeneyn maksamasta hinnasta, Staffordin potentiaalista ja mahdollisuuksista, joita kaupan mukana on avautunut runsaan kuukauden aikana.

Stafford on ollut tehokas, kuten lauantaina. Hän teki voittomaalin Philadelphia Flyersia vastaan, kun ottelua oli jäljellä 5.6 sekuntia, ja Bruins otti 2-1 kotivoiton. Stafford on nyt iskenyt tehot 2+2 neljässä viimeisessä ottelussa.

Tosin lauantain maalissa hän sai hieman apua Flyersin puolustajalta Brandon Manningilta, jonka maila oli juuri sopivassa asennossa ohjatakseen kiekon ohi maalivahti Steve Masonin.

Video: Stafford laukoo ensimmäisen maalinsa Bruinsille

- Tuollaiset paikat käytetään hyväksi, Stafford nauroi ja jatkoi, että Bruins pelasi vähän huolimattomasti koko ottelun ajan.

- Mutta tämä joukkue osaa voittaa. Olen ollut täällä vasta vähän aikaa, mutta olen jo huomannut sen. Vaikka emme ole parhaimmillamme, löydämme keinot voittaa.

Stafford sai pelin juonesta kiinni ketjussa yhdessä David Krejcin ja David Pastrnakin kanssa, mutta lauantaina Frank Vatrano nostettiin hänen paikalleen. Stafford pudotettiin kolmosketjuun Riley Nashin ja Matt Beleskeyn kanssa.

Mutta sekin ketju toimi. Niin hyvin, että kolmikko oli jäällä ottelun lopulla, kun tilanne oli tasan.

- Ei sitä koskaan tiedä, kun vetää kiekon tuolla lailla kohti maalia. Siinä oli myös onnea mukana, tiedämme sen, Bruinsin valmentaja Bruce Cassidy kommentoi Staffordin laukomaa kiekkoa, joka ohjautui maaliin Flyerin mailan kautta.

Stafford ei ole pahoillaan hyvästä tuurista. Mutta hän on myös näyttänyt taitonsa tehden vähintään 20 maalia neljällä kaudella, mukaan lukien 31 osumaa Buffalo Sabresissa kaudella 2010-11. Mutta Winnipegissä hänelle kertyi 40 ottelussa vain tehot 4+9=13.

Häneltä kysyttiin, josko muutto Bostoniin on tuonut hänelle uudenlaista energiaa. Stafford oli realistinen:

- Tuskinpa kysyisitte minulta tuota kysymystä, jos en olisi tehnyt joitakin maaleja.

Hän jatkoi olevansa kiitollinen siitä, että on uudessa seurassaan saanut pelata aikaisempaa hyökkäävämmässä roolissa.

- Onhan se piristyspiikki, kun saa pelata noin hyvin pelaajien kanssa.

Cassidy sanoi Staffordin olevan älykäs pelaaja.

- Hänellä on pelikäsitystä ja kokemusta, joka on karttunut kymmenen liigassa pelatun kauden aikana.

Ehkä Staffordin ei olisi pitänyt olla yllätys kenellekään. Onhan hän ollut parhaimmillaan juuri Bruinsia vastaan tehden uransa aikana 48 ottelussa Bostonia vastaan tehot 14+15=29.

- Hän on mahtava pelaaja. Hän on osunut usein tässä hallissa vuosien varrella. Hieno nähdä, että hänen menestyksensä jatkuu, hyökkääjä Brad Marchand tuumi.

Olipa Staffordin lauantainen maali onnenkantamoinen tai ei, Bruins-kopissa ollaan iloisia, että Stafford ja hänen hyvä tuurinsa ovat heidän puolellaan.

- 99 kertaa sadasta tuollainen yritys ei mene sisään. Pitää olla iloinen, että kiekko pomppii tuolla tavalla, Stafford naurahti.

Katso lisää