Skip to main content

Stadium Series tuo muistot mieleen Pariselle

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NEW YORK - J.P. Parisen ei olisi tarvinnut tuoda kirvestään Minnesotan TCF Bank stadionille ensi viikonloppuna, vaikka ei olisi ollut ihme jos edesmennyt entinen NHL-hyökkääjä ja valmentaja olisi tuonut sen silti. Vanhoista tavoista ei ole helppoa luopua, kuten tiedätte.

Teknologia ulkojään paksuuden tarkistamiseksi on, voidaanko sanoa, hieman kehittyneempää nykyisin kuin mitä se oli Parisen pojan, Minnesota Wildissa vasenta laitaa pelaavan Zach Parisen ollessa pieni poika ja laittaessa sormiaan ristiin, toivoen, että jää hänen lapsuuden kotinsa viereisessä lammessa oli tarpeeksi paksu ja turvallinen luisteluun.

Viime vuonna keuhkosyöpään kuollut isä J.P. joutui aina tarkistamaan ennen kuin pojat pääsivät jäälle pelaamaan.

"Kotitalomme vieressä oli lampi ja kävelimme aina sinne päästäksemme jäälle", sanoi Zach Parise. "Muistan miten isäni toi kirveensä tarkistaakseen oliko jää tarpeeksi paksua ja kuinka pettynyt hän oli jos se ei ollut."

Tuon pystyy lähes kuvittelemaan mielessään. Jos tunnet jääkiekkoa Minnesotassa, tai ulkojääkiekkoa ylipäätään missä tahansa, voit kuvitella J.P:n, kiekkoisän, lämpimästi pukeutuneena, kirves olkapäällään, kahlaamassa lumen läpi lammelle ja sitten hakkaamassa jäätä kirveellään kuin takkapuita pilkkoen.

"En tiedä miten hän mittasi jään paksuuden, mutta sillä tavalla saimme tietää pääsisimmekö pelaamaan," sanoi Parise, nauraen. "Me vain odotimmes nyökkäystä, oliko jää hyvä vai ei? Jos se ei ollut, häivyimme pois. Jos se taas oli, hän jäi lapioimaan lumet pois jäältä, jotta me saimme pelata. Se oli hienoa aikaa."

Zach Parise voi mennä ja tarkistaa jään vahvuuden kuten isä teki silloin ennen ja samalla tuoda hienot muistot mieleensä kun vuoden 2016 Coors Light NHL Stadium Series-peli Wildin ja Chicago Blackhawksin välillä pelataan Minnesotan yliopiston stadionilla sunnuntaina, helmikuun 21. (peli alkaa kello 15.30 Yhdysvaltain itärannikon aikaa eli kello 22.30 Suomen aikaa)

Ottelusta tulee Parisen ensimmäinen ulkoilmaottelu NHL:ssä. Hän pääsee pelaamaan kotikaupungissaan; lähellä paikkaa, jossa hän vietti lapsuutensa ja lähellä sitä lampea, jonka jäällä hän, veljensä Jordanin ja muitten naapuruston poikien kanssa pelasi aina kun jää oli isän mielestä turvallinen luistella.

"Ajatus pelaamisesta ulkoilmapelissä on aika erityinen, ja se, että saamme tehdä sen kotona toisin kuin vieraissa, ja paikassa, jossa jääkiekko on niin suuri osa kulttuuria, perheille, kaikille, uskon koko viikonlopusta tulevan hauskaa monille ihmisille," sanoi Parise. "Kourallinen ottelussa pelaavista kavereista on samassa tilanteessa kuin minä; he kasvoivat Minnesotassa, ulkojääkaukaloissa ja puistoissa. Nyt ympyrä sulkeutuu kun pelaamme ulkona NHL:ssä Minnesotassa. Tämä on mahtavaa.""

Parisen lapsuuden kodin vierellä oleva lampi, noin vajaan sadan metrin päässä, oli hänen omien sanojensa mukaan vain yksi paikoista, joissa hän pelasi kiekkoa ulkojäillä. Junnujoukkueitten harjoituksia pidettiin vakituisesti ulkona kaupungin puistojen kaukaloissa. Sellaista jääkiekkoa rakastavien junnujen elämä on Minnesotassa. Ajan mittaan niistä tuli hänen mieluisimpia muistojaan.

"Ulkona oli jäätävän kylmää, mutta se oli hienoa," hän sanoi. "Silloin ei välitetty kuinka paljon palelsi. Menimme ulos, pelasimme ja pidimme hauskaa. Mikään muu ei ollut yhtä tärkeää. Vanhemmat palelivat meidän pelejämme katsellessaan, mutta emme välittäneet siitä."

Parisen lapsuuteen kuului myös NHL-joukkue Minnesota North Stars.

J.P. oli Starsin apulaisvalmentaja kunnes Zach oli neljä vuotta vanha. Parisen perhe jäi Minnesotaan J.P:n aloittaessa työt Shattuck- St.Mary`s sisäoppilaitoksessa, jossa Zach ja muutama muu NHL-pelaaja - Sidney Crosby ja Jonathan Toews mukaanlukien - tulisivat lopulta pelaamaan lukiokiekkoa.

Zach Parise oli North Starsin innokas kannattaja, käyden katsomassa pelejä aina kun oma ja isän aikataulu niin salli.

Mike Modano, Neal Broten, Dino Ciccarelli ja Basil McRae olivat hänen suosikkipelaajiaan.

Hän muistaa yhä vanhan Met Centerin katsomon valkoiset ja vihreät tuolit.

Hän oli paikalla North Starsin viimeisessä ottelussa huhtikuun 13., 1993, jossa fanit repivät istuimensa irti, joko pitääkseen ne muistona tai heittääkseen ne jäälle osoittaakseen vihaansa entistä omistajaa Norm Greeniä kohtaan. Green siirsi seuran Dallasiin kutistuneitten yleisömäärien ja uutta jäähallia koskevien suunnitelmien puuttumisen takia.

"Kunpa olisimme voineet pelata North Starsin paidoissa tai väreissä Stadium Series-pelissä," sanoi Parise. "Se olisi ollut mahtavaa."

Hänen on sen sijaan suunnattava innostuneisuutensa siihen, että Minnesota Wild ja NHL kunnioittavat North Starsia ensi viikonloppuna tuomalla entisiä pelaajia takaisin kaupunkiin pelaamaan Wildin ja North Starsin yhteisessä alumnijoukkueessa 2016 NHL Stadium Series alumnipelissä lauantaina.

"Minulla oli onnea saada pelata Modanon kanssa MM-kisoissa ja häntä vastaan NHL:ssä, ja olen saanut tavata Brotenia vuosien varrella, ja Brian Bellowsia", sanoi Parise. "Nämä ovat pelaajia, joitten pelejä kävin katsomassa, ja saada nähdä heidät uudelleen jäällä tulee olemaan erityistä. Minnesotassa on niin paljon ihmisiä, niin paljon jääkiekkofaneja, joilla on yhteys North Starsiin ja he rakastavat sen aikakauden North Starsia. Noitten pelaajien näkeminen uudelleen samoissa väreissä, siitä tulee mahtavaa."

Parise on kuitenkin myös osaksi surullinen, tietäessään, että hänen isällään olisi ollut suuri osuus viikonlopun tapahtumissa jo hän olisi vielä elossa.

"En tiedä olisiko hän pelannut," sanoi Parise. "Hän olisi varmaankin toiminut valmentajana."

Mutta pieni poika -- joka on nyt 31-vuotias ja kahden lapsen isä -- voi aina haaveilla.

"Puhuin äitini kanssa siitä, miten siistiä olisi ollut nähdä hänen heittävän pelipaidan ja muut kamat päälle ja luistella siellä muitten kanssa," sanoi Parise. "Se olisi varmasti ollut jotain. Tiedän miten paljon hän rakasti jääkiekkoa. Tiedän miten hän rakasti olla mukana, osana North Starsia, heidän valmentajansa. Hän olisi nauttinut tästä viikonlopusta."

Ehkä hän olisi tuonut myös vanhan kirveensä.

Katso lisää