Skip to main content

Stadium Series oli viikonloppu hauskanpitoa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Luisteleva laulaja:

Stadium Seriesin viikonlopussa oli mukana kovia artisteja muuallakin kuin jäällä.

Yksi esiintyjistä oli Soul Asylum, jonka laulaja Dave Pirner haaveili nuorempana jääkiekkoilijan urasta. Hän pelasi jääkiekkoa Minneapolisin high school -joukkueessa.

– Jääkiekkoilu oli aika vakavalla pohjalla, ja nuorempana minulla oli hyvä meininki päällä, Pirner kertoi.

Pirner kuitenkin lopetti jääkiekon ja siirtyi musiikkipuolelle. Soittaminen ulkoilmaottelussa oli kuitenkin hieno paluu toisen intohimon pariin.

Veijarimainen vaijerikamera:

Stadium Seriesin ottelussa oli käytössä niin sanottu vaijerikamera, joka antoi kuvaa kaukalon yläpuolelta hieman poikkeuksellisesta näkökulmasta. Kameran tuottama kuva jakoi vahvasti mielipiteitä muun muassa sosiaalisessa mediassa.

– NBC:lle terkut: sille on olemassa syy, miksi pelejä ei kuvata kopterikamerakuvalla, totesi Urheilusanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffren Twitterissä.

Matias Laakkonen sen sijaan piti paljonkin liikkuvasta kamerasta yläilmoissa.

– Upeeta kattoo änäriä näistä kuvakulmista, milloin saadaan tällainen kameratoiminta sisähalleihin?

Todellinen sankari:

Minnesotalainen Josh Karels, 15, sairastaa vakavaa tautia, primaaria immuunipuutosta. Hän on käynyt kymmenen viime vuoden aikana läpi peräti parikymmentä leikkausta.

Silti hän harrastaa sitkeästi jääkiekkoa. Yksi elämän kohokohdista tuli Stadium Seriesissä, kun hän pääsi kantamaan Wildin loppua.

– Kipu häipyy, kun olen joukkuetovereideni kanssa ja pelaan jääkiekkoa, Karels sanoi.

Karels pääsi näkemään läheltä oman suosikkipelaajansa Zach Parisen.

– En ajattele itseäni ihmeenä jäällä. Pelaan vaan lajia, jota rakasta. Jos se inspiroi ihmisiä, sen on hyvä.

Ny rillataan:

Stadionin ulkopuolella alkoi tapahtua jo aikaisin päivällä. Molempien joukkueiden fanit olivat kokoontuneet grillaamaan, nautiskelemaan virvokkeita ja valmistautumaan peliin.

– Tämä on superhauskaa. Olisin tullut mistä tahansa, että olisin päässyt paikalle, Floridassa asuva minnesotalainen Joe Ryan sanoi.

Mukana oli bileissä myös paljon Blackhawksin kannattajia.

– Tein tuplapitkän työpäivän, että pääsin tulemaan tänne ajoissa, sanoi chicagolainen Mark Kedziora, joka ajoi kaverinsa kanssa autolla paikalle.

Minnesotaa kutsutaan lempinimellä ”State of Hockey”. Viikonloppu osoitti jälleen, että se pitää hyvin paikkansa.

– Se on ajattelutapa, joka on täällä talvisin. Se on tapa olla sinut pitkän talven kanssa, ex-pelaaja Tom Chorske sanoi.

Apua perheille:

TCF Bank Stadiumin liepeille oli rakennettu Spectator Plaza -niminen tapahtumatori, jossa riitti tekemistä. USA:n väreillä varustetun teltan lähistöllä kävi tasainen kuhina.

Defending The Blue Line on minnesotalainen hyväntekeväisyysjärjestö, joka auttaa armeijaperheitä ympäri USA:ta kiekkoiluharrastuksessa.

– Tämä on meidän Stanley Cupimme. Tunnelma on maaginen, perustaja Shane Hudella totesi.

Järjestöllä on yhteistyötä 70 NHL-pelaajan ja 21 joukkueen kanssa. Se on muun muassa hommannut jääkiekkovarusteita perheille ja järjestänyt heille pääsyjä peliin.

Veteraanien juhlaa:

Jos itse pääottelu oli todellista ilotulistusta, jääkiekon riemujuhlaa riitti alumniottelussakin Minnesota North Starsin ja Chicago Blackhawksin välillä. Itse ottelun voitto meni kotijoukkueelle 6–4, mutta se taisi olla tapahtumassa sivuseikka.

– On hauska nähdä vanhoja tuttuja. Uran päättymisen jälkeen moni lähtee omille teilleen, eikä heitä enää näe yhtä usein kuin peliaikoina, Chicagon legenda Jeremy Roenick totesi.

Roenick pääsi kohtaamaan vielä kerran vastapuolella vanhan kiistakumppaninsa Mike Modanon, jota vastaan hän pelasi urallaan juniorista lähtien.

– Jos rehellisiä ollaan, en hirveästi harjoitellut ennen tätä ottelua, Modano naureskeli pelin jälkeen.

Katso lisää