Skip to main content

Staalin sopimustilanne kuuma aihe Carolinassa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Carolina Hurricanesin kausi on alkanut juuri sillä tavalla kuin useimmat asiantuntijat ennen kauden alkua veikkasivatkin.

Tappioita tulee enemmän kuin voittoja.

Hyviä hetkiä on siellä täällä, mutta jos pelin yleistaso jatkuu samana, pudotuspeleihin ei ole asiaa. Carolina on voittanut kuudesta pelistä kaksi ja hävinnyt neljä.

Jos Carolinan tilannetta laajentaa päivittäisiä pelejä suuremmaksi, nousee keskiöön vaalea suomalaiselta näyttävä sentteri Eric Staal.

Hurricanesin franchise-pelaajan seitsemän vuoden ja 57,75 miljoonan dollarin sopimus umpeutuu tämän kauden jälkeen. GM Ron Francisin ykköstehtävänä on ratkaista Staalin sopimustilanne. Se diili näyttää suuntaa seuralle pitkäksi aikaa.

Ja sitä suuntaa Hurricanes toden totta tarvitsee.

Haluaako Carolina ratsastaa vielä ykköshevosellaan ja yrittää kerätä ympärille mahdollisimman pätevät aseenkantajat? Vai paneeko johto Staalin ”lihoiksi” ja hakee pidemmän kaavan kautta uuden johtohahmon?

Huhut Staalin sopimustilanteesta ovat velloneet harjoitusleiriltä asti. Sisäpiiristä tihkuneiden tietojen mukaan osapuolet ovat vielä kaukana toisistaan.

Staalin leiri on ehdottanut sopimusta, joka takaisi hänelle yhdeksän miljoonan dollarin vuosiansiot. Carolina ei tule varmasti suostumaan siihen pyyntöön, mutta ylimitoitetut pyynnöt ovat normaali käytäntö ammattilaiskiekon neuvottelukulttuurissa.

Esimerkiksi Calgaryn kapteeni Mark Giordano aloitti neuvottelut yhdeksästä miljoonasta, mutta lopulta vuosipalkaksi sovittiin 6,75 miljoonaa. Arvioiden mukaan Carolina olisi valmis maksamaan Staalille 6–7 miljoonaa dollaria kaudessa.

Carolina on vuosikausia ollut Cam Wardin ja Staalin joukkue. Heidän poistumisensa antaisi selkeän signaalin siitä, että siirrymme uudelle aikakaudelle.

Pahin tilanne Carolinan kannalta olisi, että Staal lipeäisi käsistä vapaana agenttina ensi kesänä, jolloin Hurricanes ei saisi hänestä korvausta laisinkaan.

Kauppa ennen siirtotakarajaa olisi seuran kannalta potentiaalinen vaihtoehto, mutta kortit ovat tässä mielessä Staalilla, koska hänellä on paperissaan siirron estävä pykälä. Ilman hänen suostumustaan ei matkalippua voi käteen työntää.

Staalille olisi varmasti ottajia, vaikka hänen viime kauden pistesaldonsa (54) olikin huonoin sitten tulokaskauden. Massiivinen kahdeksan miljoonan cap hit muodostunee isommaksi esteeksi kuin hänen pelin tasonsa. Staalin asenteella, taidolla ja kokemuksella varustettuja pelaajia ei usein tule vapaille markkinoille.

Voi jo melkein kuulla äänen, kun Toronton GM Lou Lamoriello nostaa työhuoneessaan lankapuhelimensa luurin…

Yksi tekijä ratkaisussa on Staalin ikä. Hän täyttää lokakuun 29. päivä 31 vuotta. Se ei ole ihmisen elämässä paljon, mutta keskimääräisesti siinä vaiheessa NHL-pelaajien urat kääntyvät laskuun. Staalista on hyötyä vielä monta vuotta, mutta tuskin hän enää isoja harppauksia ottaa pelaajana, vaikka maisemanvaihto voisikin hetkellisesti piristää.

Staal kehittyi nuorena harvinaisen nopeasti johtajaksi. Hän teki kaudella 2005–06 runkosarjassa 100 pistettä ja johdatti keväällä joukkueen monien yllätykseksi Stanley Cupin voittoon. Sellaisia kausia harva pelaaja vetää yksi toisensa jälkeen, mutta se sesonki on aina taso, johon nykyistä Staalia verrataan.

Carolinalla on nykyisessäkin porukassa Justin Faulkin, Elias Lindholmin ja Jeff Skinnerin kaltaisia hyviä pelaajia, mutta ei vastaavan tason johtajatyyppejä.

Pelaajat itse kommentoivat aina vastaavassa tilanteessa, että he haluavat keskittyä enemmän pelaamiseen kuin sopimuksen sorvaamiseen. Silti tuskin maailmassa on pelaajaa, joka pystyisi väistämään omaan tulevaisuuteen olennaisesti vaikuttavan asian mielestään.

– Olen linjannut, että haluan pysyä täällä ja olla mukana, kun joukkue kehittyy ja palaa pudotuspeleihin, Staal sanoi Puck Daddy -blogin jutussa.

Vaikka pöydällä on paljon rahaa, usein inhimilliset tekijät nousevat ratkaiseviksi tekijöiksi. Carolinassa Eric saa pelata pikkuveljensä Jordan Staalin kanssa samassa joukkueessa.

– Emme ole Sedinin veljeksiä. Emme pelaa samassa ketjussa emmekä ajattele samalla tavalla, mutta nautimme silti pelaamisesta samassa joukkueessa. Toivottavasti pelaamme riittävän hyvin, ettei muutoksia tarvitse tehdä, Jordan Staal sanoi.

Entä jos joku Stanley Cup -ehdokas tarjoaa Staalille vuodenvaihteen jälkeen pitkää sopparia ja mahdollisuutta voittaa kannu jo keväällä? Vaikea siinä on pelimiehen houkutusta vastustaa.

Katso lisää