Skip to main content

Staalin hankkimisella vaikutusta Granlundiin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Wildin teki yhden vapaiden agenttien ensimmäisen siirtopäivän kohahduttavista liikkeistä, kun se hankki vapaana agenttina kokeneen sotaratsun, Eric Staalin.

GM:t panivat vapailla markkinoilla hankkimaan yleisesti hyvinkin estottomasti, mutta Minnesotan ei tarvinnut maksaa itseään kipeäksi, että se sai Stanley Cup -voittajan riveihinsä. Wild maksaa Staalille kolmen vuoden aikana 10,5 miljoonaa dollaria.

Suomalaisnäkökulmasta Staalin hankinta on hyvinkin kutkuttava, sillä Wild on ollut viime kauden suomalaissentterien hallitsema joukkue. Staalkin pystyy toki pelaamaan laidassa, mutta Minnesotassa hän pelaa keskushyökkääjänä.

Erik Haula pelasi uransa parhaan NHL-kauden. Hän on Wildille erinomainen yleissentteri 3–4-ketjuihin. Haula jatkaa keskellä.

Kapteeni Mikko Koivun asema on sinetöity niin ikään sentterinä. Hän johtaa ensimmäistä tai toista ketjua. Koivua olisi melko vaikea kuvitella laitahyökkääjän tontille.

Wildistä Charlie Coyle ja uusi hankinta Chris Stewart ovat pelanneet urallaan senttereinä, mutta ensi kaudella heidän sijoituspaikkansa on lähtökohtaisesti laitahyökkääjä.

Fletcher oli lehdistötilaisuudessa innoissaan siitä, että Coyle ja Stewart tuovat voimaa laidalle. Wild oli viime kaudella yksi liigan huonoimmista joukkueista röyhimään päätykiekkoja takaisin.

Vaikka kauden alkuun on vielä kuukausia aikaa, alkoi Minnesotan kovassa kiekkokaupungissa heti spekulaatiot Mikael Granlundin roolista. GM Chuck Fletcher vastasi heti tuoreeltaan, että

Granlund aloittaa kauden laitahyökkääjänä.

Mikael Granlund on peruskoulutukseltaan keskushyökkääjä, mutta hän pelasi viime kaudellakin paljon laidassa. Viime kauden otteiden perusteella laiturin paikka onkin sopivampi Granlundille kuin vaativa keskushyökkääjän tontti.

Granlundin ongelmana on muutenkin ollut kaksinkamppailuissa pärjääminen NHL-tasolla. Sentterinä Granlund joutuu vetämään kaasu pohjassa jokaisessa vääntötilanteessa omassa päädyssä, ettei omissa kolise.

Sitten toiseen päähään ei enää tahdokaan riittää paukkuja, kun oma joukkue sinne kiekon saa.

Laiturin tontti on oman pään puolustuspelissä suhteellisen helppo. Joukkueiden systeemeissä on variaatioeroja, mutta perustehtävänä on oman puolen pakin pitäminen kurissa.

Granlundin siirron laitaan voisi tulkita myös pieneksi porkkanaksi. Granlundilla on vain vuosi jäljellä sopimusta. Viesti on selvä: tee uudessa roolissa hyvää jälkeä, niin saat mahdollisuuden jatkaa.

– Granlund pelasi erittäin hyvin laidalla myös MM-kisoissa. Näytti, että se sopi hänelle, Fletcher sanoi Minnesota StarTribunessa.

Wildin tarkempia ketjujakin on jo piirrelty valmiiksi. Fletcher on väläytellyt, että Zach Parise pelaisi samassa ketjussa Staalin ja Colen kanssa.

Suomalaisittain on mielenkiintoista, että Koivua ja Granlundia ollaan sovittamassa

lähtökohtaisesti yhteen. Jonkin verran he ovat olleet yhdessä aiemminkin. Granlund pelaa vasempana laiturina: Koivun on hyvä jaella syöttöjä ”taskuun” leftin puolella pelaavalle laiturille.

Staalin kannalta sentterin paikalla pelaaminen on erinomainen asia. Hän pelasi loppukaudesta New York Rangersissa vasempana laiturina, eikä paikka tuntunut hänelle ollenkaan luontevalta.

– Moni asia meni vikaan. En usko, että hän piti vasemmalla pelaamisesta. Hän on pelaaja, joka haluaa kiekon keskelle, käsitellä sitä ja jakaa eteenpäin, valmentaja Bruce Boudreau sanoi.

Ketjusommitelmat antavat ymmärtää, etteivät sentterikaupat ole vielä ohi. Kaupungissa on väläytelty Penguinsissa mestaruuden voittaneen Matt Cullenin paluuta. Hänen tulonsa lukittaisi roolitukset hyvinkin jämäkästi kohdalleen.

Staal on pelannut loistavan uran, mutta viime vuodet ovat olleet hieman takkuisia. Kovassa luistelutempossa pysyminen on aiheuttanut ajoittain ongelmia.

Nyt Staalille tulee hyvä tilaisuus kääntää ura uudelleen nousuun – osaavien suomalaisten joukkuekavereiden ympäröimänä.

Ja menee Staal puolisuomalaisesta itsekin, sillä hän on kotoisin suomalaisista juurista tunnetusta Thunder Bayn kaupungista.

Katso lisää