Skip to main content

St. Louisista muodostumassa Laineen suosikkivastustaja

Patrik Laine jatkoi maalitalkoitaan, kun Winnipeg Jets otti avausvoiton Bluesista

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Bluesissa näyttää olevan jotain, mikä maistuu Patrik Laineelle erityisen hyvin. Tällä hetkellä Winnipeg Jetsin ensimmäisen kierroksen pudotuspelivastustaja nimittäin vaikuttaa suomalaispyssylle kaikkein mieluisimmalta kohdattavalta.

Lähtökohdat eivät missään nimessä olleet mairittelevat. Laine teki runkosarjassa koko helmikuun aikana vain yhden maalin. Se osuma tuli Dallas Starsia vastaan pelatussa ottelussa, jota seurasi jälleen kuuden ottelun maaliton - ja pisteetön - jakso.

Yksi maali 19 ottelussa alkaa tuntua kaukaiselta historialta, sillä pudotuspeleihin tultaessa kaikki on muuttunut. Maalinteon kanssa tuskastellut Laine on taas se tuttu kaikkien pelkäämä pyssy. Takana on kolme Bluesia vastaan pelattua ottelua, eikä Lainetta ole nollattu vielä kertaakaan. Kolme maalia kolmessa kamppailussa nostavat Laineen koko kauden saldon St. Louisia vastaan jo komeaan kahdeksaan osumaan.

Video: STL-WPG: Trouba ja Laine järjestävät Jetsin johtoon

Vielä tärkeämpiä onnistumiset ovat olleet Jetsille. Sunnuntaina Laineen maali oli siivittämässä joukkuetta ensimmäiseen voittoonsa ottelusarjassa.

- Ensimmäinen voitto on iso juttu meille ja valtava juttu tämän sarjan kannalta, Laine sanoi.

Nykyhetken maalivire palauttaa mieleen marraskuun, jolloin Laine oli kaikin puolin pitelemätön. Silloin hän iski kalenterikuukauden 12 ottelussa uskomattomat 18 maalia, mukaan lukien peräti kolme hattutemppua.

Marraskuun nappijakson paras hetki Laineelle osui juuri St. Louisia vastaan pelattuun otteluun. Missourilaisyleisö katseli silmät suurina, kun suomalainen laituri tykitti yhden illan aikana viisi maalia Bluesin verkkoon.

Laineesta on hiljalleen muodostumassa erityisen merkitty mies, joka Bluesin on pakko tukahduttaa taistellakseen varmasti voitosta. Toistaiseksi marginaalit ovat olleet sarjassa pieniä, joten Laineen paras vire voi keikauttaa otteluita Jetsin eduksi.

 

[Lue ottelusarjan WPG-STL kaikki jutut täältä]

 

- Minusta pelasimme hyvää kiekkoa. Voisimme olla kurinalaisempia ja välttää jäähyilyä, koska heidän ylivoimansa on niin vaarallinen, Laine arveli.

Sunnuntain ottelussa Jetsin herpaantuminen kostautui, kun Laine jäi maalin eteen aivan yksin. Laituri sai ottaa kiekon rauhassa haltuun, kääntyä ja sijoittaa sitten matalan laukauksen Jordan Binningtonin selän taakse.

Vain minuuttia myöhemmin Jets pääsi ylivoimalle ja iski uudelleen. Sillä kertaa Laine toimi syöttäjänä ensimmäiseen Kyle Connorin illan kahdesta maalista. Winnipeg laittoi ylivoimalle neljä hyökkääjää vaikeuttamaan entisestään Bluesin puolustustöitä.

Jos sarjan alussa Jetsin kaikki maalintekijät eivät olleet parhaassa iskussa, niin nyt koneet alkavat olla toden teolla käynnissä. Pelkästään sunnuntain ottelussa maalinteossa onnistui viisi eri Jets-pelaajaa.

Kun päälle lisätään vielä hurmoksen partaalla oleva Laine, joutuu Blues väkisinkin miettimään pelisuunnitelmaansa uusiksi ennen sarjan neljättä kamppailua.

- Käyrämme on nouseva jokaisessa vaihdossa ja ottelussa. Alamme päästä lähemmäs omaa pelaamistamme, ja se on vastustajalle vaarallista, totesi Connor.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.